The Man From Mexico (1914)

Incluyo esta cinta, no tanto por la información o importancia que puede tener en la filmografía referente a México, sino por el anuncio que se publicó en los periódicos norteamericanos al momento del estreno. Me resultó muy atractiva la imagen con John Barrymore vestido de mexicano sobre un mapa del país. La hermanos Barrymore: John (1882-1942), Ethel (1879-1959) y Lionel (1878-1954) son considerados de lo mejor en el teatro norteamericano de inicios del siglo XX e inspiraron una obra en Broadway y el West End que se tituló The Royal Family en honor de estos grandes histriones. Como dato adicional, John es abuelo de la actriz Drew Barrymore.

El Ogden Theatre, circa 1910 antes de convertirse en cinematógrafo. Fotografía: Utah State Historical Society

El anuncio menciona que “este extraordinario y atractivo doble programa de gracioso entretenimiento jamás se ha ofrecido al público de Ogden”, pues junto con el largometraje se proyectaría un corto de la Keystone con título Fatty’s Jonah Day. Este corto fue dirigido y protagonizado por Roscoe Fatty Arbuckle. El Ogden Theatre, lugar donde se dio la función estaba localizado en la ciudad de Ogden, Utah y fue inaugurado en 1909 en el número 402 de la Calle 25 y cerró sus puertas cerca de sesenta años después. El anuncio fue publicado un sábado, pues el largometraje se proyectaría al día siguiente, domingo hasta el miércoles. Sin que tenga fecha, lo más probable es que el anunció haya sido publicado en noviembre o diciembre de 1914, ya que su estreno en Estados Unidos fue en noviembre 2 de ese año.

Esta cinta de la Famous Players cuyo título hace referencia a México no tiene nada que ver con el país salvo por la mentira que el protagonista inventa para no aceptar que estuvo preso durante un mes en la isla de Blackwells. John Barrymore, distinguido actor en obras de Shakespeare, protagonizó su segundo filme con esta comedia en la cual miente para evitar confesar a su mujer que estuvo en la cárcel e inventa que viajo a México y se viste como tal.

Anuncio de un periódico. Imagen: Wikipedia.

En México visto por el cien extranjero, Emilio García Riera le dedica unas líneas al filme:

También en 1914, John Barrymore, miembro de una célebre dinastía de actores de teatro, puso su perfil perfecto de matinee idol al servicio de la Famous Players en dos películas. La segunda, basada en una pieza francesa, se tituló The Man From Mexico, pero poco tuvo que ver con México mismo: era una comedia sobre un tipo que mentía a su mujer diciéndose llegado del azaroso país vecino de sur. Sin embargo, la simple mención de México y el atuendo mexicano del actor sirvieron para interesar a un público inquietado por la revolución.

Fotograma del filme que se publicó en la revista Picture Stories

La ficha filmográfica con información de silentera.com e IMDb:

The Man From Mexico. Producción: Daniel Frohman y Adolf Zukor de Famous Players Film Company, 1914. Director: Thomas N. Heffron. Argumento: Eve Unsell sobre la obra de Henry A. du Souchet The Man From Mexico. Intérpretes: John Barrymore (Fitzhugh), Wellington Playter (Alcalde de la prisión), Harold Lockwood (Daunton), Pauline Neff (Clementia Fitzhugh), Anton Ascher (Schmidt), Fred Annerly (Louis), Winona Winter (Sally), Nathaniel Sack. Distribuida por Paramount Picture Corporation y estrenada en Estados Unidos el 2 de noviembre de 1914. 5 rollos (5,145 pies).

En 1926 se filmó un remake con el título de Let’s Get Married, dirigida por Gregory La Cava con Richard Dix en el papel principal. En esta nueva versión no hay mención alguna de México.

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