Manuel González Casanova (1934-2012)

En la presentación por haber ganado la medalla Salvador Toscano el primer párrafo dice lo siguiente:

Hablar del doctor Manuel González Casanova del Valle es referirse tanto a uno de los principales promotores de la cultura cinematográfica mexicana, como a uno de los investigadores más apasionados de la Universidad Nacional Autónoma de México. Actor, director, guionista, productor, escritor y profesor, se le considera un pionero en varias áreas académicas del ámbito cinematográfico. Ha impartido diversas cátedras tanto en las disciplinas del teatro como del cine; ha dictado numerosas conferencias y se ha desempañado como autor, coordinador y editor de libros y revistas. Su vasta obra se diversifica también fuera de nuestro país como funcionario de organismos internacionales, conferencista, escritor y asesor para diversas universidades e institutos fílmicos.

Prolífico escritor y crítico cinematográfico, González Casanova creó las colecciones Cuadernos de cine, Textos de cine, Documentos de la Filmoteca y Séptimo arte. Además de ser autor de los libros ¿Qué es un cine-club?, Crónica del cine silente en México y El cine que vio Fósforo, e investigaciones como Génesis de la crítica cinematográfica en México 1917-1919. Nació el 8 de diciembre de 1934 en la ciudad de México. Estudio la maestría en Letras en la UNAM y en la década de los 50 comenzó con su lucha en favor del Séptimo Arte con la fundación del cine club Progreso (1952) y de la primera Federación Mexicana de Cine Clubes (1955).

Aurelio de los Reyes, Alfonso Gumucio, Manuel González Casanova y David Wood durante el Coloquio Internacional Cine Mudo en Iberoamérica de 2011 en el Instituto de Investigaciones Estéticas de la UNAM. (Foto:Bitácora memoriosa)

González Casanova recibió la medalla Salvador Toscano al Mérito Cinematográfico 2004, que otorga la Cineteca Nacional del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), la Fundación Carmen Toscano y la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas.

En 1994 se pone toga, birrete y recibe su diploma tras obtener el grado de Doctor en Letras por la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM con su tesis doctoral Por la pantalla. Génesis de la crítica cinematográfica en México 1917-1919.

Entre sus realizaciones destacan:

  • Hambre (cortometraje, 1957)
  • Un pueblo se muere (cine-reportaje, 1962)
  • Presencia de África en México (documental, 1964), codirigida con Manuel Michel
  • Los estudiantes, la Universidad y la violencia (cortometraje inconcluso en 16 mm, 1968)
  • Antología del cine mexicano (largometraje en 35 mm, 1971)
  • Y vino el remolino (cortometraje en 16 mm, 1992)
  • Los orígenes del cine sonoro en México (guionista).

Fue productor de varias películas:

  • El cambio (dir. Alfredo Joskowicz, 1971)
  • Meridiano 100 (dir. Alfredo Joskowicz, 1973)
  • De todos modos Juan te llamas (dir. Marcela Fernández Violante, 1976)
  • Ora sí tenemos que ganar (dir. Raúl Kamffer, 1981)
  • Testimonios zapatistas (1986-1987).

Sus publicaciones de investigación sobre los inicios del cine en México es seria y profunda:

  • 1961       ¿Qué es un cine-club?
  • 1969      Los medios de comunicación de masas en México (en co-autoría).
  • 1975      The Education of the Film Maker (en co-autoría).
  • 1989      Crónica del cine silente mexicano.
  • 1992      Las vistas. Una época del cine en México.
  • 1995      Los escritores mexicanos y los inicios del cine 1906-1907.
  • 2000     Por la pantalla. Génesis de la crítica cinematográfica en México 1917-1919.
  • 2002     Las grandes divs del cine italiano.
  • 2003     El cine que vio Fósforo. Alfonso Reyes y Martín Luis Guzmán.
  • 2003     Escritores del Cine Mexicano Sonoro (CD-ROM, coordinador)

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