The Colonel’s Escape (1912)

Ficha Filmográfica: Producción: Kalem. Director: George Melford. Intérpretes: Carlyle Blackwell, Carl Rhys Price, Alice Joyce, Karl Formes, Jr., Knute Rahm. Existe una copia en el Nederlands Filmmuseum, Amsterdam (35 mm., 273 metros) y se puede ver en línea en Thought Equity.

The Moving Picture World (Vol. XII, No 11, p. 1002)
The Colonel’s Escape. Featuring General C. Rhys Pryce, an insurgent officer, for whom the Mexican Government has offered a reward of $25,000, dead or alive. General Pryce was especially engaged by the Kalem Company for this production. The Moving Picture World del 15 de junio de 1912 (Vol. XII, No 11, p. 1002)

The Moving Picture World del 22 de junio de 1912 (Vol. XII, No. 12, p. 1154) publicó la siguiente sinopsis:

THE COLONEL’S ESCAPE (June 24).–Rhys Pryce, a soldier of fortune, finds James Boyd, a Mexican Custom officer, who has been thrown into a cave by a band of smugglers. A few days later Boyd receives word to intercept arms and ammunition that are being smuggled across the border into Mexico by the insurrectos, whom Pryce has incited to fight for the freedom of their country. Pryce, being hard pressed by the Federals, seeks shelter in Boyd’s house. Boyd readily recognizes the fugitive as the man who befriended him while in distress, and in gratitude he helps Pryce to escape. Boyd’s action, however, has been witnessed by a Federal spy, who reports the affair to the commanding officer. He is court-martialed and sentenced to be shot. Before the execution can take place, however, Boyd’s sister rides with all speed to the insurrecto camp and urges Pryce to save her brother. In answer to her entreaty, Pryce, at the head of a strong part of insurrectos, arrives just in time to save Boyd and defeat the Federals.

The Motion Picture Story Magazine de julio de 1912 (Vol. III, p. 141)
THE COLONEL’S ESCAPE. An incident of the recent Mexican revolution featuring General C. Rhys Pryce, for whose body, dead or alive, the Mexican Government offers a reward of $25,000. The Motion Picture Story Magazine de julio de 1912 (Vol. III, p. 141)

Los dos anuncios que se reproducen arriba mencionan que el protagonista de la cinta, Carl Rhys Pryce, es buscado por el gobierno mexicano, vivo o muerto, además de ofrecer una recompensa de $25,000.

Otro comentario aparece en The Short Films of Alice Joyce:

Another Mexican war film from Kalem. C. Rhys Pryce (apparently playing himself) is a soldier who is on the side of the Mexican rebels. He rescues Carlyle Blackwell, apparently on the side of the Federales, and takes him to a house where Alice Joyce gives him some water. When the rebel man is chased and hides in Alice’s house, Blackwell recognizes him and lets him go (with an interesting shot of them watching the escape through a window. Unfortunately the federales arrest Blackwell and are about to execute him for treason when Alice rides to the rebel camp and informs the man, who leads the rebels in an attack on the federales, in a large confusing battle with lots of men and gunpowder. Apparently Blackwell then changes sides and they go back to Alice’s house. Interesting that Kalem films sided with the rebels in the Mexican war and that this film stars a soldier of fortune appearing under his own name.

Margarita de Orellana en La mirada circular (p. 147) menciona que:

En El escape del coronel (1912), el comercio ilegal de armas a través de la frontera vuelve a ser patriótico porque los contrabandistas han sido influenciados por un buen norteamericano que los convence de luchar por la libertad de su país.

Por su parte, Emilio García Riera en México visto por el cine extranjero (Vol. 1, p. 49) comenta:

Más común en las películas de la Kalem fue la expresión de un whishful thinking -ilusión voluntariosa- alentado por el viejo Destino Manifiesto: en 1911, otras tres cintas de la Kalem -una de abril, The Insurrecto, y dos de noviembre, A Prisoner of Mexico y The American Insurrecto– propusieron a héroes norteamericanos como cabecillas de revolucionarios mexicanos. Esa suerte de inversión imaginaria en heroísmo y capacidad de liderazgo (leadership), previsora de futuros beneficios políticos y económicos, también fue hecha en The Colonel’s Escape, cinta presentada por la Kalem en junio de 1912.

Las razones por las cuales Carl Rhys Pryce era buscado por la justicia mexicana son explicadas por Doralicia Carmona en Memoria Política de México donde documenta la toma de Tijuana por fuerzas magonistas:

Carl Ap Rhys Price
El “soldado de fortuna” Carl Rhys Price en Tijuana

Carl Rhys Pryce y J. L. Hopkins marchan de Mexicali, B. C. N., a Tijuana, para expropiar tierras, industrias y demás medios de trabajo, para entregarlos al pueblo. La acción se enmarca dentro de la expedición floresmagonista a Baja California.

Los grupos armados que combatieron en Baja California por la causa magonista, bajo la dirección política de los liberales de Los Ángeles, eran extranjeros, la mayoría: norteamericanos o europeos que se solidarizaron con los liberales; algunos con convicciones como Jack Mosby; otros, resultaron ser simples aventureros como Carl Rhys Price, que desapareció con los fondos recaudados.

El 9 de mayo los revolucionarios al mando de Sam Wood y Sam Pryce tomarán Tijuana, después de un día de combate; controlarán Tecate, Los Algodones y Tijuana, pero no podrán tomar Ensenada.

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