A Mexican Tragedy (1913)

Aparte de ser el debut del sonorense Guillermo Willy Calles en el cine mudo norteamericano, de esta cinta existe muy poca información, sin embargo en Guillermo Calles: A Biography of the Actor and Mexican Cinema Pioneer, Rogelio Agrasánchez, Jr. rescata del anuncio en un periódico de Utah de la época la sinopsis del argumento, misma que aparece en The Moving Picture World del 20 de septiembre de 1913 (Vol. XVII, No. 12, p. 1308):

Manuel Terrizar, innkeeper in a small Mexican town, professes to be in sympathy with the revolution; his son, Miguel, joins the insurrectos. Teresa, Terrizar’s daughter, and Gen. Laredo, leader of the revolutionists, are sweethearts. The federal government sends an agent, Sancho, to Terrizar, offering a large reward if he will accomplish the secret assassination of Laredo. Terrizar’s greed for gold triumphs and he agrees to try the scheme. Terrizar invites Gen. Laredo to the inn that night for Teresa’s betrothal feast. Laredo, accompanied only by Miguel as a guard, arrives for the feast. Miguel is plied with wine to get him out of the way. Then the boy is carried upstairs and dumped into the room at the right of the landing. Miguel, aroused, later staggers into the hallway as if to go downstairs, then changes his mind and, entering the room at the left of the landing, falls across the bed in a stupor. The feast is over. Terrizar persuades Laredo to spend the rest of the night at the inn and conducts him to and sees him enter the room at the left of the landing. In the left room Laredo finds Miguel, tries in vain to arouse him, then decides to find another bed. He goes into the hallway, finds the opposite door open and retires in the empty room at the right of the landing. The plot to kill Laredo falls on Terrizar. He draws his knife, ascends the stairs, and blowing out the hall lamp, enters the room at the left of the landing. A moment later he returns to the drinking room, announcing that he has killed Laredo. In the morning, Laredo, ignorant of events, descends the stairs to the room where the conspirators are sleeping at the tables. The conspirators are terrified, believing that Laredo’s ghost is walking. When he speaks to them they realize there has been a slip. Wildly, Terrizar rushes upstairs and in to the left room, where he finds that he has killed his son.

Motography del 20 de septiembre de 1913 (Vol. 10, No. 6, p. 3)
Motography del 20 de septiembre de 1913 (Vol. X, No. 6, p. 3)

A Mexican Tragedy fue escogida para la inauguración del Lyric Theater de Lima, Ohio,  en septiembre de 1913. Seguros del atractivo que significaba para el espectador, el anuncio de un periódico simplemente mencionaba que “trata sobre la actual revolución mexicana”.

Ficha filmográfica de A Mexican Tragedy, (1913) Norteamericana. B&N: Un rollo. Director: Wilbert Melville. Actores: Henry King (General Laredo), Velma Whitman, Ray Gallagher, William Ryno, Guillermo Calles (Miguel). Producción: Lubin Manufacturing Company.  Distribución: The General Film Company, Incorporated. Estrenada el 23 de septiembre de 1913. Drama. La película se considerada desaparecida. Según A Guide to Silent Westerns de Larry Langman en la cinta actuó junto con Broncho Billy Anderson, Reina Valdéz.

Por su parte, Emilio García Riera en su obra México visto por el cine extranjero (vol. 1, p. 50) comenta sobre el filme que:

Abundaron entre 1911 y 1914 las cintas norteamericanas que se pretendieron benévolas con los revolucionarios mexicanos, como The Clod, The Mexican Filibusterers y The Mexican Joan of Arc en 1911, The Mexican Revolutionist y The Revolutionist en 1912, A Girl Spy in Mexico y A Mexican Tragedy en 1913 y The Eternal Duel en 1914. (La trama de A Mexican Tragedy, por cierto, pareció inspirar, o adelantarse, a las de dos películas mexicanas dirigidas en 1933 por Fernando de Fuentes: El prisionero trece y El compadre Mendoza.)

Emilio García Riera en la obra antes citada da un ficha filmográfica y una breve sinopsis (vol. 2, p. 35):

Manuel Terrízar, dueño de un hotel en un pueblecito mexicano, y simpatizante de la revolución, tiene dos hijos: Miguel, que se une a los insurrectos, y Teresa, novia del general revolucionario Laredo. Sancho, agente del gobierno federal, ofrece a Manuel una recompensa por matar a Laredo. Manuel acepta e invita a Laredo a una cena. En ésta, Miguel se emborracha y es llevado a una cama, pero cambia de cuarto al despertar por un momento; eso hace que el asesinado sea él y no Laredo, quien es tomado por un fantasma al aparecer vivo al día siguiente. Enloquecido, Manuel comprueba que ha hecho matar a su propio hijo.

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