El cine antes del cine

El cine como lo conocemos fue inventado por los hermanos Lumière en 1895 y llegó a  nuestro país a través de sus representantes al año siguiente, para quedarse para siempre. Pero hubo antecedentes que de alguna manera  dejaron huella en nuestros bisabuelos en la forma en que miraban el cine. No olvidemos que en su infancia el cinematógrafo no se lo conocía como tal; el común denominador era “vistas”. Para las películas de no más de dos minutos de duración y que rara vez tenían un guión el apelativo era bastante acertado, pues la mayor parte de las vistas estaban compuestas por tomas panorámicas de distantes tierras o escenarios exóticos, según se podía leer en los carteles donde se anunciaban los visionarios empresarios que vieron en el invento un gran negocio.

El más antiguo antecedente de lo que hoy conocemos como cine son las sombras chinescas, o sea agrandar mediante una vela la sombra que produce nuestro cuerpo sobre un lienzo, tal y como lo hacemos al jugar con nuestras manos imitando animales. De allí saltamos a la linterna mágica, aparato que proyecta imágenes estáticas, sigue el kinetoscopio y terminemos con el vitascopio, aparato que proyecta fotografías en movimiento. De allí lo que todavía en inglés es sinónimo de movie, motion pictures.

Edison's kinetoscope
Kinetoscopio de Edison

Según Juan Felipe Leal en sus Anales del cine en México (tomo I) considera el inicio del cine en México, 1895 con la llegada del kinetoscopio, invento del norteamericano Thomas Alva, al igual que el vitascopio. Este aparato similar en muchas formas al cinematógrafo antecedió la forma de comercializar y difundir esta clase de espectáculo. Fue pionera en el negocio del entretenimiento cinematográfico. Se alquilaban locales específicamente para llenarlos de  kinetoscopios, en Estados Unidos este tipo de negocios se les llamada nickel odeón, pues costaba 5 centavos observar por una mirilla las escenas, siempre no mayores a 2 minutos. El aparato era bastante voluminoso y el observador se mantenía de pie y se inclinaba hacia la mirilla para quedar en un ángulo de 45 grados. Algunas de las máquinas eran tragamonedas. Las limitaciones que tenía este aparato en relación al cinematógrafo es que no se podía proyectar las imágenes sobre un lienzo y no era posible que un grupo numeroso de personas pudieran verlas simultáneamente.

Un precursor de la idea que hoy tenemos del cine fue el ya célebre fotógrafo inglés Eadweard Muybridge, quien inició a Edison en las cuestiones sobre óptica al presentarle el zoopraxiscopio, aparato que no era otra cosa que una sucesión de cámaras en serie que tomaban una fotografía cada segundo. Es como cuando vemos en el margen de un libro los dibujos que conforme hojeamos rápidamente las páginas percibimos que se mueven. Utilizando este método es que Muybridge ayudo al millonario Leland Stanford a ganar una apuesta consistente en saber si un caballo de carreras mantiene en el aire las cuatro patas o no. Hoy sabemos que así es, pero en 1878 eran otros tiempos. Según cuenta la leyenda, la apuesta era de 25 mil dólares, aunque Muybridge le cobró 40 mil. Bueno, es anécdota o leyenda.

Pero ya desde un año anterior al arribo a México de los enviados de los Lumière, Gabriel Veyre y Ferdinand Bon Bernard, el kinetoscopio de Edison era parte de la gama de productos que ofertaba el negocio del entretenimiento, como el teatro de carpa y el circo. Al perecer el siglo XIX  que son los inicios de las tandas cinematográficas, éstas estaban acompañadas con cantantes, bailarinas, payasos o magos, pues el incipiente y recién parido espectáculo del cinematógrafo todavía requería varios años más para afincarse definitivamente en el inconsciente colectivo.

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