Wash Day in Mexico de Edison

Wash day in Mexico” / Thomas A. Edison, Inc.; producer, James White. February 24, 1898

En la parte superior del blog  hay tres fotogramas que dan la bienvenida al potencial lector o investigador, así como al simple curioso, y han despertado cierto interés entre los asiduos. Por ello es necesario explicar lo que son y de donde vienen. Sin embargo creo mejor transcribir la información sobre esta curiosa vista tal como aparece en el tomo 3 de los Anales del cine en México, 1895-1991 (pp. 223-224) de la autoría de Juan Felipe Leal, Carlos Arturo Flores y EduardoBarraza:

Fecha de revelado de los negativos: 24 de febrero de 1898. Lugar de filmación: Estado de Durango.

Frente a cada mujer con la cabeza sin cubrir hay una piedra plana que sirve como tablero de lavado. Hay una corriente de agua al lado. Un niño mexicano desnudo juega en el primer plano.(1) 

Una cámara fija muestra un grupo de aproximadamente 20 mujeres que lavan ropa a la vera de un riachuelo, en lo que semeja un centro comunitario para tal labor. La película se dedica en su totalidad a esas mujeres.(2)

Se observa un puente al fondo y a una mujer a la derecha, de pie, que mira a las demás.

El filme constaba de un rollo de 25 pies de longitud.

La vista no dura más de 50 segundos, sin embargo el análisis que se ha hecho de ésta y todas las vistas del cine primitivo trata de explicar el nuevo lenguaje que se va creando. Al tratar de explicar las imágenes en movimiento — motion pictures se les llama en inglés —  la nueva sintaxis que la iconográfica requería era una nueva forma de leer. A diferencia de la fotografía estática.

En 1897 se filmaron en México para el vitascopio las películas que enlistamos a continuación, y que hoy guarda en sus acervos la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de Norteamérica.

  • Wash Day in Mexico
  • Train Hour in Durango, Mexico
  • Las Vigas (sic) Canal, Mexico City
  • Market Scene, City of Mexico
  • Mexican Fishing Scene
  • Mexican Rurales Charge
  • Repairing Streets in Mexico
  • Sunday Morning in Mexico
  • Surface Transit in Mexico
  • Bull Fight No. 1
  • Bull Fight No. 2
  • Bull Fight No. 3
  • Mexican Street Scene
  • Cattle Leaving the Corral

Para Charles Musser, en su obra Before the Nickelodeon. Edwin S. Porter and the Edison Manufaturing Company,  (Oxford, Inglaterra, University of California Press, 1991, p. 109),  la fecha de producción de estas películas se sitúa entre mediados de octubre y mediados de diciembre de 1897. En ‘escritores invitados’ hay una liga al libro mencionado.

(1)  Complete Catalogue. Edison Films. Edison Manufacturing Company, julio de 1901.

(2)  Niver, Kemp R., Early Motion Picture. The Paper Print Collection in the Library of Congress, Washington, Library of Congress, 1985, p. 354

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