Los números de 2012

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2012 de este blog.

Aquí hay un extracto:

19,000 people fit into the new Barclays Center to see Jay-Z perform. This blog was viewed about 120.000 times in 2012. If it were a concert at the Barclays Center, it would take about 6 sold-out performances for that many people to see it.

Haz click para ver el reporte completo.

El documental nacional de la Revolución mexicana. Filmografía: 1915-1921

El Dr. Juan Felipe Leal recién publica el segundo volumen de El documental nacional de la Revolución mexicana. Filmografía: 1915-1921. La reseña de el primer volumen que corresponde a los años 1910-1914 está en Cine Silente Mexicano. Reproduzco las palabras que Esperanza Vázquez Bernal escribe en la contraportada de la obra:

Portada, contraportada y forros de la obra del Dr. Leal
Portada, contraportada y forros de la obra del Dr. Leal

El lector tiene en sus manos el segundo volumen de esta obra, que cubre los años más destructivos y dolorosos de la Revolución mexicana, época en la que se enfrentan los diversos bandos contendientes enarbolando sus respectivos proyectos políticos y sociales. La derrota del Ejército Libertador del Sur y la aniquilación de la División del Norte a manos del Ejército Constitucionalista conducen a la promulgación de una nueva Constitución y a la celebración de elecciones en toda forma en 1917, pero también al asesinato del presidente Venustiano Carranza y al afianzamiento de los caudillos sonorenses y de un militarismo apenas disimulado.

Estos acontecimientos fueron seguidos de cerca por las cámaras de atrevidos y valientes cineastas que registraron paso a paso las cruentas batallas y los sucesos políticos más relevantes del país. Desafortunadamente, la mayor parte de ese material cinematográfico se ha perdido; de ahí la importancia de esta filmografía que consiste en un eficaz agrupamiento de los fragmentos fílmicos que han llegado hasta nuestros días. En ella, el lector encontrará para cada película la información pertinente en una cuidada cédula técnica, así como apuntes varios en los que el autor refiere con todo detalle el contexto en el que se rodó la cinta cinematográfica. Además, casi todas las cédulas están ilustradas con uno o varios fotogramas.

De este modo, se accede una visión multidimensional que integra los hechos históricos con los registros cinematográficos y que se desplaza del texto a la imagen y de la imagen al texto en un sorprendente vaivén. Hay que decir que la labor de identificación, ordenamiento cronológico y restauración iconográfica realizada por Juan Felipe Leal es digna de admiración. Por último, cabe agregar que las imágenes mismas son verdaderamente asombrosas. Estoy segura que los lectores las disfrutarán.

Pancho Villa, líder de la Revolución Mexicana y estrella de cine. La Calle de diciembre 10, 2012

El conflicto de Viet Nam fue considerada la primera guerra televisiva, transmitiendo escenas de las batallas directamente a los hogares de la población americana. Pero la primera guerra cinemática puede ser considerada la Revolución Mexicana de 1910-1921, tragedia épica que dejó un mínimo de un millón de muertos y desplazados. Su gran “estrella” fue Pancho Villa, el brillante estratega de la División del Norte que logró controlar todo el norte de México y la frontera con Estados Unidos.

La curiosa simbiosis de un bandolero y agiotista convertido en comandante militar con la industria fílmica norteamericana es el tema central de un documental de Gregorio Rocha, Los rollos perdidos de Pancho Villa de tan solo 49 minutos de duración que junto con La venganza de Pancho Villa (The Vengeance of Pancho Villa), un semi-documental en blanco y negro filmado durante los años 30 del siglo pasado por los cinematografistas trashumantes Edmundo y Félix Padilla, padre e hijo nos muestran cómo fue la relación entre Hollywood y El centauro del norte.

Los rollos perdidos de Pancho VillaUn fascinante e irónico diario que recrea las vicisitudes quijotescas que vivió Rocha durante la búsqueda de cintas que recrean las hazañas de Villa, Los rollos perdidos de Pancho Villa es un misterio cultural detectivesco. En otro nivel, es una meditación muy personal sobre las relaciones entre política, los medios masivos de comunicación y la fabricación de identidad de figuras públicas.

Es del conocimiento común entre estudiosos del cine que Villa, un personaje consciente de su personalidad e identidad popular, firmó un contrato con un estudio de cine norteamericano, la Mutual Film Co. para filmar segmentos de sus batallas contra las tropas federales para una película muda de larga duración, The Life of General Villa. Para ese momento, Villa ya había cautivado a las audiencias americanas; era descrito en los noticieros cinematográficos norteamericanos como un audaz y agresivo líder militar a la par que un Robin Hood local, quien robaba a los barones del dinero para dar a los pobres.

Las evidencias muestran que la compañía cinematográfica suplió a Villa y a sus hombres con vistosos uniformes militares para reemplazar las paupérrimas vestimentas que utilizaban las tropas villistas, además de requerir que los ataques se efectuaran durante el día, porque durante la noche era sumamente difícil filmar los combates. En Los rollos perdidos de Pancho Villa, hay un historiador que refuta esto último.

Estas escenas iniciales reflejan y hasta cierto grado, conforman y describen la política exterior oficial del gobierno de Estados Unidos hacia Pancho Villa y sus rebeldes durante su levantamiento contra el gobierno del despótico Porfirio Díaz, dictador mexicano que estuvo en el poder más de 30 años.

“Resulta muy interesante cómo Washington y Hollywood iban de la mano,” comentó Gregorio Rocha. “Hollywood interpretaba lo que Washington decidía.”

Durante la investigación, tanto en archivos europeos como norteamericanos, Rocha descubrió un sorpresivo número de filmes olvidados que muestran a Villa durante el conflicto bélico revolucionario. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) que se desarrolló en Europa, el público norteamericano se maravilló con la sangrienta guerra que se llevaba a cabo al sur de su frontera. “Creo que fue la proximidad a Estados Unidos lo que causó que se convirtiera en un circo mediático,” manifestó Rocha en alguna ocasión.

Al combinar pietaje documental con escenas de ficción de la biografía de Villa, The Life of General Villa es un curioso melodrama híbrido que utiliza escenas documentales y de ficción. Se estrenó en Nueva York en el Lyric Theater durante la primavera de 1914. El dinero que ganó Villa como pago por la película lo uso para comprar implementos militares para su tropa.

Para 1916, la administración del presidente Woodrow Wilson apoyó a Venustiano Carranza y Villa lanzó su ataque a Columbus, Nuevo México. El complejo político y de entretenimiento, así como el público en general le dieron la espalda. La Mutual llegó al grado de utilizar segmentos de los filmes de Villa combinados con nuevas escenas protagonizadas por Raoul Walsh, quien interpretó a Villa en la película de 1914, para estrenar una nueva cinta, The Outlaw’s Revenge, donde se muestra a Villa como un forajido.

Anuncio de The Mutual Film Corporation de Nueva York en The Moving Picture World del 16 de mayo de 1914
Anuncio de The Mutual Film Corporation de Nueva York en The Moving Picture World del 16 de mayo de 1914

Por décadas, no se supo qué sucedió con The Life of General Villa y The Outlaw’s Revenge hasta que Gregorio Rocha hizo su investigación y algo de luz sobre los filmes ha salido a relucir.

Para Jesse Lerner, curador del REDCAT (Roy and Edna Disney/Calarts Theater) junto con Steve Anker, “Gregorio logró juntar pedazos y claves cinematográficas para dar un gran paso hacia adelante para comprender el papel de Villa en el cine.”

Como se narra en Los rollos perdidos de Pancho Villa, la investigación de Gregorio Rocha lo llevó al archivo de la Universidad de Texas en El Paso y luego a casa de los descendientes de los cineastas Padilla. Ahí, Rocha encontró una versión de La venganza de Pancho Villa, cinta que los Padilla editaron al juntar escenas de filmes mudos originales. Rocha ayudó a restaurar la copia que posee la Library of Congress de Estados Unidos.

Entre las virtudes que posee el filme de Rocha, destaca la conciencia de la enorme cantidad de filmes mudos que han desaparecido o fueron destruidos a través de los años. Cuando llegó la era sonora del cinematógrafo, miles de películas fueron derretidas para recuperar la plata y otros metales valiosos.

“Esta continua búsqueda de datos históricos previene que las personalidades y los eventos del pasado se conviertan en meros ‘monumentos congelados’. Al final, si no compartes tus descubrimientos, éstos se pierden,” manifestó Gregorio Rocha.

Para ahondar en el tema les recomiendo un par de obras: la biografía en dos volúmenes de Friedrich Katz, Pancho Villa y Con Villa en México: Testimonios de camarógrafos norteamericanos en la revolución de Aurelio de los Reyes.

Carteles de diciembre de 1910

Cartel de jueves 1 de diciembre de 1910

LUGAR: Teatro Principal.

CIUDAD: Toluca.

EMPRESARIO: EMPRESA FERRIZ E ISUNZA.

PRECIOS: ¡OJO A LAS PAGAS, OJO! Plateas con 6 entradas, $4.00; Laterales, $0.90; Lunetas en general, $0.75; Palcos primeros, $0.30; Palcos segundos, $0.20; Delanteros de segundos, $0.05; Galería, $0.10.

IMPRESOR: OFICINA TIPOGRAFIA DEL GOBIERNO EN LA ESCUELA DE ARTES Y OFICIOS. TOLUCA.

TÍTULO DE LA FUNCIÓN: ¡Llego el Gran Día! ¡El Día Más Deseado! DIA DE ALEGRIA, DE ROGOCIJO Y CONTENTO PARA LOS HABITANTES DE LA CIUDAD. ¡DEBUT! POR LA NOCHE A LAS 9 EN PUNTO. ¡DEBUT! De la notable y bella transformista ADDA y del aplaudido ilusionista profesor MR. JOACHIN. ADDA es la Transformista más joven y bella que recorre el País. OPERA, DRAMA, COMEDIA, ZARZUELA Y BAILES todo por ADDA, pues ADDA, canta; ADDA declama; ADDA, baila; ADDA, ríe; ADDA, llora; ADDA, come; ADDA, bebe; ADDA, fuma; en fin ADDA, hace lo que todos hacemos y lo que no todos podemos hacer, así exclaman en coro todos los que admiran sus trabajos. ADDA es mora. ¡MUY POCOS DIAS! ¡MUY POCAS FUNCIONES! No hay que perder la ocasión de admirar á esta transformista que es sin disputa la mejor de su sexo.

EN LA PRIMERA PARTE:

  • Sinfonía por el Quinteto Benítez.
  • Pequeños oficios en el mar.
  • Invención del Dr. Matasanos.
  • La corriente eléctrica.
  • Policía a su pesar.
  • Pesca de cocodrilos.
  • El perdón.

CUARTA PARTE:

  • Intermedio por el Quinteto.
  • Nick Carter o los bandidos de frac.
  • Sánchez toma licencia.
  • Por un ramo de 10 céntimos.
  • Autómata del Dr. Lechuga.
  • La invasión.
  • Los entusiastas del reposo festivo.

En las segunda, tercera y quinta parte del programa se incluyen Revista transformística CAFÉ CONCERT, el profesor MR. JOACHIN y la zarzuela EL FOTOGRAFO.

HORARIO: A las 9 en punto.

NOTA: Ninguna.

PUBLICIDAD: Ninguna.

FUENTE: Archivo Histórico Municipal de Toluca, Ramo “diversiones públicas”, Sección 4, Caja 7, 1909-1914, docto. 139.

Cartel del jueves 8 de diciembre de 1910

LUGAR: Teatro Principal.

CIUDAD: Toluca.

EMPRESARIO: EMPRESA FERRIZ E ISUNZA.

PRECIOS: ¡OJO A LAS PAGAS, OJO! Plateas con seis entradas, $4.50; Laterales, $0.90; Lunetas en  General, $0.75; Palcos Primeros, $0.30; Palcos Segundos, $0.20; Delanteros de Segundos, $0.05; Galería, $0.10.

IMPRESOR: OFICINA TIPOGRAFICA DEL GOBIERNO EN LA ESCUELA DE ARTES. TOLUCA.

TÍTULO DE LA FUNCIÓN: ¡ULTIMO DIA! ¡ULTIMAS FUNCIONES! ¡¡¡ULTIMO DIA DE ALEGRIA, DE REGOCIJO Y CONTENTO!!! DESPEDIDA Y BENEFICIO DE ¡ADDA! SOBERBIO PROGRAMA. LOS MEJORES ACTOS. LO MEJOR DEL REPERTORIO. Presentación por única vez en esta Capital de EL SOFA ENCANTADO. Gran acto de Hipnotismo, ADDA en el aire. HAY QUE VERLO PARA CREERLO. ¡Adiós á Toluca, Adiós, Adiós, Adiós! ¡Se va ADDA, se va la alegría!

PROGRAMA: Sin especificar qué vistas se proyectan, en ambas funciones, la de la tarde y la de la noche, se anuncian secciones de cinematógrafo. En ambas se proyectan dos secciones de cinematógrafo. Se combinan con la zarzuela EL FOTOGRAFO, prestidigitación por MR. JOACHIN con ADIVINACION DEL PENSAMIENTO INSTANTANEAMENTE, ADDA Y EL PROFESOR MR. JOACHIN presentan EL SOFA ENCANTADO y la revista transformística EL DORADO.

HORARIO: POR LA TARDE A LAS CUATRO Y MEDIA, HORA FIJA. POR LA NOCHE A LAS 9 EN PUNTO.

PUBLICIDAD: 1. DROGUERIA Y FARMACIA. L. Y J. FERNANDEZ . PORTAL DE LA PAZ  12. Antes de comprar en otra parte ocurra á esta casa donde encontrará los mejores precios por sus importaciones directas. NO HAY QUE OLVIDARLO. 2. LA TOLUQUEÑA. GRAN FABRICA DE CONSERVAS ALIMENTICIAS. Premiada con varias Medallas de Oro. Jamones estilos Westfalia, Español y York. Conserva garantizada para todos los climas. APARTADO 39. TOLUCA. 3. “OLD ENGLAND”. SASTRERIA DE PRIMER ORDEN. Avila & Estrada. Portal de la Constitución No. 7. Con casimir superior, trajes sobre medida desde $ 19.00. Confección garantizada. 4. “LA UNION MERCANTIL”. Casa abarrotera de semillas y licores. Esta Casa da sus dispensas á domicilio. Especialidad en licores de todas clases. VICENTE VILLAVICENCIO. 5. LA ECONOMICA ZAPATERIA. AV. INDEPENDENCIA No. 10. Vender Bueno y Barato ó no Vender. 6. Quiere Ud. comer BIEN Y QUEDAR SATISFECHO? Ocurra al GRAN RESTAURANT MONTE CARLO, única casa que puede comprometerse á dejarlo satisfecho, pues para ello cuenta con los mejores elementos. ¡¡PASAD Y QUEDAREIS CONVENCIDOS!! AV. LIBERTAD 31. JESUS DUARTE. Prop. 7. UNGÜENTO DE LA TIA. Esta maravillosa medicina cura toda clase de Llagas, Heridas, Eczemas, Ulceras, Gomas, etc., etc. Constantemente se reciben certificados de las muchas buenas curaciones que se efectúan con este sin rival específico. CONSTANTINO ORDOÑEZ. Av. J. V. Villada 83. Toluca, Méx. 8. LA MEJOR CAL. La más blanca y más barata, se vende en el Mesón de San José, Avenida Independencia núm. 67. AGUSTIN G. RIVAS. 9. TALLER DE CARPINTERIA Y EBANISTERIA. CALLE DE LA CONSTITUCION NUM. 6. Expendio de Cajas Mortuorias finas y corrientes; precios sin competencia. Avenida Villada núm. 5. ANGEL GUTIERREZ. 10. CERVEZAS DE TOLUCA. Hay lector en Toluca una Cerveza Que da renombre, explendidez y gloria! ¿Os queréis convencer de su riqueza? Alumbrad si queréis, vuestra cabeza Tomando la non-plus marca VICTORIA. A una niña, ¡Guapa Chica! pues la cara no se estuca decía su novio: Se explica que seas bella á más de rica pues tomas PILSNER TOLUCA. Si el Japón en sus luchas tuvo nombre, y alcanzó siempre el Triunfo en todas ellas, lo debe á la Cerveza de renombre EXTRA TOLUCA pues á cada hombre se le hacía que bebiera cien botellas. 11. EL CORTE INGLES. SASTRERIA. PORFIRIO DIAZ 12. Se ha recibido directamente de Europa un gran surtido de Casimires Franceses é Ingleses para invierno. ANTONIO SERRANO. 12. ¡POR SEIS PESOS AL MES! puede Ud. anunciar en este lugar y en el Cinematógrafo del Teatro Principal su CASA DE COMERCIO. ¡¡¡EL QUE NO ANUNCIA NO VENDE!!!

FUENTE: Archivo Histórico Municipal de Toluca, Ramo “diversiones públicas”, Sección 4, Caja 7, 1909-1914, docto. 137.

Cartel de domingo 11 de diciembre de 1910

LUGAR: Teatro Principal.

CIUDAD: Toluca.

EMPRESARIO: EMPRESA FERRIZ E ISUNZA.

PRECIOS: PAGAS POR LA TARDE: Plateas con 6 entradas, $3.00; Lunetas en general, $0.50; Palcos primeros, $0.25; Palcos segundos, $0.10; Delanteros de segundos, $0.05; Galería, $0.05. PAGAS POR LA NOCHE: Plateas con 6 entradas, $1.50; Entrada á Patio, $0.25; Palcos primeros, $0.20; Palcos segundos, $0.10; Delanteros de segundos, $0.05; Galería, $0.05.

IMPRESOR: OFICINA TIPOGRAFICA DEL GOBIERNO EN LA ESCUELA DE ARTES. TOLUCA.

TÍTULO DE LA FUNCIÓN: TARDE Y NOCHE. ¡¡2 GRANCIOSAS FUNCIONES CINEMATOGRAFICAS 2!! Tomando parte en las dos funciones los notables ENANOS COMICOS los cinco REYES DE LA RISA, únicos en su género en toda la República; como obsequio al público ejecutarán los mejores actos de su repertorio. TARDE Y NOCHE, RIFA ZOOLOGICA CON 200 PREMIOS. En los intermedios de la segunda parte tendrá lugar la ¡RIFA ZOOLOGICA! POR LA NOCHE A LAS NUEVE la misma función, sin faltar en el intermedio de la segunda parte la Rifa Zoológica.

  • PRIMERA PARTE:
  • La mujer del cazador.
  • Talento desconocido.
  • Ataque al caminero.
  • Los cargadores tienen sed.
  • Como se forman las modas.
  • EL COMISARIO DEBUTANTE.

INTERMEDIO DE QUINCE MINUTOS.

  • SEGUNDA PARTE:
  • Los bohemios.
  • Bonito regalo para un niño.
  • Ladrones sin suerte.
  • Coleccionista de recuerdos.
  • He perdido mi negro.
  • DIMITRI DONSKOF.

INTERMEDIO DE QUINCE MINUTOS.

  • TERCERA PARTE:
  • El coche Simón.
  • Labios pegados.
  • La caverna de la bruja.
  • Mala ventura de un chaufeaur.
  • El señor quiere ser arrestado.
  • LA BALA GUARDADA.

HORARIO: En la tarde sin definir. Por la noche a las nueve.

NOTA: No se responde por intermitencias de la luz. Los niños que ocupen asiento pagan boleto. Este programa es susceptible de variación.

PUBLICIDAD: 1. DROGUERIA Y FARMACIA. L. Y J. FERNANDEZ . PORTAL DE LA PAZ  12. Antes de comprar en otra parte ocurra á esta casa donde encontrará los mejores precios por sus importaciones directas. NO HAY QUE OLVIDARLO. 2. LA TOLUQUEÑA. GRAN FABRICA DE CONSERVAS ALIMENTICIAS. Premiada con varias Medallas de Oro. Jamones estilos Westfalia, Español y York. Conserva garantizada para todos los climas. APARTADO 39. TOLUCA. 3. “OLD ENGLAND”. SASTRERIA DE PRIMER ORDEN. Avila & Estrada. Portal de la Constitución No. 7. Con casimir superior, trajes sobre medida desde $ 19.00. Confección garantizada. 4. “LA UNION MERCANTIL”. Casa abarrotera de semillas y licores. Esta Casa da sus dispensas á domicilio. Especialidad en licores de todas clases. VICENTE VILLAVICENCIO. 5. LA ECONOMICA ZAPATERIA. AV. INDEPENDENCIA No. 10. Vender Bueno y Barato ó no Vender. 6. Quiere Ud. comer BIEN Y QUEDAR SATISFECHO? Ocurra al GRAN RESTAURANT MONTE CARLO, única casa que puede comprometerse á dejarlo satisfecho, pues para ello cuenta con los mejores elementos. ¡¡PASAD Y QUEDAREIS CONVENCIDOS!! AV. LIBERTAD 31. JESUS DUARTE. Prop. 7. UNGÜENTO DE LA TIA. Esta maravillosa medicina cura toda clase de Llagas, Heridas, Eczemas, Ulceras, Gomas, etc., etc. Constantemente se reciben certificados de las muchas buenas curaciones que se efectúan con este sin rival específico. CONSTANTINO ORDOÑEZ. Av. J. V. Villada 83. Toluca, Méx. 8. LA MEJOR CAL. La más blanca y más barata, se vende en el Mesón de San José, Avenida Independencia núm. 67. AGUSTIN G. RIVAS. 9. TALLER DE CARPINTERIA Y EBANISTERIA. CALLE DE LA CONSTITUCION NUM. 6. Expendio de Cajas Mortuorias finas y corrientes; precios sin competencia. Avenida Villada núm. 5. ANGEL GUTIERREZ. 10. CERVEZAS DE TOLUCA. Hay lector en Toluca una Cerveza Que da renombre, explendidez y gloria! ¿Os queréis convencer de su riqueza? Alumbrad si queréis, vuestra cabeza Tomando la non-plus marca VICTORIA. A una niña, ¡Guapa Chica! pues la cara no se estuca decía su novio: Se explica que seas bella á más de rica pues tomas PILSNER TOLUCA. Si el Japón en sus luchas tuvo nombre, y alcanzó siempre el Triunfo en todas ellas, lo debe á la Cerveza de renombre EXTRA TOLUCA pues á cada hombre se le hacía que bebiera cien botellas. 11. EL CORTE INGLES. SASTRERIA. PORFIRIO DIAZ 12. Se ha recibido directamente de Europa un gran surtido de Casimires Franceses é Ingleses para invierno. ANTONIO SERRANO. 12. ¡POR SEIS PESOS AL MES! puede Ud. anunciar en este lugar y en el Cinematógrafo del Teatro Principal su CASA DE COMERCIO. ¡¡¡EL QUE NO ANUNCIA NO VENDE!!!

FUENTE: Archivo Histórico Municipal de Toluca, Ramo “diversiones públicas”, Sección 4, Caja 7, 1909-1914, docto. 139.

Cartel del lunes 12 de diciembre de 1910

LUGAR: Teatro Principal.

CIUDAD: Toluca.

EMPRESARIO: EMPRESA FERRIZ E ISUNZA.

PRECIOS: PRECIOS POPULARES TARDE Y NOCHE: Plateas con seis entradas, $1.50; Entrada a patio, $0.25; Palcos primeros, $0.15; Palcos segundos, $0.10; Galería, $0.05. EN ESTAS FUNCIONES NO HAY DELANTEROS DE 2os.

IMPRESOR: OFICINA TIPOGRAFICA DEL GOBIERNO EN LA ESCUELA DE ARTES. TOLUCA.

TÍTULO DE LA FUNCIÓN: DOS GRANDIOSAS FUNCIONES POPULARES DEDICADAS A LAS LUPES. Por la TARDE á las 5 en PUNTO. Por la NOCHE á las 9 en PUNTO. En el intermedio de la segunda parte tendrá lugar la RIFA ZOOLOGICA. ¡¡POR LA NOCHE A LAS 9 EN PUNTO!! La misma función.

  • PRIMERA PARTE:
  • La Mujer del Cazador.
  • Talento Desconocido.
  • Ataque al Caminero.
  • Los cargadores Tienen Sed.
  • Como se Forman las Modas.
  • EL COMISARIO DEBUTANTE.

Intermedio de quince minutos.

  • SEGUNDA PARTE:
  • Los Bohemios.
  • Bonito Regalo para el Niño.
  • Ladrones sin Suerte.
  • Coleccionista de Recuerdos.
  • He Perdido mi Negro.
  • DIMITRI DONSKOF.

Intermedio de quince minutos.

  • TERCERA PARTE:
  • Mala Ventura de un Chaufeaur.
  • El Señor Quiere ser Arrestado.
  • Por el Niño.
  • Dos Enanos Colibris.
  • Borrachera y Paternidad.
  • LA BALA GUARDADA.

HORARIO: Por la TARDE á las 5 en PUNTO. Por la NOCHE á las 9 en PUNTO.

NOTA: No se responde por intermitencias de la luz. Los niños que ocupen asiento pagan boleto. Este programa es susceptible de variación.

PUBLICIDAD: Ninguna.

FUENTE: Archivo Histórico Municipal de Toluca, Ramo “diversiones públicas”, Sección 4, Caja 7, 1909-1914, docto. 140.

 

Beatriz Michelena y su primera película. La Calle de diciembre 3, 2012

El pasado septiembre se proyectó en el Niles Essanay Silent Film Museum, la primera y más aclamada película, además de ser la única cinta que sobrevive de las producidas por la California Motion Picture Corporation; posteriormente, también fue exhibida en el San Rafael Film Center. Me refiero a Salomy Jane, filme protagonizado por la actriz de origen mexicano Beatriz Michelena. Las dos proyecciones del filme en el área de San Francisco fueron llevadas a cabo casi un siglo después de haber sido filmada.

Fue una rara oportunidad para los habitantes de la bahía de San Francisco poder asistir y apreciar una de las cintas más emblemáticas filmadas en esa geografía y la cual es considerada testigo de aquella época de grandeza cinematográfica en el norte californiano. La productora California Motion Picture Corporation (CMPC) tenía su estudio en San Rafael, California.

La trama del filme sucede durante la fiebre del oro y se basó en la famosa novela del escritor oriundo de San Francisco Bret Harte, Salomy Jane escrita en 1889. La historia cuenta un melodrama de amor, asesinato e identidad equivocada donde todo gira alrededor de la heroína. El guión fue escrito por Paul Armstrong, quien ya había adaptado la obra para el teatro en 1907. La trama de este western muestra escenarios del condado de Marin y el norte californiano en ese lejano 1914. Los escenarios donde se filmó la película incluyen el Río Ruso cerca de Monte Rio hasta el Río Lorenzo junto a Santa Cruz. No lejos del estudio en San Rafael estaba Lagunita Creek donde se filmó la escena final del beso bajo un árbol arqueado y como telón de fondo el Monte Tamalpais. La historia que sucede durante la fiebre del oro y las desventuras de una mujer, Salomy Jane (Beatriz Michelena), quien es salvada de un rufian (Rojo Pete) por un héroe anónimo (Jack Dart). Como retribución, Salomy Jane salva a Jack Dart de ser linchado por un crimen que no cometió.

Salomy Jane in 2012 presentation

Resulta interesante el elenco de la cinta. La protagonista fue la actriz latina de ascendencia española Beatriz Michelena, estrella del teatro musical quien inició su carrera en el cine con este filme. Michelena, una celebridad en San Francisco estaba considerada como la “más bella actriz de California” y estaba casada con George E. Middleton, un prominente empresario automotriz quien fundó la CMPC en 1912 con la idea de promocionar a través de filmes los autos que vendía.

Determinado en hacer de su esposa una estrella cinematográfica, Middelton promovió que su esposa protagonizara once cintas para el estudio que tenía en San Rafael entre 1914 y 1917. Michelena obtuvo un cierto reconocimiento a nivel nacional y llegó a aparecer en varias portadas de revistas especializadas, pero nunca llegó a ser una estrella de la talla de Mary Pickford o Florence Lawrence, actrices de su época. Sin embargo en 2002, Michelena fue reconocida por el entonces presidente George W. Bush durante la National Hispanic Heritage Month.

Junto con Michelena, Salomy Jane tuvo como galán al ídolo House Peters en el papel de Jack Dart “el hombre”. Este actor inglés era muy popular a inicios del Siglo XX y era conocido como “el actor con miles de emociones” y siguió actuando hasta los años 60 del siglo pasado. La cinta también incluye a varios veteranos del teatro como Harold Entwistle en el rol de Larabee. Éste era tío de la actriz Peg Entwistle, famosa por su fatal final. También aparece en la cinta en un pequeño papel de vaquero solitario en un bar la futura estrella de los westerns, Jack Holt.

El nativo de San Francisco de tan solo 20 años de edad, Hal Mohr fue el encargado de la fotografía. Mohr llegó a ganar dos premios Oscar durante su carrera. Los filmes fotografiados por Hal Mohr incluyen The Jazz Singer (1927), considerada la primera cinta parlante; la famosa cinta de piratas de Errol Flynn, Captain Blood (1935); El fantasma de la ópera (1943) y The Wild One (1953) con Marlon Brando.

Salomy Jane requirió de seis meses para su filmación y costó más de 200 mil dólares; aspectos que hicieron del filme todo un acontecimiento en el área de la bahía de San Francisco. La cinta se estrenó en una gala el 8 de octubre de 1914 en Hotel St. Francis de San Francisco; evento al cual acudió la crema y nata de la sociedad y que fue considerado por el San Francisco Chronicle similar al inicio de la temporada de ópera de la ciudad.

El estreno para el público fue el 25 de octubre donde estuvo en cartelera una semana en el Portola theater de San Francisco. El estreno en ese teatro se debió a que los empresarios del mismo invirtieron en la producción de la película. En reportes periodísticos de la época se puede leer que había colas enormes para ver el filme y cientos de personas no pudieron asistir. Para el 7 de noviembre, 26 cadenas de cine a través de todo Estados Unidos y Canadá proyectaron el filme de manera simultánea. La segunda ciudad donde se proyectó el filme fue Oakland en su Broadway theater. El Oakland Tribune reportó que “para permitir que todos los asientos sean ocupados, como las reservaciones para el estreno muestran, la administración del Broadway a movido la pantalla unos 10 metros para atrás y colocarla dentro de una inmensa caja, para que aún desde los asientos junto al pozo de la orquesta se pueda ver de forma adecuada.”

The Moving Picture World, una de las revistas especializadas de la época, resaltó la “excelente fotografía” así como “la historia que se vuelve cada vez más interesante”. Variety consideró “que los escenarios son un ejemplo de claridad”. The New York Dramatic Mirror escribió que “a menos que la belleza natural de los bosques de California se incremente, será muy difícil que los productores encuentren escenarios más bellos que los que muestra Salomy Jane.” Más recientemente, el historiador de la Universidad de California en Davis, Scott Simmon  comentó que “la belleza visual y sofisticación del director nos hacen asumir lo que una primera cinta por una productora regional de cine deben hacer.”

Salomy Jane in Oakland Tribune
Anuncio en el Oakland Tribune (1914)

Salomy Jane y su estrella Beatriz Michelena, así como el California Motion Picture Corporation que dejó de operar alrededor de 1920 deben ser mejor conocidos. La razón del olvido se debe al incendio que en 1931 destruyó copias y negativos de la CMPC en su abandonado estudio del condado de Marin. El estudio, sus estrellas y películas se diluyeron en el olvido. Fue en 1996 que una copia de Salomy Jane se encontró en Australia. La copia se preservó en la Library of Congress de Estados Unidos. En 2011, una copia restaurada se puso a la venta en DVD por la National Film Preservation Foundation como parte de la antología Treasures 5: The West 1898-1938.

Salomy Jane (1914), Estados Unidos. B & N; cinco o seis rollos. Producción: California Motion Picture Corporation. Productor: Alexander E. Beyfuss. Distribución: Alco Film Corporation. Basada en la adaptación teatral Salomy Jane de Paul Armstrong sobre la novela Salomy Jane de Bret Harte y el cuento “El beso de Salomy Jane” de Bret Harte. Directores: Lucius Henderson and William Nigh. Asistente de director: R. Halpin. Fotografía: Arthur Pawelson, A. Cadwell y Hal Mohr. Intérpretes: Beatriz Michelena (Salomy Jane), House Peters (Jack Dart), William Pike (“Rojo” Pete), Clara Byers (Mrs. Heath), Lorraine Levy (Anna May), Lorretta Ephran (Mary Ann), Walter Williams (Willie Smith), D. Mitsoras (Gallagher), Andrew Robson (Yuba Bill), Matt Snyder (Madison Clay), Harold Meade (Baldwin), Clarence Arper (Coronel Starbottle), Harold Entwistle (Larabee), Fred Snook (Seth Low), Ernest Joy (Marbury) y William Nigh (Rufe Waters).