El cinematógrafo en el estado de Veracruz (1912)

Dos medios impresos norteamericanos publicaron la misma nota sobre el negocio del cinematógrafo en el estado de Veracruz. Primero, el Motography de enero de 1912  (Vol. VII, No. 1, p. 22); segundo, The New York Clipper de mayo 4 de 1912 (Vol LX, No. 12, p. 4).

Aunque con cuatro meses de diferencia la nota es la misma, lo cual muestra que las noticias sobre el cine en México eran poco difundidas en Estados Unidos y los medios “refriteaban” las mismas notas. Cabe destacar la ortografía que utilizan: Vera Cruz, misma que siguieron utilizando hasta bien entrados los años 20.

Si bien el negocio era relativamente bueno, la novedad del mismo iba en descenso y lo combinaban con teatro, danzas españolas y otras variedades. En el puerto, el único establecimiento dedicado enteramente al cine era el salón de Variedades, el cual utilizaba un cinematógrafo de la marca Pathé.

En el puerto de Veracruz sí se proyectaban películas de buena manufactura, pues el público no aceptaba cintas viejas o de mala calidad. Hacía tiempo que los cinematografistas itinerantes tenían presencia en la ciudad y la gente ya se había acostumbrado el buen cine. Ejemplo de ello, fue una función que tuvo en su noche de estreno alrededor de mil personas; la siguiente noche, tan solo seis.

Las ciudades veracruzanas con población entre 2,000 y 35,000 habitantes eran visitadas por cinematografistas itinerantes quienes se proveían de películas y aparatos con la Compañía Cinematográfica Explotadora.

Destaca el reporte consular que las películas americanas eran poco entendidas debido a la idiosincracia del publico,  situación que no sucedía con el público capitalino, más habituado a ese tipo de cintas.

Veracruz circa 1915. Foto: Colección Allen Morrison
Veracruz (circa 1915). Foto: Colección Allen Morrison

Shows in Vera Cruz

Consul William W. Canada, of Vera Cruz, Mexico, writes that moving-picture shows in his district, while still patronized, have long since ceased to be a novelty. In Vera Cruz, population about 50,000, the largest city in the consular jurisdiction, these shows have  taken second rank in the estimation of the majority of the people, and wherever such a performance takes place it is in combination with a more or less theatrical enterprise. Spanish dancers, farces, and general variety business are the principal attractions at present. The Salon de Variedades is the only permanent place of entertainment of this kind in Vera Cruz.

As far as he is informed, other towns of comparative importance, as, for instance, Jalapa, Orizaba, Cordoba, Coatepec, Cosamaloapan, Tlacotalpan, Alvarado, Tuxpan, Papantla, Huatusco, Rio Blanco, and others of 35,000 down to 2,000 inhabitants, have no permanent moving-picture shows. All these places are visited at slated intervals by traveling exhibitors, who do not even own apparatus or films, but are fitted out by the Compañía Cinematográfica Explotadora, Mexico City.

The Vera Cruz show operates a Pathé apparatus, and nearly all films shown are from the same concern. At long intervals only are American films shown. The fact is that, with few exceptions, pictures of American scenes are never well understood. This is due to the lack of familiarity with conditions as they exist in the United States, and also because the humor or pathos, as the case may be, represented on French films is of a nature that appeals to the people. In Mexico City, where the American element is better represented, matters are different.

It is worthy of mention that the films shown in Vera Cruz are all first class. There is no exception to this. The town has been worked by traveling shows for so long a time that the people will not now accept anything ancient or of inferior grade. This determination of the citizens to insist upon the best was exemplified some time ago when, upon the opening night of a show, well-advertised, over 1,000 persons attended; the succeeding evening, when the show was repeated, there were but six persons in the theater.

 

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