Directores de cine mudo en México (1896-1930). La Calle de octubre 22, 2012

El cine silente mexicano es de por sí poco conocido y sus directores francamente ignorados. Con la ayuda de la obras de Perla Ciuk, Diccionario de directores editado por Conaculta y la Cineteca Nacional y el Índice general del cine mexicano de Moisés Viñas, coedición del Conaculta e Imcine, compilé una lista de directores del cine mudo nacional. Por ello, incluyo a todo director, aún nacido en el extranjero, que haya filmado en México entre 1896 y 1930. Hoy presento la lista de estos personajes, muchos de los cuales nunca se consideraron directores de cine, pero que plasmaron los cimientos del cine mexicano.

Es notable la inclusión de varias mujeres, sobresaliendo Mimí Derba, quien incursionó al cine parlante donde dejó escuela; así como de familias como la de los hermanos Becerril y los hermanos Alva. Un gran porcentaje de los nombres en la lista no es mexicano; son norteamericanos, españoles, cubanos, italianos o sus descendientes. Característica común en la gran mayoría de ellos fue su aprendizaje en Hollywood, sobre todo los pertenecientes a la década de los veinte.

Los años marcados a la derecha indican aquellos en los que estuvieron activos como directores. En la mayoría de los casos solo hay un año, lo que nos muestra que eran bastante efímeras las carreras de director, además de que aventurarse a crear cine en esa época requería francamente de un esfuerzo titánico por parte de los involucrados. Algunos iniciaron su carrera dentro del cine mudo, sin embargo su legado es posterior al cine silente; Juan Bustillo Oro es un ejemplo. Las listas todas son perfectibles y ésta que presento es un primer acercamiento a los pioneros, hoy olvidados del cine nacional.

Destacan varios directores, tales como Manuel Gamio, antropólogo iniciador del moderno indigenismo y cineasta que filma sus excavaciones, así como documentales etnográficos; Enrique Echániz, empresario quien tuvo como socios a Salvador Toscano y Enrique Rosas y fundó la Empresa Cinematográfica Mexicana, además de ser dueño de uno de los primeros cines del país, el Teatro Riva Palacio; el fotógrafo y argumentista Luis Márquez Romay responsable del argumento de la película Janitzio de Carlos Navarro (1934); Gus Águila, pseudónimo de Antonio Guzmán Aguilera, quien siendo excelente guionista de cine se aventura un par de veces a dirigirlo; Antonio Ocañas quien trabaja para Carlos Mongrand, al cual ya le he dedicado un par de artículos, y con él visita Francia de donde regresa con una cámara cinematográfica para luego tener una larga y fructífera relación laboral con Salvador Toscano; Carlos Noriega Hope utilizó el pseudónimo de Silvestre Bonnard cuando escribió en El Universal sus reseñas de cine y desde 1920 hasta su muerte en 1934 fue director de El Universal Ilustrado; por último, Enrique Moulinié, pionero del cinematógrafo y uno de los primeros en filmar vistas en México y encabezar una empresa itinerante que viaja por el centro del país durante la primera década del siglo XX.

De los incluidos en la parte final destacan tres verdaderos pioneros de la cinematografía: Gabriel Veyre, representante de los hermanos Lumière, junto con Bon Bernard, e introductor del cinematógrafo al país. En agosto de 1896 escenifica la primera proyección de cine cuando lo presenta a Porfirio Díaz y ocho días después en la calle de Plateros para el público. Salvador Toscano y Enrique Rosas son de los primeros empresarios itinerantes que dan exhibiciones en provincia. Enrique Rosas estuvo en Toluca en 1904 dando una serie de funciones. Respecto al primero, en Ocoyoacac se localiza la Fundación Salvador Toscano, centro de investigación, divulgación y preservación del acervo cinematográfico.

Otros personajes emblemáticos son Fernando Orozco y Berra, militar carrancista, teniente coronel, a quien la Secretaría de Guerra y Marina encomienda la dirección de un par de filmes basados en argumentos suyos; Gustavo Sáenz de Sicilia, director sumamente conservador quien “insiste en la fatalidad de la virtud social y de clase”; también se distingue como productor y ejecutivo de la Compañía Nacional Productora de Películas; otro pionero es William Taylor Casanova, caso muy localista, pues presenta en San Juan Bautista, hoy Villahermosa, el cinematógrafo en el Teatro Merino, aparte se le atribuye haber filmado el documental Desafío en México en 1897; Roaul Walsh es un caso sui generis, dirigió en Hollywood a Humphrey Bogart, Errol Flynn y James Cagney en la década de los cuarenta del siglo pasado, sin embargo en 1914 estaba en México codirigiendo una película sobre Pancho Villa donde el célebre revolucionario se interpreta a sí mismo, pero eso es arena de otro costal. Para los que deseen profundizar más sobre Villa en el cine les recomiendo la obra de Aurelio de los Reyes, Con Villa en México, testimonios de camarógrafos norteamericanos en la revolución editado por la UNAM en colaboración con el INEHRM (Instituto Nacional de Estudios Históricos de la Revolución Mexicana.

Se han dejado de reconocer los aportes que al cine nacional hicieron los directores mencionados en esta lista, salvo contadas excepciones, ya sea por la dificultad para encontrar datos duros en las fuentes primarias o por haber desaparecido los personajes del mundo público y no haber dejado huella que seguir. Quede pues sólo mencionar que los años a la derecha se refieren al período en que dirigieron cine mudo.

  1. Abitia, Jesús                                               1914-1929
  2. Adams, Lester Oriel                                  1928
  3. Aguilar, Juan Carlos                                  1908-1910
  4. Aguirre, Ignacio                                         1897
  5. Alcalde, Jorge                                             1907
  6. Alva, Hermanos                                         1910-1913
  7. Alva, Ramón                                               1910 y 1923
  8. Alva Edison, Thomas                                1898 y 1902
  9. Álvarez, Ángel Ernesto                            1923-1930
  10. Amador, Charles                                       1930
  11. Aragón, Arnulfo y Óscar                          1924
  12. Arozamena, Eduardo “Nanche”              1917
  13. Arthenack, Juan                                        1919
  14. Badía, Santos                                             1921 y 1927
  15. Barreiro, Román J.                                   1904 y 1906
  16. Becerril, Hermanos                                  1899-1913
  17. Bell, Alberto y Jorge                                1922 y 1933
  18. Beltrán, Cándida                                       1928
  19. Bermúdez Zataraín, Rafael                     1918 y 1921
  20. Bouvi, Federico                                         1910 y 1925
  21. Bustillo Oro, Juan                                     1927
  22. Calles, Guillermo “El Indio”                    1921-1929
  23. Campana                                                    1905
  24. Campo, Carlos                                           1924
  25. Campos, Mariano                                     1926
  26. Canals de Homs, Juan                              1919-1921
  27. Castilla, Enrique                                        1919-1922
  28. Cava, José                                                  1910 y 1911
  29. Cervantes, Gonzalo T.                             1905
  30. Cirerol, Manuel                                         1916-1925
  31. Contreras Torres, Miguel                        1921-1929
  32. Coss, Joaquín                                             1917 y 1919
  33. Courrich, Luis y George                           1897
  34. Cuéllar, Alfredo B.                                    1920
  35. Dart, Frank S.                                            1913
  36. De la Bandera, Manuel                             1917 y 1919
  37. De Lavillete, Francisco                             1919
  38. De Mezzi, Domingo                                   1917
  39. Derba, Mimí                                              1917
  40. Deuler, E. G.                                              1927
  41. Domínguez, Zeferino                               1923
  42. Duque de Montpensier                           1910
  43. Earle, William P.S.                                    1925
  44. Echániz, Enrique                                       1915 y 1916
  45. Elhers, Adriana y Dolores                       1920 y 1921
  46. Elizondo, Fernando R.                             1920
  47. Fox Martínez, Carlos                               1917
  48. Gallo, Juan                                                1923
  49. Gamio, Manuel                                         1923
  50. García, Julio                                              1923 y 1925
  51. García Moreno, Gabriel                          1925-1927
  52. García Urbizu, Francisco                        1922-1929
  53. Garza, Jesús M.                                        1917
  54. Gómez, Antonio                                        1906
  55. González, Carlos E.                                   1917 y 1919
  56. Guasca o Guasco, Ricardo                       1910
  57. Guz Águila                                                 1922
  58. Haro, Felipe de Jesús                              1906-1917
  59. Harvey, Harry                                          1926
  60. Hernández, Salvador                               1910
  61. Jamet, J.                                                    1917
  62. Kemenydy, Julio                                      1907-1909
  63. Kirkland, David                                        1929
  64. Latham, Otway                                       1897
  65. Lezama, Luis                                            1917-1929
  66. Lezama, Eugenio                                     1926
  67. Macedo y Arbeu, Eduardo                     1917
  68. Márquez Romay, Luis                            1926
  69. Martínez de Arredondo, Carlos             1917 y 1918
  70. Martorell, Eduardo                                 1922 y 1928
  71. Marty, Ramón                                         1919
  72. Medrano, Ignacio                                   1914-1917
  73. Mongrand, Carlos                                  1899-1907
  74. Montoya, Eustacio                                 1915-1921
  75. Moulinié, Enrique                                   1897
  76. Noriega, Manuel                                     1907 y 1916
  77. Noriega, Indalecio                                  1911
  78. Noriega Hope, Carlos                             1921
  79. Ocañas, Antonio F.                                1910-1921
  80. Ojeda, Manuel R.                                   1923-1928
  81. Orozco, Fernando S.                             1907 y 1923
  82. Orozco y Berra, Fernando                   1919 y 1920
  83. Ortiz, José S.                                          1921-1926
  84. Peniche Sierra, Alejandro                     1925
  85. Peredo, Luis                                           1918-1924
  86. Pierkoff o Penkoff, Jorge                      1926
  87. Quezada, Adolfo                                     1922
  88. Ramos, José Manuel                              1917-1920
  89. Rector, Enoch C.                                     1896
  90. Rivera, Enrique                                       1924
  91. Roca                                                          1921
  92. Rosas, Enrique                                        1903-1919
  93. Ruiz, Miguel                                            1917-1924
  94. Sáenz de Sicilia, Gustavo                      1922-1929
  95. Sánchez, Manuel                                    1921-1923
  96. Sierra, Santiago J.                                  1917
  97. Silva, Gustavo                                        1908 y 1909
  98. Sotarriba, Francisco                              1901
  99. Stahl, Carlos                                           1921 y 1924
  100. Stahl, Jorge                                            1905-1928
  101. Taylor Casanova, William                    1897
  102. Tirado, Romualdo                                 1921 y 1930
  103. Torres, Froylán H.                                1922
  104. Toscano, Salvador                                1910-1927
  105. Trens, Julio                                           1926
  106. Turnbull, Roberto                                1921-1925
  107. Urriola, Eduardo                                  1926 y 1927
  108. Urrutia, Aureliano                               1909
  109. Vallejo, Enrique                                   1921 y 1922
  110. Varela, Gonzalo                                   1918
  111. Vasallo, Juan Carlos                           1908
  112. Vázquez, Pedro                                  1911 y 1922
  113. Venier, Augusto                                 1905
  114. Veyre, Gabriel                                   1896
  115. Vollrath, Ernesto                               1919-1922
  116. Walsh, Raoul                                      1914
  117. Wright, George D.                             1918-1919
  118. Zubiaur, Basilio                                 1925 y 1926

 

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