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Cuando Antonio Moreno jugó base-ball contra Charles Chaplin

La tarde del sábado 31 de marzo de 1917 se realizó un juego de base-ball en el parque Washington de Los Ángeles entre los “trágicos” y los “cómicos” en apoyo a la Cruz Roja. Fue una verdadera batalla entre actores cómicos y actores melodramáticos.

Charles Chaplin en el montículo inicia sus movimientos para el lanzamiento a home. Foto: Photoplay, volumen 12, junio 1917, p. 111

Las alineaciones fueron toda una pléyade de famosos de Hollywood de esos años. Por los “cómicos” jugaron: Charles Chaplin (pitcher), Eric Campbell (catcher), Charles Murray (1ª. base), Slim Summerville (2ª. base), Bobby Dunn (short stop), Hank Mann (3ª. Base), Lonesome Luke (jardín izquierdo), Ben Turpin (jardín central) y Chester Conklin (jardín derecho). La alineación de los “trágicos”: Wallace Reid (p), William Desmond (c), George Walsh (1b), Gene Pallete (2b), Antonio Moreno (ss), Franklyn Farnum (3b), Jack Pickford (ji), George Beban (jc) y Hobart Bosworth (jd). Fingieron como umpires Barney Oldfield y James J. Jeffries.

El juego no duró más que tres entradas, pues Reid mandó un batazo a las gradas, pero de foul. Sin embargo la bola fue regresada al campo. El umpire Oldfield marco foul, pero una cincuentena de los policías de la Keystone lo revolcaron en el campo y debido a la superioridad en número, Oldfield tuvo que cambiar su decisión, mientras Chaplin lanzaba bola tras bola al home plate.

Obvio que el juego era de exhibición para el deleite del público, que más que asistir a un juego de pelota, estaba ahí para una parodia de ese deporte. Lo que me llamó la atención de la noticia fue que el actor español Antonio Moreno –quien fuera en 1931 el director de Santa, la primera cinta con sonido directo filmada en México—jugara  base-ball contra el inglés Charles Chaplin. El primero en el short stop y el otro de pitcher.

Antonio “Tony” Moreno en Hollywood

Motion Picture Classic, 1920

Antonio Moreno, quien fuera el director de Lupita Tovar en Santa (1931) tuvo una prolífica carrera como actor en Hollywood durante los años veinte. A continuación un artículo y fotografías aparecidas en varias revistas de espectáculos de la época.

En 1914 inició como co-protagonista de seriales donde aparecía la popular Pearl White. Estas apariciones le ayudaron a incrementar su popularidad entre el naciente público cinéfilo. Para 1915, Moreno era reconocido como uno de los ídolos cinematográficos del momento y actuba al lado de Gloria Swanson, Blanche Sweet, Pola Negri y Dorothy Gish. Se le consideró un clásico Latin Lover junto con el mexicano Ramón Novarro y Rodolfo Valentino.Nació con el nombre de Antonio Garrido Monteagudo en Madrid y emigró a Estados Unidos a la edad de 14 años; se estableció en Massachusetts donde terminó su educación. Después de estudiar en el seminario de Williston se convirtió en actor de teatro del circuito local. En 1912 se mudó a Hollywood donde lo firmó Vitagraph Studios para pequeños papeles y como extra.

Photoplay, April 1924

Al inicio de la década de los veinte, Antonio Moreno ingresó a la compañía de Jesse Lasky, Famous Players y se convirtió en uno de los actores mejor pagados. En 1926 actuó al lado de la estrella sueca Greta Garbo en el filme The Temptress (Fred Niblo) y al año siguiente con Clara Bow en la exitosa It (Clarence G. Badger).

Con la llegada del cine parlante la carrera de Antonio Moreno comenzó a languidecer, en parte debido a su fuerte acento his. Por esa época es que viene a México a dirigir Santa (1931) y Águilas frente al sol (1932). En Estados Unidos sólo co-dirigió un filme, The Veiled Mystery (1920), donde también fue el protagonista.

Un artículo firmado por “Tony” Moreno y publicado en Pantomime de marzo de 1922:

Pantomime, March 11, 1922