El coloso de mármol (1928)

La monumental obra (879 páginas) de Antonio Avitia Hernández que es su tesis doctoral para obtener el grado de Doctor en Humanidades, con especialidad en Historia titulada La narrativa de las Cristiadas. Novela, cuento, teatro, cine y corrido de las rebeliones Cristeras publicada por la  Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa en 2006 dedica el capítulo V. La Cristiada en celuloide al evento histórico tratado en el cine (pp. 565-624). Reproduzco las pp. 574-577.

El coloso de Mármol, de Manuel R. Ojeda (1928)

En tiempos del Maximato, el patrocinio y línea ideológica al contenido de las películas no se ocultaba y bajo estas circunstancias, en 1928, el director Manuel R. Ojeda realizaba El coloso de mármol, una cinta de ficción y de propaganda política, primera de tema cristero, que ponderaba los logros de los gobiernos emanados de la Revolución, especialmente las administraciones de Álvaro Obregón y Plutarco Elías Calles. En el filme, los logros del gobierno eran evidentes en un grupo de vigorosos atletas, representantes de la nueva generación de hombres mexicanos, orgullosamente forjada durante el último periodo de la evolución del país. En El coloso de mármol, al tiempo en que se convocaba a la unidad de todos los mexicanos, se hacía énfasis en que los esfuerzos del régimen estaban enfocados a acabar con los últimos lastres sociales y con las políticas de la vieja generación tradicionalista y retardataria, específicamente de las facciones conspiradoras e instigadoras de la Rebelión Cristera. El título de El coloso de mármol era una referencia directa al entonces inconcluso Palacio de Bellas Artes, edificio representante de la inventada grandeza mexicana a la que el pueblo y gobierno de México accederían merced a las gestiones de sus gobernantes. En la cinta, que mezclaba romance e intriga, al final, los opositores al régimen, calificados de reaccionarios, son derrotados. 1 De acuerdo con las características mencionadas, se puede enmarcar a El coloso de mármol, en la corriente estética del Realismo Socialista.

Con respecto al filme El coloso de mármol, el investigador Aurelio de los Reyes, quien tuvo acceso al argumento original de la cinta, 2 comenta y cita:

Los párrafos del argumento se encargan de descubrirnos la tónica de la película:

Fernando se encuentra en un Campo Deportivo en actitud de lanzar por los espacios “la bala”. Su musculatura es igual a la del indígena.

Después de lanzar el disco se sonríe con satisfacción al ser felicitado por sus compañeros. Uno de ellos exclama: “Ya sois un buen grupo de atletas”, y Fernando responde: “Gracias a la revolución que forjó hombres que han sabido regir los destinos de la Patria; y que además, se han preocupado mucho por el desarrollo físico o intelectual de la Juventud estudiantil.

Así como hemos tenido oportunidad de gozar intensamente, al contemplar a la nueva y vigorosa generación mexicana, que se ha forjado en el último periodo de nuestra franca Evolución, con tristeza nos daremos cuenta de que el espíritu fatídico de la Reacción se desliza macabramente, cual si fuese una figura apocalíptica, en todas las actividades de la vida nacional tratando de obstruccionar todas las buenas obras cristalizadas por la Revolución…

Se trataba de la conspiración de un grupo opositor al gobierno y que, aunque se evita su nombre, claramente se deduce que son los cristeros.

Era pues, una película de propaganda oficial. El escenario la presa Calles, “maravillosa y elocuente expresión del progreso” y el Palacio de Bellas Artes, del que deriva el título.

El Coloso de Mármol se desarrollaba como película de aventuras y en la que, por supuesto, hay el “romance” y la intriga”, ingredientes sempiternos para mantener el interés. A lo largo de ella desfilan los “logros” de los gobiernos de la Revolución y termina con la derrota de la reacción. Era una especie de balance de los gobiernos de Obregón y Calles, puesto que se hacía hincapié en la cultura física, la educación, las presas y la incorporación del indio a la cultura, aunque solo fuese al nivel de “ideal de belleza”. A juzgar por el argumento suponemos que la película resultó aburrida. 3 

El coloso de mármol está entre las diez películas perdidas más buscadas del cine mexicano y fue producida en 1928 por Oswald Schafler, jefe de propaganda del Instituto de Geografía Nacional, dirigida por Manuel R. Ojeda, con un argumento de Gregorio López y Fuentes sobre una historia de Manuel R. Ojeda, el fotógrafo de la cinta fue Ezequiel Carrasco, la partitura anexa a la cinta fue escrita por el maestro Bermejo e interpretada por el Cuarteto Yucatán. Los intérpretes de los roles de actuación del filme fueron: Carlos Villatoro (Fernando, el estudiante), Anita Ruiz (La novia) y Manuel R. Ojeda. De acuerdo con Aurelio de los Reyes, El estreno de El coloso de mármol tuvo lugar en el Teatro Nacional, el 20 de abril de 1929. 4

El director, escritor, actor, productor, editor y camarógrafo de cine Manuel R. Ojeda nació en 1898, en Morelia, Michoacán y desde muy joven laboró como extra en películas silentes estadounidenses, posteriormente, formado como cineasta empírico, en México trabajó en la actuación y realización de una buena cantidad de filmes silentes y algunos sonoros de ficción como: Conspiración, 1927. El coloso de mármol, 1928. Águilas de América, 1933. Judas, 1936. El circo trágico, 1938. La canción del huérfano, 1939. La última aventura del Chaflán, 1942. De New York a Huipanguillo, 1943 y Bailando en las nubes, 1945, entre otras. Se desconoce el lugar y la fecha del fallecimiento de Manuel R. Ojeda. 5

Ficha filmográfica: El coloso de mármol (México, 1928). Producción: Oswald Schafler, Jefe de Propaganda del Instituto de Geografía Nacional. Dirección: Manuel R. Ojeda. Argumento: Gregorio López y Fuentes, sobre una historia de Manuel R. Ojeda. Fotografía: Ezequiel Carrasco (blanco y negro). Música: Maestro Bermejo. Intérpretes: Carlos Villatoro (Fernando, el estudiante), Anita Ruiz (La novia), Manuel R. Ojeda.

1 Ramírez, Grabriel. Crónica del cine mudo mexicano, México, Cineteca Nacional, 1989, pp. 244 y 278. Ver también: Dávalos Orozco, Federico. Albores del cine mexicano, México, Editorial Clío, 1996, p.49. www.imdb.com . Vázquez Bernal, Esperanza y Federico Dávalos Orozco. El colosode mármol, en: Memoria Cemos, Revista mensual de política y cultura, número 192, http://www.memoria.com.mx/192/vazquez.htm , febrero de 2005.

2 Aurelio de los Reyes localizó el argumento de El coloso de mármol en el Archivo de la Dirección General del Derecho de Autor con el número de registro 5 488. Ver: Reyes, Aurelio de los. El cine en México, 1896–1930, en: 80 años de cine en México, México, UNAM / Difusión Cultural, Serie Imágenes # 2, 1977, p. 92.

3 Reyes, Aurelio de los. El cine en México, 1896–1930, en: 80 años de cine en México, México, UNAM / Difusión Cultural, Serie Imágenes # 2, 1977, pp. 85 a 86. Ver también: Reyes, Aurelio de los. Filmografía del cine mudo mexicano, Volumen III, 1924-1931, México, UNAM, 2000, pp. 100 a 101. Dávalos Orozco, Ferderico y Esperanza Vázquez Bernal. Filmografía general del cine mexicano (1906–1931), México, Universidad Autonoma de Puebla, 1985, pp. 125 a 126.

4 Reyes, Aurelio de los. Filmografía del cine mudo mexicano, Volumen III, 1924-1931, México, UNAM, 2000, pp. 100 a 101.

5 Ciuk, Perla. Diccionario de directores del cine mexicano. 530 realizadores: Biografías, testimonios y fotografías, México, CONACULTA/ Cineteca Nacional, 2000, pp. 454 a 455. Ver también: Dávalos Orozco, Federico. Albores del cine mexicano, México, Editorial Clío, 1996, pp. 48 a 49. García Riera, Emilio. Breve historia del cine mexicano, Primer siglo 1897-1997, México, Ediciones Mapa / CONACULTA / Canal 22 / Universidad de Guadalajara, 1998, p. 58.

Historia de la Persecución Religiosa en México (1926)

La monumental obra (879 páginas) de Antonio Avitia Hernández que es su tesis doctoral para obtener el grado de Doctor en Humanidades, con especialidad en Historia titulada La narrativa de las Cristiadas. Novela, cuento, teatro, cine y corrido de las rebeliones Cristeras publicada por la  Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa en 2006 dedica el capítulo V. La Cristiada en celuloide al evento histórico tratado en el cine (pp. 565-624). Reproduzco las pp. 571-574.

Historia de la Persecución Religiosa en México (1926)

Al inicio de la guerra cristera ya existía en México una buena tradición fílmica de películas silentes: documentales, de noticieros y de ficción. Se tiene noticia del rodaje de algunas cintas documentales durante la guerra cristera y de algunos filmes de ficción que se ocuparon del asunto. En las cintas documentales del momento, el patrocinio del camarógrafo y los rollos implicaba y también el sentido y parcialidad que tomaban las imágenes, al momento de editar el material filmado. Es interesante el hecho de que la Primera Rebelión Cristera aparezca, en Memorias de un mexicano, de Salvador Toscano, el más conocido filme documental de la época, tratada de soslayo o restando importancia y trascendencia al asunto. La historia oficial se transformaba en el recuento de obras y luchas del presidente en turno y la periodicidad del relato histórico correspondía ya a los periodos presidenciales.

Fuera de contexto del grueso de la producción de cine silente documental oficial mexicano de la época, la película Historia de la Persecución Religiosa en México, fechada en agosto de 1926 que, de acuerdo con Aurelio de los Reyes, fue producida por la International Newsreel, compañía filmadora estadounidense que envió camarógrafos a México para cubrir el conflicto. 1 Se trata de una rara cinta cuyos dos únicos rollos accesibles, con 7 minutos y 45 segundos de duración, se encuentran depositados en la Filmoteca de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM. La rareza de la película reside en que fue realizada desde una óptica que simpatizaba con las demandas y lucha de la Liga Nacional Defensora de la Libertad Religiosa. 2 De los dieciséis intertítulos que tiene la película en español, sólo cuatro de ellos tienen traducciones al inglés. Según Moisés Viñas, en la cinta Historia de la Persecución Religiosa en México:

Se ven concentraciones religiosas y procesiones anteriores al cierre de las iglesias y una manifestación anticlerical de la CROM frente al Palacio Nacional donde Calles y Francisco Serrano la saludan. 3

Efectivamente, la película recoge una serie de peregrinaciones religiosas y manifestaciones anticlericales, celebradas con motivo de la suspensión de cultos. Los intertítulos de la cinta explican claramente el contenido de las imágenes y tienen los siguientes textos:

  • Historia de la Persecución Religiosa en México.
  • Introducción. El 31 de julio de 1926 entró en vigor el Decreto de
  • Reformas al Código Penal expedido por Calles. Ese decreto coloca a los sacerdotes en cuanto tales bajo la dependencia de la autoridad civil. Y en general lleva al mayor extremo la intervención usurpadora del estado en los asuntos privativos de la Iglesia, destruyendo su libertad. Si el clero hubiera continuado los cultos de acuerdo con esa Ley, se hubiera convertido en Cismático con sólo aceptar su dependencia de la autoridad civil. Esa fue la razón fundamental que impuso al Clero el doloroso deber de suspender los cultos en toda la República.
  • La muchedumbre en el atrio de la Catedral de México durante los últimos días de cultos.
  • Para evitar insolación.
  • La Catedral es constantemente visitada por el pueblo.
  • Suspendidos los cultos el pueblo acude a orar en los templos sin sagrarios ni sacerdotes.
  • Peregrinos al Santuario de Guadalupe.
  • Una mujer hace penitencia recorriendo de rodillas el largo camino de Peralvillo al Santuario de Guadalupe (cuatro millas).
  • El pueblo conmovido coloca sus cobijas para que pase la penitente.
  • Gran número de peregrinos, en señal de humildad y dolor, recorren descalzos el largo camino.
  • Muchos peregrinos llevan coronas de espinas.
  • Los empleados públicos, en su mayoría católicos, son obligados a asistir a las manifestaciones anticatólicas de la CROM (Confederación Regional Obrera Mexicana), el primero de agosto de 1926. Los que faltaran perderían sus empleos.
  • Excepto los manifestantes, obligados unos y pagados otros, el pueblo se abstiene de presenciar la manifestación que desfila fríamente por las calles desiertas.
  • El Palacio Municipal atestado de tropas para defender a Calles en el caso de una temida sublevación popular.
  • En el balcón central Calles contempla el desfile. A su izquierda está el general Francisco Serrano a quien Calles fusiló poco después.
  • Junto con los empleados forzados, desfilan policías y soldados.
  • Las calles de la ciudad solitarias. 4

En la primer película sobre el conflicto religioso se nota la clara intención, de su desconocido realizador, de hacer evidente el fervor religioso de la población de la ciudad de México y su repudio a las manifestaciones anticlericales.

Como aclaraciones pertinentes, las imágenes que corresponden al intertítulo: Para evitar insolación, son de los peregrinos que se refrescan abanicándose y tomando aguas frescas. Por el tipo elegante de la indumentaria luctuosa de los peregrinos se puede ubicar a la mayoría de ellos como miembros de la clase media de la ciudad de México.

Aunque Historia de la Persecución Religiosa en México no es propiamente una película de tema cristero, es importante su registro y ubicación como el primer documento fílmico sobre el conflicto religioso, a favor de la posición del Clero y sus aliados.

Se sabe también que, de manera clandestina, otros documentalistas filmaron algunos aspectos del entorno ritual católico del momento y su manifestación pública y multitudinaria. De ello aparecen fragmentos, de autores no identificados, en la película De todos modos Juan te llamas de Marcela Fernández Violante. 5

Ficha filmográfica: Historia de la Persecución Religiosa en México, (agosto, 1926). Cinta documental, producida por International Newsreel, Depositada en la Filmoteca de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM. Duración: 7’ 45’’. 

1 Reyes, Aurelio de los. Filmografía del cine mudo mexicano, Volumen III, 1924-1931, México, UNAM, Colección Filmografía Nacional # 7, 2000, p. 189. 

2 Historia de la Persecución Religiosa en México, agosto de 1926, Cinta documental, producida por International Newsreel, Depositada en la Filmoteca de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM. Duración: 7’ 45’’. 

3 Viñas, Moisés. Historia del cine mexicano, México, UNAM / UNESCO, 1987, p.68. 

4 Historia de la Persecución Religiosa en México, agosto de 1926, Cinta documental, producida por International Newsreel, Depositada en la Filmoteca de la Universidad Nacional Autónoma de México, UNAM. Duración: 7’ 45’’. 

5 La Cristiada, un tema poco tratado en el cine. Hoy en día sigue causando polémica, en: El Informador. Diario Independiente, Sección Cultural, Guadalajara, Jalisco, 11 de octubre de 1996, pp. 2 a 4. Ver también: Vega Alfaro, Eduardo de la. La cruz y la canana. (La Rebelión Cristera en el cine mexicano), en: Comunicación y sociedad, # 8, Guadalajara, Jalisco, Centro de Estudios de la Información y la Comunicación, Universidad de Guadalajara, enero–abril de 1990, p. 131. Vega Alfaro, Eduardo de la. Raúl de Anda, México, Universidad de Guadalajara, 1989, p. 75.