Archivo de la categoría: Guadalajara

Cine-Mundial se queda sin corresponsal en Guadalajara (1918)

La única noticia de Guadalajara publicada en Cine-Mundial durante 1918 fue la salida de José Luis Navarro de la revista. Durante los dos años previos este periodista había estado muy activo enviando noticias a Nueva York, no solo de Guadalajara sino de la ciudad de México también.

Es en el número de febrero (Vol. III, No. 2, p. 94) donde se da el “aviso” que Navarro ya no labora para esa revista:

Cine-Mundial de febrero de 1918
Cine-Mundial de febrero de 1918

Aviso

Hacemos saber que el Sr. José L. Navarro, de Guadalajara, México, no está autorizado por esta empresa para la consecución de suscripciones a CINE-MUNDIAL en aquella República, ni tiene relaciones de ninguna especie con la revista.

 

Noticias sobre el cine en Guadalajara publicadas en Cine-Mundial (1917)

Bajo el título de “La marcha del cinematógrafo en México”, José Luis Navarro, corresponsal de Cine-Mundial en Guadalajara dobletea, por decirlo de algún modo, y provee información de la ciudad de México y de Guadalajara. En la parte final de su artículo publicado en el número de febrero (Vol. II, No. 2, p. 87) nos ofrece información sobre el cinematógrafo en Guadalajara:

Debido probablemente a la competencia de los empresarios de cines, hemos visto pasar por la pantalla de los cines “Lux,” “Jalisco,” “Allende,” “Hidalgo,” “Opera” y “Cuauhtémoc,” hermosas producciones cinematográficas.

Fotografía de Cine-Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 357)
Fotografía publicada en Cine-Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 357)

En esta capital se ha inaugurado con muy bien éxito la famosa “Carpa París,” de la cual es propietario el conocido empresario de cines Sr. José Carpio.

El cine “Hidalgo,” del cual es propietario nuestro buen amigo Dn. Salvador Villalobos, ha presentado últimamente al público películas que vale la pena verlas. El Sr. Villalobos se propone presentar próximamente películas de gran metraje como “Soborno,” “El diamante celeste” y otras de no menos éxito.

José Luis Navarro. Enero de 1917.

Más adelante, en el número de correspondiente a abril (Vol. II, No. 4, p. 189) José Luis Navarro dedicada su columna íntegramente a Guadalajara:

De Guadalajara, México

Pasada la temporada invernal en que por algún tiempo se mantuvieron los teatros y salones de cine un poco fríos, parece que el calor ya reanimando a los amantes de la escena muda, que se disponen a admirar las últimas producciones que nos llegan de los Estados Unidos y Europa. El material norteamericano ha sido objeto de muy favorable acogida por parte del público mexicano y algunas de las cintas recientemente estrenadas han llamado poderosamente la atención.

El cine “Opera,” uno de los principales en la Perla de Occidente, ha presentado obras notables y de interés general. Está de plácemes el empresario actual, Sr. José Carpió, que ha sabido corresponder al favor del público. “La tigresa,” “Corazón rebelde” y “Por una hora de amor” se destacan entre los fotodramas de méritos que han cruzado por el lienzo de este cine.

Las empresas de los cines “Opera,” “Hidalgo,” carpa “París” y “México” no escatiman gastos en todo lo que tiende a satisfacer al público. Recientemente han ofrecido “La llave maestra” y “La caja negra,” cintas en serie de 15 y 30 episodios respectivamente, ambas de la marca Universal, y “Su majestad el príncipe Enrique,” en ocho partes.

El cine “Hidalgo” tampoco se queda atrás. Ha pasado los tres primeros episodios de “La llave maestra” con éxito extraordinario.

El cine “Jalisco” ofreció las siguientes películas: “La sonámbula,” cuatro partes; “El secreto de Monte Cario,” tres partes; “El robo de un millón,” cuatro partes.

El teatro “Cuauhtémoc” exhibió la exquisita cinta “Protea,” en cinco partes, así como la de asunto histórico titulada “Cleopatra,” en seis partes.

José Luís Navarro. Marzo de 1917.

Para el número de julio (Vol. II, No. 7, pp. 356-357), Navarro, bajo el título de “Crónica de México”, vuelve a darnos información sobre el cinematógrafo en la capital de Jalisco con un par de apuntes sobre la ciudad de México:

Crónica de México

De las industrias de creación reciente, la que más ha prosperado, y la que mayor auge toma cada día, es la del cinematógrafo. Nadie es capaz de suponer siquiera a dónde irá a parar en su constante desarrollo.

A medida que la industria cinematográfica ha venido perfeccionándose, la afición del público ha ido en aumento y el triunfo del cine sobre los demás espectáculos ha sido enteramente definitivo.

Prueba de ello es que tanto la prensa capitalina como la de los Estados, dedican una sección especial para el arte hablado por la escena muda; los principales periódicos de la capital, semanalmente, lanzan un suplemento en colores, dedicándolo exclusivamente al cinematógrafo, y a veces hasta a las artistas que sobresalen por sus grandes dotes y éxitos.

No cabe duda que el cine es el espectáculo más favorecido por esta bella “Perla de Occidente,” y hay razón de que así sea, pues que los empresarios en abierta competencia, tratan a porfía de ganarse público, ya sea exhibiendo películas enteramente desconocidas para nosotros, tanto italianas como americanas, que son las que mayor éxito han alcanzado, como combinando el cine con “variedades.”

Miscelánea

“Susana”… la mimada del público, ha reaparecido en la pantalla de nuestros cines, con la incomparable y bien montada película “Susana” en 8 grandes partes, de la casa Eclipse. “Susana” se ha exhibido en los cines “Lux,” “Jalisco” y “Allende,” habiendo alcanzado como 12 representaciones seguidas.

&     &     &

El Teatro Sada, después de corta temporada, acaba de clausurarse. Los actores del Sada están dando ahora sus funciones en nuestro primer coliseo “Degollado.”

El Gobierno, viendo el éxito alcanzado por el cinematógrafo en México, ha establecido una escuela para cine, dependiendo de la Dirección de Bellas Artes.

&     &     &

El Sr. Pablo Vázquez Schiaffino se hizo cargo del “Cine-Hidalgo,” introduciendo en él notables mejoras; entre las principales vistas que ha exhibido el Sr. Schiaffino, descuellan por su interés y largo metraje: “La caja negra” y “Aventuras de Catalina” en 15 episodios y 30 partes cada una, de la acreditada marca Universal.

&     &     &

Cine Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 356)
Cine-Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 356)

El activo y laboroso empresario de cines, José Carpio, que bajo la Empresa París tiene controlados los cines “Opera,” “México” y “Carpa París,” próximamente inaugurará el mejor Cine en Guadalajara, con el nombre de Salón París. Dicho salón será el primero que en esta ciudad se construye exclusivamente para el arte mudo, teniendo capacidad para 3.500 personas.

Las películas que mayor éxito han alcanzado son: “El Doctor Mefistófeles,” 8 actos; “Las aventuras de Catalina” (Universal), 15 episodios y 30 partes; “Cadáver viviente,” interpretada por María Jacovine, en 6 partes; “La caja negra” (Universal), en 15 episodios y 30 partes; “Susana” (Eclipse), en 8 grandes partes; y “El 3 de corazones,” película en series.

&     &     &

El Sr. Ramón Delgado, activo explotador de películas, nos manifestó que no obstante haber salido electo Diputado, seguirá la productiva carrera del cinematógrafo. Buenos éxitos deseamos a nuestro buen amigo Delgado.

&     &     &

“Excélsior,” periódico de México, dedicará cada domingo un suplemento a todo lujo y a colores, al cinematógrafo. El último número viene dedicado a las bellas artistas Susana Grandais y Regina Bedet.

José Luís Navarro. Junio 1917.

Es en el número correspondiente a octubre (Vol. II, No. 10, p. 519) se publica la última nota sobre el quehacer cinematográfico en Guadalajara ese año:

CRÓNICA DE GUADALAJARA (MÉXICO)

Bajo el dombo, antes azul, de este hermoso cielo, se mecen constantemente densos nubarrones que se disuelven ya en furiosa tormenta, ya en apacible, pero pertinaz y diminuta lluvia; y de tal modo se convierte la ciudad en perenne pluviosilla, que los citadinos apenas si osan asomar la cara por los balcones de sus calientes hogares, y de ahí que todos los salones de “cines” y demás espectáculos se hallen un poco desiertos.

Las películas que más se han distinguido fueron presentadas al selecto público que concurre al Cine Lux, confortable salón que por su higiene y elegancia es favorecido por lo más granado de nuestra sociedad—descollando entre todas, por el éxito alcanzado, la película nacional “Triste crepúsculo,” de la casa Álvarez Arrondo y Ca., la cual fué editada bajo los auspicios y dirección de nuestro amigo el Sr. Manuel de la Bandera, siendo protagonista la simpática artista Srta. Aurelia Quiñones. La ejecución de esta cinta pone muy en relieve las grandes facultades artísticas de sus autores, y no se sabe qué admirar más en ella, si la irreprochable labor de los artistas o el de positivo donde se desarrollan las escenas.

Además, se anuncian con gran bombo otras películas nacionales como “En Defensa Propia,” argumento de la notable artista de “cines” Mimí Derba, en 10 grandes partes, y “Amor Que Triunfa,” en 5 grandes partes, por la bella artista María Caballé. Como se ve, la producción nacional de cintas va tomando un desarrollo que no podemos asegurar a donde irá a parar; basta mencionar la casa Azteca Film que se ha formado en una verdadera fábrica productora de cintas, que a no dudar puede competir con cualquiera extranjera por el elegante confort y lujo con que está montada.

Debido al impuesto de un tanto por ciento que ordenó el Gobierno sobre entrada bruta a toda clase de espectáculos, se han clausurado temporalmente los “Cines” “Opera,” “Hidalgo,” “Carpa París” y “Salón París.”

José Luis Navarro. Septiembre, 1917.

Noticias sobre el cine en Guadalajara publicadas en Cine-Mundial (1916)

Para 1916 la industria cinematográfica norteamericana era por mucho la más influyente y productiva del mundo. Las películas americanas eran las más vistas a nivel mundial y por ende también se desarrolló de manera simultánea una industria editorial muy dinámica para promoverla. Como ejemplo de las múltiples publicaciones periódicas dedicadas al fenómeno fílmico que hubo durante las primeras décadas del siglo XX se pueden mencionar las siguientes: Filmplay, Movie Pictorial, Motion Picture Magazine, Pantomime, Photoplay, Screenland, Silverscreen, Motion Picture Daily y Moving Picture World.

Estas publicaciones buscaban promover el cine hecho en Estados Unidos y en varios casos eran financiadas por las mismas compañías productoras. Ese fue el caso de Moving Picture World, revista semanal, publicada y patrocinada por la propia industria fílmica americana. Por ello no es descabellado y resulta bastante lógico que la revista editara una versión en castellana de la misma. Fue a partir de enero de 1916 que inició la publicación de Cine-Mundial, “edición española de Moving Picture World, órgano de la industria cinematográfica”, como reza la publicidad de la misma. Era una revista mensual ilustrada publicada por Chalmers Publishing Company de Nueva York con oficinas en la Avenida Madison No. 17.

El primer número de Cine-Mundial salió a la luz en enero de 1916 y en sus páginas comenzaron a publicarse crónicas y noticias de los países de habla hispana — incluyendo a España y a la ciudad Condal, Barcelona — y portuguesa, Brasil y Portugal. Sobresalen las notas de los corresponsales en Argentina y España por su extensión y detallados aspectos  sobre la actividad cinematográfica local que llevan a cabo productores, distribuidores, realizadores y actores en sus respectivos países.

De este país tendremos que esperar hasta el número de junio para que aparezca una noticia sobre México, pero no de la capital, sino de Guadalajara. Durante el año de 1916 se publican tres notas sobre el cine en la capital tapatía y otra sobre la inauguración de un teatro. Las otras dos notas emanadas desde México, correspondieron a Veracruz y solo una de la capital. Otro detalle a tomar en consideración es la ortografía que se usa para escribir México pues es hasta el número de diciembre que se deja de escribir Méjico.

Reproduzco las notas del corresponsal de Cine-Mundial en Guadalajara, José Luis S. Navarro de forma cronológica. Aunque no todas las notas están firmadas por Navarro, pues también firma con un simple “Corresponsal,” asumo que los cuatro escritos son suyos.

Primer número de Cine-Mundial de enero de 1916
Primer número de Cine-Mundial de enero de 1916

El primer artículo enumera los cinematógrafos que hay en Guadalajara y algunos de los títulos exhibidos donde las cintas italianas destacan. Al final, el corresponsal menciona la exhibición en Colima de nuevas cintas. Cine Mundial de junio de 1916 (Vol. 1, No. 6, p. 240):

De Méjico

Como una muestra del favor y entusiasmo con que el público ha acogido el nuevo arte, basta enumerar los teatros y salones que en esta ciudad de Guadalajara están dedicados a la exhibición de películas. Sin contar dos de los principales, “El Degollado” y “El Principal,” en que a veces se dan representaciones cinematográficas, los siguientes se dedican con exclusividad a la proyección de cintas: “Lux,” “Jalisco,” “Hidalgo,” “Opera,” “Hallende,” (sic) “Olimpia,” y “Haley.” Si se tiene en cuenta el número de habitantes con que cuenta la ciudad, resulta una proporción bien crecida de aficionados.

En lo general, este público tiene predilección por las películas de arte que reproducen novelas y escenas de antigüedad. Entre las que mayor éxito han alcanzado se cuentan “La Destrucción de Pompeya,” “Cuando Roma gobernaba,” QUO VADIS, “La Alondra y el Milano,” “La Tormenta,” “Los Miserables,” “La Mujer Desnuda,” “Azigomar,” “Fantomas,” “Tigris,” “La Ciudad de Cartago,” “Muero, pero mi amor no muere,” “Panchito del Campo Calavera.” Próximamente se estrenará la gran film “Cabiria,” que ha tenido un éxito incomparable en el Salón Rojo de Méjico, habiendo sido exhibida durante 62 días consecutivos.

Se ha estado tratando de formar una compañía para la producción de comedias humorísticas, y se tiene ya aportada parte del capital.

Dentro de poco se darán a conocer en el Teatro Hidalgo de Colima películas perfectamente desconocidas para el público mejicano, importadas de reputadas casas de Alemania y Estados Unidos. Hemos tenido ocasión de ver algunas, entre las que descuella la titulada “Los últimos triunfos teutones,” tanto por sus vistas repletas de emoción como por el hondo interés de la hora actual.

Corresponsal.

Guadalajara, Abril de 1916.

Fotografía de Cine-Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 357)
Fotografía en Cine-Mundial de julio de 1917 (Vol. II, No. 7, p. 357)

En el segundo escrito, Navarro narra que el cine norteamericano es poco visto en Guadalajara, pues no se exhibe y son las cintas europeas las más aplaudidas donde enumera varias de ellas que han sido proyectadas en la ciudad. Destaca la visión publicitaria del corresponsal, quien invita a los empresarios a anunciarse en el cinematógrafo. Cine-Mundial de agosto de 1916 (Vol. I, No. 8, p. 350):

De Méjico

Cada día se despierta más en esta ciudad el gusto artístico por las representaciones cinematográficas; así vemos que noche a noche todos los salones de “cine” y variedades se encuentran pletóricos de distinguida concurrencia, que admira con verdadero deleite las hermosas cintas que pasan por la pantalla.

Debido probablemente a las escasa propaganda de los fabricantes norteamericanos de películas, conocemos aquí muy pocas vistas de esa procedencia, llegándonos de Europa las más celebradas, como “Cabiria” y “Salambo,” hermosas producciones donde se desplega toda la magnificencia del Arte Italiano; la primera está sacada de la magistral obra de D’Anunzzio, visión histórica del siglo III (A. J.), y en ella se vé un immenso conjunto de mujeres bellas, como la representación de más de 500 actores, tomando parte en sus ejecuciones más de 10.000 soldados, consta de 11 partes y tiene 4 horas de duración, con 3.500 metros de cinta; la segunda está formada de 8 partes y su belleza es imponderable.

Rápidamente daremos una ojeada a las demás películas que han obtenido mayor éxito en los diferentes “cines” de esta capital, haciendo notar que las mejores han sido estrenadas en el “CINE-HIDALGO,” las cuales son; “Su Alteza,” (cómica); “Ramoncito Secretario,” (cómica); “El silencio de los muertos,” (sentimental) ; “El tren de los espectros,” (sentimental); “El ataúd de cristal,’ (de arte); “El Ángel del Hogar,” “Lágrimas de Sangre,” “Flor del Mal” y “El hijo de Lagardere.”

Siendo el espectáculo cinematográfico la diversión favorita de los habitantes de esta capital, creemos no sería por demás que indicáramos a los fabricantes y negociantes de películas, el amplio campo que encontrarían aquí para la colocación de sus productos, lo cual podría lograrse fácilmente con una bien entendida propaganda en toda nuestra República.

No cabe duda de que los colores comunican a las figuras más energía de vida, presentándolas con mayor belleza y animación que las que se mueven en un medio incoloro, y por esta razón, seguramente, el notable filósofo alemán Max Nordau, decía, hablando sobre este tópico, que los espectáculos teatrales representativos, serían sustituidos en tiempo no remoto por la cinematografía en colores, con mayor esplendidez y belleza, y, efectivamente, la fotografía moderna ha evolucionado de tal modo, que poco falta actualmente para que veamos realizada la predicción del eximio sociólogo.

Pocas películas iluminadas nos llegan, sin embargo, a nuestro medio, y de ahí que éstas sean las preferidas del público, siempre ávido de lo mejor.

José Luis S. Navarro.

Guadalajara, Julio de 1916.

La Compañía Metropolitan Cinematour. Foto:  Ayuntamiento de Guadalajara
Compañía Metropolitan Cinematour. Foto: Ayuntamiento de Guadalajara

En la tercera entrega, nuestro corresponsal nos hace una breve reseña de “Bustos Gastrónomo” donde compara la actuación con la del actor y dandy francés Max Linder. Finalmente comenta los estrenos en la capital tapatía. Cine-Mundial de septiembre de 1916 (Vol. I, No. 9, p. 396):

De Méjico

Estrenos cómicos y dramáticos.

No obstante el excesivo calor que convierte en baños turcos todos los salones de cine de esta ciudad, éstos se ven todos los días pictóricos de concurrentes, siempre ávidos de lo bueno y de lo bello.

En las semanas pasadas hemos admirado, muy especialmente, la hermosa producción de Francesca Bertini y Gustavo Serena, “La Dama de las Camelias,” magistralmente interpretada por estos soberanos del escenario cinematográfico; y cuyo representación y desarrollo, están tomados de la obra monumental del célebre autor francés Alejandro Dumas hijo.

Muy gustadas de nuestro público han sido, también, el vaudeville cómico titulado “Julián, cuídame a mi mujer,” y la inimitable vista de gran efecto cómico, “Bustos Gastrónomo,” sólo comparable a las producciones del eximio Max Linder.

Respecto a esta última, haré una breve reseña. Imaginaos un tipo de pequeña estatura, cascorvo, barri-obeso con aspecto de tonel, coloradote y rubicundo; su calva monumental y sus ojillos diminutos y saltones, nos traen a la memoria el tipo de los libidinosos romanos que se entregaban a los placeres del glotón Heliogábalo; sus movimientos tardos y grotescos forman ridículo contraste con sus contorsiones y muecas; siendo imposible contener la risa, producida hasta el desternillamiento, al verlo contemplar con insana alegría las descomunales viandas que su negro cocinero, largo, enteco y hasta lo imponderable enjuto de carnes, le sirve en la mesa, con el exagerado ceremonial de un inglés del parlamento. Pero la risa llega a su máximum cuando el negrito, digno imitador de su amo, devora con la misma avidez que buitre famélico, los despojos del descomunal festín, y a medida que vá comiendo engorda y engorda hasta quedar una completa bola; desarróllanse entonces escenas tan chuscas que mueven la hilarilidad del espectador más serio.

Han sido presentadas también con éxito las cintas de arte “El Condenado de la Guayana,” “Los Piratas de la Bandera Negra,” “Sueño de Amor” y otras.

El Corresponsal, José Luis S. Navarro.

Guadalajara, Agosto de 1916.

Gacetilla publicada en Cine-Mundial de octubre de 1916 (Vol. I, No. 10, p. 437)
Gacetilla publicada en Cine-Mundial de octubre de 1916 (Vol. I, No. 10, p. 437)

Por último, la gacetilla donde se anuncia la apertura del Teatro “S.A.D.A.”, establecimiento que verá una muy corta vida pues al año tuvo que cerrar sus puertas.

La llegada del cine a Guadalajara

Tomado de: http://www.guadalajara.net/html/arte/01.shtml.

Según los investigadores Emilio García Riera y Guillermo Vaidovits, el 26 de septiembre de 1896, William Finkestein, agente de Edison, proyectó con el vitascopio la primera película filmada en Guadalajara y una de las primeras filmadas en México: El Lazador Mexicano. En ese entonces había una fuerte competencia entre el vitascopio de Edison y el cinematógrafo de los Lumière. Estos últimos mandaron a uno de sus agentes (Claudio Fernando Bon Bernard) para la exhibición de su invento y se hizo en el auditorio del Liceo de Varones (hoy Museo Regional), el 20 de octubre del mismo año; la función duró de seis a diez de la noche y la entrada costó veinticinco centavos (la jornada común de un día).

Fotogramas de las vistas filmadas en la hacienda de Atequiza

Del 12 al 14 de noviembre se expusieron las películas: Lazadores y jineteadores en Atequiza, Pelea de gallos, Baño de caballos, Elección de yuntas, El amansador y El jarabe tapatío; imagínense las caras incrédulas y llenas de asombro de los tapatíos de la época, al ver imágenes en movimiento. En contra esquina de la Plaza de Armas había un pequeño salón para diversión pública, donde se podía admirar el kinetoscopio de Edison, era una especie de caja de madera con un orificio para poder observar la película que pasaba dentro. Esta primitiva cinta cinematográfica se tomaba por medio de veinticuatro cámaras fotográficas y ya en serie producía el efecto de movimiento. En las plazas y azoteas de las casas se montaban pantallas de manta para proyectar las primeras películas, que por cuenta de la cigarrera El Buen Tono lo hacía como propaganda de sus cigarros. Para poder efectuar estas exhibiciones en público se mojaba la pantalla y así se apreciaban las figuras por transparencia, como: Los perros contrabandistas, A papá la purga, El hijo del diablo, que así como muchas, deleitaban gratuitamente a la gente ahí reunida. A finales de 1904, el señor Jorge Sthal fundó el primer salón dedicado al cine en esta ciudad y lo llamó Salón Verde. En esa época el señor Feliciano Estrada compró el teatro Apolo (Cuauhtémoc) para convertirlo en cinematógrafo y la primera película que ahí se proyectó fue Las fiestas del centenario en México, era una especie de documental que constaba de cuatro grandes rollos y presentaban el desfile histórico encabezado por el Marqués de Polavieja portando el estandarte que usó Miguel Hidalgo al iniciar la Independencia.

Pero como no había agencias alquiladoras de películas y éstas eran muy caras, haciendo casi imposible el cambio de programa, el teatro Apolo fue alquilado a los hermanos Rosete Aranda para funciones de títeres. El señor Jorge Sthal no sólo se interesó en exhibir películas, sino también en producirlas, así que en 1905 filmó varias cintas de esta ciudad: La Salida de misa en catedral, Paseos a los Colomos y Los portales. También tiene el honor el señor Sthal de hacer la primer producción con argumento Ladrón de bicicletas, pero las autoridades consideraban a la cámara cinematográfica como una inseguridad pública por la gran cantidad de gente que se aglomeraba y durante la toma de Ladrón de Bicicletas, el coronel España, jefe político, persiguió hasta el Agua Azul donde era la culminación de la acción con la captura del ladrón; y capturó junto con “el ladrón”, al director, a los actores, técnicos y demás personal que terminaron en la cárcel.

A pesar de los obstáculos, muchas veces económicos, del cine tapatío, se fundaron varios salones de cine; así que poco a poco la industria fílmica tomó terreno en la ciudad. Frente a la catedral estaba el Olimpia o el Halley, que daban sus funciones por tandas de 25 centavos la entrada, ahí se proyectaban las películas de origen francés Caza a la peluca y El primer puro de un colegial, entre otras. El señor José Castañeda fundó en 1912 el Salón Azul situado en la calle Pedro Moreno; este señor se adelantó al cine sonoro porque simulaba los ruidos de los escasos autos que aparecían, con un saco de botellas quebradas; con unas cáscaras de coco las patadas de los caballos y hablaba por los actores. La gente gritaba en cada función. ¡Qué nos la explique Don José! … ¡qué nos la explique Don José!, y éste con una vara en la mano explicaba pacientemente cada escena de la película. Los señores José Montes y Carlos Pérez Rojas fundaron la dinastía más importante en la historia del cine de la ciudad, en su empresa aparecieron el Excélsior, Allende y Cuauhtémoc; este último se reinauguró el 17 de octubre de 1911 con la película Vonot, alcanzando en su primera exhibición la suma de catorce pesos, tomando en cuenta que la luneta costaba 10 centavos y la galería 5.

Después apareció el cine Lux (antes Olimpia) fundado por Luis Pérez Verdía; el cine Hidalgo en la calle Mezquitán, regenteado por Salvador Villalobos Luna. En 1917 con la gran conmoción revolucionaria el cine sufrió casi un paro total por las constantes guerras, pero para 1919 se inauguró el cine Tabaré en Santa Mónica 409 y para 1926 aprecian los cines Imperio en el edificio que actualmente alberga a la Lotería Nacional y el Zelayarán actualmente donde está el cine Avenida. A finales de 1930 llegaron a Guadalajara las primeras películas con sonido, este sistema eran discos acoplados al proyectar (vitáfono), que frecuentemente se desincronizaba, ¡pero eso sí!, le daban un sabor muy especial. Lo que si fue de muy mal sabor fue para los músicos, porque ya cimentado el cine sonoro, fueron desplazados. De aquí en adelante el cine siguió a pasos agigantados; apareció el sistema de fotoceldas acabando con las desincronizaciones; actualmente trabajan varios cines en nuestra leal ciudad, proyectando el séptimo arte para diversión y asombro de los miles de tapatíos.

Reseña de la producción de cine en Jalisco durante la época muda

Reseña de la producción de cine en Jalisco durante la época muda

Guillermo Vaidovitz

El cine empezó a desarrollarse en la confusión y la anarquía: los filmes se fabricaban, propagaban y destruían sin saber exactamente dónde ni cómo; la mayoría de las realizaciones mudas han desaparecido, y no pocas películas habladas están perdidas. La historia del cine ha constituído una primera tentativa de marcación de lo desconocido…
Pierre Sorlin

Introducción

Existen numerosos inventos, que generalmente se citan como antepasados del cine, entre los que podemos citar al lampadoscopio, el diorama, el panaquistoscopio, el viviscopio, el coreuscopio, el taumátropo, el zoótropo, el fusil fotográfico, el praxinoscopio, etc. En Guadalajara el único antecesor del que se tiene certeza de su existencia fue el kinetoscopio de Tomás Alva Edison. Este era un cajón con películas de 50 pies, que el espectador miraba a través de una vidrierita del aparato. George Argerino fue quien trajo a Guadalajara el kinetoscopio y lo exhibió en combinación con un fonógrafo, en una casa de huéspedes marcada con el número 3 en el portal Morelos el 31 de mayo de 1895. Las películas que el tapatío de aquellos años pudo apreciar fueron: La serpentina, danza ejecutada por la norteamericana Annabel Withford Moore Buchan en traje vaporoso; y otras escenas que semejaban bailes, como las de LaCarmencita, y Un baile de negros.

Asimismo existe referencia a una escena titulada La Barbería, que según, el Correo de Jalisco ocurría así:

Tres parroquianos aparecen sentados esperando sus respectivos turnos para ser rasurados: uno de ellos se levanta, va a tomar asiento en el sillón especial, el barbero le pasa alrededor del cuello una toalla, le enjabona el rostro y después de afilar la navaja, empieza la operación. Todos los movimientos del barbero y del parroquiano se ven reproducidos con exactitud sorprendente.

Para fines de julio de 1895, el empresario del kinetoscopio consideró finalizado su negocio y dejó a la ciudad en espera de que se perfeccionara el invento, “a fin de poder reflejar los fotogramas animados sobre un lienzo, con el auxilio de la linterna mágica”.

Todo el mundo va al cinematógrafo

En 1896 se presentaron en Guadalajara con unas pocas semanas de diferencia los dos aparatos que se consideran iniciadores reales de la cinematografía: el vitascopio de Edison y el Cinematógrafo Lumière. El primero era únicamente un proyector; en cambio el segundo era un mecanismo que hacía las veces de cámara, positivador y proyector y, aunque era más complejo, tenía las grandes ventajas de ser fácil de operar y de transportar.

William Finkenstein se instaló en el Hotel Humboldt, hoy Hotel Francés, e inició sus exhibiciones con un vitascopio el 27 de septiembre. A fines de octubre, Claudio Fernando Bon Bernard, representante de los Lumière inauguró el cinematógrafo en el salón de actos del Liceo de Varones (hoy Museo Regional). Gracias a su calidad, el invento francés le ganó la clientela al vitascopio e inclusive a las compañías de teatro que se encontraban en la ciudad.

Durante los años de inicio de la industria del cine, los empresarios eran generalmente productores y exhibidores. Por esta razón, las primeras películas jaliscienses proceden de la visita de Bon Bernard, quien filmó en la Hacienda de Atequiza, propiedad de Manuel Cuesta Gallardo, faenas campiranas y suertes charras. Estas películas pasaron a ser parte del repertorio de la compañía Lumière, que las distribuyó a nivel mundial con los siguientes títulos: El amansador, Baño de caballos, Danza Mexicana, Elección de yuntas, Lanzamiento de un caballo, Lanzamiento de un novillo, Un manganeo, y Pelea de gallos. Todas estas vistas se estrenaron en Guadalajara el 12 de noviembre de 1896, justamente tres días antes de finalizar la temporada del cinematógrafo. En los periódicos se lee que fueron “magníficos cuadros de costumbres campestres” y se exhibieron agrupadas con el título de Lanzadores y jineteadores de Atequiza.

El reflector mágico, una oportunidad para ganar dinero

En los años siguientes a 1896, varios exhibidores ambulantes pasaron por Guadalajara y arriesgados tapatíos se involucraron en la nueva empresa. El cine como espectáculo tuvo un éxito inmediato; apenas recién nacido ya daba muestras de ser un buen negocio. La competencia entre empresarios fue variada, unos anunciaban precios de entrada más bajos, otros, nuevo repertorio de vistas; la mayoría intercalaba entre películas, números de baile y canto, y otros presumían de poseer aparatos de proyección más sofisticados, pero de ninguno de estos exhibidores se sabe que haya filmado en la ciudad entre los años 1897 y 1904.

Durante 1897 hubo gran actividad cinematográfica y fue Belizardo Vega quien instaló una carpa junto al mercado Libertad, en la que combinó proyecciones de un vitascopio y una lotería; Vega informó al Ayuntamiento que su intención era: “que la gente pobre disfrute de una diversión que no ha estado a su alcance”. En ese mismo año, el norteamericano David B. Russell y Cipriano Gudiño también hicieron exhibiciones con un vitascopio. José A. Carranza presentó un proyectoscopio y un grafoscopio, pero el empresario más exitoso de 1897 fue el francés Henri Moulinié, que inició su temporada en octubre en el Hotel Humboldt, en noviembre cambió al Teatro Principal y para diciembre se instaló como el primer exhibidor al que se le concedió el uso del Teatro Degollado.

El Juan Panadero deI 5 de diciembre elogió sus funciones y remató su nota con los siguientes versos:

Si más no tengo fiado/procuraré ir a ver/el aparato Lumière/que se exhibe en el Degollado

Durante 1898, hubo dos empresarios, José María González representante de la casa Lumière y el tapatío Cito Ladrón de Guevara, socio de una agencia artística, que exhibió con un Veriscopio, escenas de boxeo de lapelea de Corbett vs Fitzimmons.

El único exhibidor en 1899 fue Eugenio Bret, representante y director de la compañía Great Atraction que tuvo una breve temporada con el Cronofotógrafo en el teatro Degollado; y que según la revista La Defensa: “estuvo variado en sus cuadros, pues algunos de ellos están muy lejos de tener siquiera un gramo de moralidad”.

En el año 1900 se presentaron dos empresarios; uno que anunciaba tener un repertorio de 500 vistas diferentes y que exhibió en la Plaza del Progreso y Henri Moulinié, quien se presentó en el Teatro Degollado.

En 1901, el cinematógrafo de A. Delamare exhibía las vistas de la exposición de París. En febrero, el tapatío Rafael Martínez abrió un cine en su domicilio en la calle Pedro Moreno No. 17, pero en mayo lo cerró y declaró que “el cinematógrafo es un fracaso aún cuando se le agregue zarzuela, baile u otro”. Un hecho curioso es la presentación de un cinematógrafo hablado que fue traído por G. Corrich, representante de Biofono, y ocurrió en octubre de 1901 en el Teatro Degollado. Las listas de exhibidores, continúa y se amplía a partir de 1902, pero de entre todos ellos sobresale Carlos Mongrand.

Carlos Mongrand

El francés Carlos Mongrand realizó importante difusión del cine en México. Llevó a cabo presentaciones en diversas partes de la república, en las que se caracterizó por lo vistoso en sus exhibiciones, dotadas de acompañamiento musical y de excelente calidad. Su cinematógrafo fue el único aparato que trabajó en la Gran Sala Oficial de la Gran Exposición de París y Mongrand hacía gala de ello. En la cuaresma de 1901, presentó por primera ocasión en Guadalajara una exhibición en el Teatro Degollado, en la que representó la Pasión de Cristo, tema acorde a la época y según la prensa, las funciones fueron memorables. Se trataba de vistas acompañadas de coros que mostraban extraños pasajes de la vida de Cristo y que gracias al magistral despliegue musical que fue perfectamente estudiado, logró una grata impresión en el público.

En 1903 Carlos Mongrand filmó una vista del Gobernador del estado de Jalisco, en ese entonces el coronel Miguel Ahumada, llegando en su coche al Palacio de Gobierno. Otra de sus vistas fue la titulada Charros Mexicanos. Estas filmaciones Mongrand las exhibió en distintas partes del país; como es el caso también de la presentación de: “Un paseo en coche por la plaza principal, calle de San Francisco y calle del palacio de Gobierno de Guadalajara”, cuya exhibición fue hecha en la ciudad de México en 1905.

Hermanos Stahl

Jorge Stahl inició sus actividades cinematográficas a la edad de 18 años. Su primer proyector y lote de películas de cortometraje los adquirió en la Exposición Mundial de San Luis Misouri en 1904. En ese mismo año, hizo su primera exhibición en el Teatro Apolo, hoy Cine Cuauhtémoc, el sábado 7 de diciembre de 1904.

Al año siguiente Jorge Stahl, en sociedad con sus hermanos Carlos y Alfonso, fundó la Empresa exhibidora y alquiladora de películas Stahl Hermanos. En abril de 1905 inauguraron El Salón Verde, primera sala de cine en la capital tapatía. Era un salón pequeño ubicado frente a la Catedral en el Portal Morelos, que constaba de cuatrocientas sillas y una pianola. Rápidamente se convirtió en sitio de reunión de la Sociedad Tapatía. La empresa de los Stahl ofreció, además, funciones en el Teatro Apolo, el Teatro Principal y en el Hotel Humboldt. Sus primeras películas realizadas en este mismo año fueron: Paseo en los Portales, Salida de la misa de doce, Paseo a los Colomos, Los patinadores. El escenario de esta última película era la A venida Juárez, entre las calles de Pavo y Escocia. Los protagonistas fueron jóvenes tapatíos amantes del patinaje.

En 1907, Ladrón de Bicicletas fue otra producción de los Stahl, la cual dirigieron, fotografiaron y además fueron laboratoristas. La trama se desarrollaba en varias calles por donde era seguido el “caco”, con meta final en la presa del Agua Azul, hasta donde lo perseguían los policías. Pero antes de dejarse aprehender y siguiendo veloz carrera montado en la máquina robada, se arrojaba en las aguas del lago, sepultando así el cuerpo del delito y reapareciendo en la orilla opuesta, donde reía burlonamente de sus perseguidores. La cinta concluye con la captura del ladrón.

Desgraciadamente los Stahl no tuvieron gran ayuda de las autoridades, ya que consideraban la cámara cinematográfica como “inseguridad pública” por la curiosidad que causaba en la gente, que solía aglomerarse para mirar lo que ocurría. En esta toma de Ladrón de Bicicletas el coronel España, jefe político de Guadalajara, persiguió a los culpables del desorden público hasta el Agua Azul, lugar donde culminó la acción.

Salvador Toscano

En 1898 el ingeniero Salvador Toscano hizo sus primeras filmaciones tomando vistas del Zócalo y la Alameda de la ciudad de México. Las actividades de Toscano en Guadalajara comienzan en 1906. En julio inicia exhibiciones en el salón Olimpia y el 16 de septiembre filma las fiestas patrias, que estrena el 7 de octubre.

El señor Toscano supo dar en el clavo. Las vistas cinematográficas tomadas en el combate de las flores del 16, han sido un buen filón para el salón Olimpia, pues han llevado a multitud de gente de todas clases sociales a contemplar el hermoso espectáculo, no menos que a nuestro buen amigo Antonio Pérez Verdía, que se destaca en las vistas haciendo de Roosevelt por las calles de Guadalajara.

En diciembre de 1906, renta el Teatro Apolo y comienzan las exhibiciones en ese local; además, filma diferentes lugares de la ciudad, lo que le reporta buenas entradas.

El amigo Toscano ha encontrado un magnífico recurso para hacer atractiva la temporada de invierno. Ha estado tomando películas de los principales paseos y sitios urbanos como la Plaza de Armas, Los Portales, Jardines, Salidas de Misa, etc… Hemos visto hasta San Juan de Dios, donde dialogan tres gendarmes, naturalmente feos, y donde se ven tipos singularísimos del populacho…

El cronista de La Gaceta de Guadalajara llegó a escuchar diálogos como éste, entre dos señoritas:

-Ay tú, no sabes que salí en las vistas del Olimpia.

-No, cuánto se paga por salir.

-No tú, no se paga; es tan gratis como las veladas patrióticas. Un señor que le dicen Gil, simpático y español al parecer, me dijo que me pusiera…

-¿Y te pusiste?

-Claro.

-¡Pero mujer! ¿Qué va a decir Ricardo cuando te vea?

-Que diga misa. Al cabo nada tiene de particular. ¿Quieres que! vayamos a la noche?

O éste entre dos caballeros

-Hombre, ¿No has ido al Olimpia?

-No, ¿por qué?

-¡Qué bárbaro!-Allí saliste tú junto de las Terrones, en el portal

-Hombre, ¿qué de veras? ¡No la amuelas!

-Sí, claro, llevas un periódico en la mano y te vas riendo.

-Ah, sí, ya recuerdo probablemente leía lo del Banco de Jalisco y como es tan gracioso…

-Pues anda y te verás, estás igualito.

El señor Felipe Gil que se menciona en los diálogos, era el socio de Toscano en la ciudad. Tan complacidos estaban los asistentes al Salón Olimpia con las películas que ellos protagonizaban, que inclusive los periódicos recomendaban “Los tres gendarmes excesivamente feos que charlan en San Juan de Dios, que ir a indigestarse con los 8 actos de una función monstruo”.

De los Reyes señala que Toscano exhibió en abril de 1906 en la ciudad de México Gran Corrida de Toros en Guadalajara, cinta probablemente filmada ese mismo año. En 1907, Toscano remoza el Salón Olimpia e inaugura el 4 de julio el Museo de Diversiones, que no resulta de mayor éxito y que, por las bajas ganancias que le reporta, clausura el 10 de enero de 1908 para reabrirlo únicamente el 16 de septiembre con un programa especial y gratuito para niños. Durante 1909 y 1910, Toscano continúa como propietario del Salón Olimpia, que vende en 1910 para dedicarse por completo a filmar los hechos de la Revolución.

Familia Bell

A finales de la segunda década de nuestro siglo, llega a radicar a Guadalajara la famosa troupe circense del clown Ricardo Bell. Alberto Bell, hijo de don Ricardo, era aficionado a la fotografía y se había especializado en el manejo de la iluminación durante las presentaciones teatrales. Fue Alberto Bell quien filmó Combate de las flores en 1919. La cinta se estrenó en el Teatro Degollado el 19 de octubre, en un programa doble con la película francesa Trágico dilema. Los cuadros, que representaban en tres actos, eran los siguientes:

Desfile cívico por la calle 14 del Sector Juárez, Ceremonia en el monumento de la Independencia, Aspecto de las tribunas instaladas frente al palacio de gobierno, Descubrimiento del busto del Dr. Agustín Rivera en el jardín Zaragoza, Desfile agrícola frente a Palacio, Carro alegórico representando la agricultura antigua y la moderna, Carros alegóricos de la Apicultura, el Trabajo, el Comercio y la Industria.

Pero lo notable de la participación de la familia Bell en el cine de la localidad es la producción del primer largometraje hecho en Guadalajara: El último sueño. Esta película fue producción de la familia Bell y el señor Jesús Hermenegildo Abitia Garcés, propietario de un negocio en la ciudad llamado La Casa del Fotógrafo, lo que nos hace suponer que las faenas de laboratorio también se realizaron en esta ciudad.

La cinta se filmó en la casa de los Bell, ubicada en la esquina poniente de avenida Chapultepec y avenida Vallarta. En la filmación se utilizaron los interiores de la casa, los jardines y las caballerizas. El argumento fue escrito por Celia Bell y los diferentes personajes encomendados a diversos miembros de la familia de artistas. La dirección escénica y gran parte de la fotografía estuvieron a cargo de Alberto Bell, Según Amelia Bell, sobrina de Alberto, el argumento era el siguiente:

En una familia rica, los esposos tienen dificultades personales, debidas en parte a un malvado sobrino. Al mismo tiempo, su pequeño hijo enferma y muere. Los problemas continúan, inclusive se piensa en el divorcio, pero el espíritu del niño se aparece a sus padres y les pide que se reconcilien, lo cual realizan.

Junto con El último sueño, la familia Bell produjo un cortometraje titulado Fausto y Margarita, fina comedia basada en un sketch de Oscar Bell, ya existente como parte del espectáculo de la familia. La prensa dijo de Fausto y Margarita:

En las tres partes que se compone, abundan las situaciones de fina comicidad, golpes escénicos muy bien logrados y que mantienen espontánea y franca la hilaridad del público.

El estreno de las dos únicas películas de la empresa Bell-Abitia fue en el Teatro Degollado, el 20 de febrero de 1923, y se mantuvo en exhibición por tres días. Las películas se exhibieron también en la ciudad de México y en Mérida. Sin embargo, no recupera el costo de producción, lo que seguramente fue la causa de que la empresa no continuara produciendo. Lo último que conocemos de la participación de la familia Bell en el cine es la actuación de Amelia Bell en una película filmada en Los Ángeles llamada La jaula de las fieras, junto con el cómico Romualdo Tirado y la realización de El pulpo humano (1933), un melodrama rural dirigido por Jorge Bell.

Jalisco no sólo realizó esfuerzos por tener un cine propio, sino que fue también pintoresca escenografía para el cine nacional de la época. La primera cinta donde se vio de pasadita algún lugar del estado fue Viaje a Manzanillo (1909), que filmó Gustavo Silva y que tomaba vistas del desfile y la recepción de Guadalajara a Porfirio Díaz, el 12 de diciembre de 1908, durante su trayecto en el tren al puerto de Manzanillo. Unos años después, el 8 de julio de 1914, Jesús H. Abitia filmó la entrada de los constitucionalistas a la ciudad como parte de una película más extensa titulada Marcha del Ejército Constitucionalista por diversas poblaciones de la República (1914). En las dos películas la aparición de Guadalajara fue circunstancial, debido a la concurrencia eventual de un acontecimiento político nacional.

Unos años más tarde, la necesidad de paisajes y de temas mexicanos “dignos”, que contrapesaran la imagen de los indios miserables, las casuchas de adobe y las pulquerías que figuraban en las películas extranjeras sobre México, harían salir a la provincia a los incipientes productores.

El Escándalo

Alfredo B. Cuéllar, sportsman y dueño de la zapatería ABC fue el productor, director y adaptador de la pieza teatral de Cosmo Hamilton El Escándalo, cuya versión fílmica resultó “un cuento sencillo, ingenioso, frívolo a veces, que tiene por fondos los paisajes más bellos y los sitios más notables de la república”. En los créditos iniciales se afirmaba la intención nacionalista de la película y el mismo Cuéllar declaró a El Heraldo Ilustrado que había pretendido dar a conocer la parte más bella de la vida nacional: la sociedad y los salones, los paseos y los clubes, los deportivos, los ríos y los lagos, los conventos, los monasterios y los castillos.

La filmación que se realizó en mayo de 1920 tomó en Guadalajara una escena donde aparecía la Catedral en el fondo y otras secuencias en que se veían Chapala y El Salto de Juanacatlán. El argumento fue el que referimos a continuación, con las enmiendas que creímos necesario hacer a las sinopsis que ya existen:

Ana María es bella, es rica y es hija única del matrimonio Montejo, que la mima y la consiente dando gusto a todos sus caprichos. La señora Montejo es una mujer poco frívola y bastante inconsciente de lo que pasa a su alrededor. El señor Montejo es un buen hombre, que a fuerza de complacer a su mujer y a su hija acaba por enredar sus negocios hasta que el balance le descubre un enorme déficit que sólo puede cubrir acudiendo a medios extremos.

El ingeniero Jorge Fernández Lloyd, de origen inglés y buen amigo de los Montejo, ve aumentar su fortuna por la aparición de un nuevo pozo petrolero en una propiedad suya de las costas del Golfo de México. Fernández Lloyd visita a los Montejo poco después de que el jefe de la familia se ha enterado de su bancarrota y la visita le sugiere la idea de “pescar” como yerno al millonario petrolero. El proyecto no parece difícil de realizar; Fernández Lloyd siente un gran interés por Ana María y empieza a cortejarla.

Pero Ana María, niña caprichosa, no se conforma con la personalidad un tanto flemática del presunto novio. Ansía la aventura y para excitar la pasión del inglés busca con quien darle celos. Unos días más tarde, un oficial de marina, amigo de Ana María, le ofrece presentarla con Armando Baltazar, artista y sportsman que llena las páginas de los semanarios con su fotografía y con la relación de sus hazañas.

Armando tiene un estudio de escultor en el Desierto de los Leones. Hacia allá se encamina Ana María una mañana, después de haber dado a su nuevo amigo una cita llena de misterio que Armando recibió durante una fiesta en casa de los Montejo. La cita es sorprendida por una criada infiel y Ana María es asaltada en el campo por una banda capitaneada por un jugador empedernido, frecuentador de los salones de la aristocracia y de las guaridas del hampa. Armando salva a Ana María y la lleva a su estudio del convento, donde le muestra sus obras y sus curiosidades, le cuenta una triste historia de amor y acaba por pedirle que pose para un busto. Ana María acepta encantada, pero para posar en el estudio que el artista tiene en el Hotel de la Ciudad y no en el Desierto, que es lejano y peligroso. Todas las noches, cuando sus padres duermen, Ana María escapa, acompañada por una prima suya, a posar en el estudio del escultor.

En el Hotel de la Ciudad también se juega y su secuestrador fracasado la ve salir una noche del cuarto del escultor y al día siguiente, le cuenta a Fernández Lloyd que su novia visita a Armando de noche. El inglés decide sorprender la traición.

Esa misma noche, los señores Montejo descubren que su hija no duerme en su habitación y que se ha ido al Hotel con Armando Baltazar. Cuando Ana María llega al estudio, se encuentra con su novio y a penas pasada esa sorpresa, aparecen sus padres.

Ana María comprende el escándalo de su situación, explica su presencia diciendo que sólo fue allí a buscar a su novio Jorge Fernández Lloyd, con quien se casa dentro de una semana. El inglés no se atreve a desmentirla para evitar el escándalo. Los novios se casan y en la noche de bodas Ana María corre a Jorge de su cuarto, diciéndole que vivirán casados para el mundo, pero de hecho en absoluta separación. Pero aparece el amor y después de una luna de miel fría y hostil en Guadalajara, en Juanacatlán y en el hotel Villa Niza de Chapala, regresan a la ciudad de México, donde, con una pueril estratagema, Ana María consigue que queden por fin uno en brazos del otro. Armando Baltazar obtiene un premio con el busto que le hiciera a Ana María.

El escándaio fue producida por Alfredo B. Cuéllar y la Compañía Mexicana Manufacturera de Películas, empresa pionera de los noticieros cinematográficos con la Cine Revista Semanal México, suspendida en el número 40 para financiar la filmación de este largometraje de diez rollos que se estrenó el 12 de marzo de 1921 en la ciudad de México. Sus intérpretes fueron Emilia Ruíz del Castillo, Javier Y. Sayas, Enrique Tovar Ávalos, Lidia Dorina, Alberto Miguel, Enrique Cantalaúba y Eduardo Mortarel y la fotografía fue de Luis Santamaría.

El Escándalo se exhibió en Guadalajara en junio de 1921, sin gran éxito de taquilla, pero con muchos comentarios elogiosos por parte de la prensa.

El que a hierro mata

El 19 de abril de 1921 la soprano María Cantoni dio un par de conciertos en Guadalajara y, curiosamente, entre su interpretación de arias de Verdi, Puccini y Ponchielli, y de canciones de Ponce, exhibió una película protagonizada por ella misma y filmada en Guadalajara en la Barranca de Oblatos y en la Hacienda de Oblatos. De esa cinta, titulada El que a hierro mata, sólo sabemos que fue vista como “poco brillante de argumento pero bien desarrollada y con buena fotografía”; que se reconocieron en María Cantoni “amplios conocimientos mímicos y temperamento para el teatro mudo”.

Al parecer no fue ésta la única película de la Diva, puesto que su presencia en la ocasión que referimos obedecía a la intensión de filmar “Las bellezas más notables de Guadalajara y de sus alrededores” para incluir esos paisajes en una gran cinta, cuyo argumento se desarrollaba en la época Azteca y que sería exhibida en todos los países del mundo para dar a conocer las bellezas y la riqueza arquitectónica de México.

El que a hierro mata, exhibida en el Teatro Degollado durante la segunda parte del concierto de la soprano, era un mediometraje de tres rollos. Lo más curioso de todo este asunto fue que según la prensa, las obras cinematográficas que hemos mencionado fueron realizadas por María Cantoni “sola”, hecho que la convertiría en productora, realizadora y probable argumentista de sus cintas.

La gran noticia

El 9 de febrero de 1920, El Universal publicó una nota de Carlos Noriega Hope, que decía a propósito del cine nacional: 

Lo que importa en estos momentos no es censurar las películas extranjeras, sino impulsar la industria cinematográfica nacional. El Departamento de Censura debe principiar por censurarse a sí mismo volviendo sobre sus pasos y editando e impulsando la edición de cintas mexicanas, ya sean dramáticas o panorámicas, que puedan inundar las pantallas del mundo y debe también abandonar el sistema hasta hoy seguido en la pequeña y enfermiza propaganda cinematográfica que ha intentado desarrollar, tomando metros y metros de películas para mostramos por ejemplo, el lujoso despacho del Señor Administrador de Correos…

Estas ideas, unidas a su devoción por el cine y la experiencia adquirida como argumentista en Viaje Redondo (1919) y como director de las escenas de lucha en El Zarco (1920) animaron a Carlos Noriega Hope a probar fortuna como realizador de La Gran Noticia, que se filmó en los estudios Camus y en la población de Chapala, Jalisco, durante el mes de junio de 1921. Al final del rodaje, la desilusión del director fue tal, que confesó: estoy seguro, que me he puesto en ridículo durante estas largas y laboriosas semanas llenas de películas de close-ups y de long-shots.

La cinta fue producida por Xavier Frías Beltrán; el argumento fue escrito por Noriega Hope y Marco Aurelio Galindo; la fotografía estuvo a cargo del norteamericano William J. Beckway, y los intérpretes habían sido reclutados entre los compañeros de periodismo. Sobresalieron las actuaciones de Cube Bonifant, Lauro de Prida, Hipólito Seijas y Marco Aurelio Galindo. La película cuenta las aventuras de un reportero que vacaciona en Chapala, donde conoce a la reina Mab y se enamora de ella, al mismo tiempo que sorprende y se enfrenta a un misterioso delincuente a quien acaba dando muerte. Al final, anuncia a sus compañeros del periódico su próximo matrimonio con la reina.

La Gran Noticia se estrenó el 15 de enero de 1923 en la ciudad de México y tuvo muy poco éxito. El mismo Noriega Hope renegó de su película. Su colaborador Marco Aurelio Galindo escribió: “Tarda demasiado la presentación de los personajes; tarda demasiado en llegar al asunto. Y la obra tiene dos finales: Debía tener uno”, Blas Hernán escribió en Revista de Revistas: “La idea no es mala, y, en mi concepto, podía habérsele sacado un buen partido al argumento, con sólo haber tenido la precaución de visualizarlo debidamente”. La Gran Noticia fue la única película de Carlos Noriega Hope, que prefirió continuar como crítico y escribió dos libros sobre cine: El mundo de las sombras y El cine por dentro y por fuera.

Bibliografía: 

Archivos:

Archivo del Ayuntamiento de Guadalajara. Diversiones Públicas. Expedientes de los años 1895-1925.

Hemerografía:

Director, Rafael León, El Diario de Jalisco. Guadalajara, Jal. 1895-1905.

Bibliografía complementaria:

Enrique Francisco Camarena (1981): “Guadalajara a principios del siglo XX”, en Lecturas Históricas de Jalisco, tomo II, UNED, Guadalajara, p. 321.

Aurelio de los Reyes, (1987): Filmografía del Cine Mexicano, Filmoteca UNAM, México.

Emilio García Riera, (1986): Historia del Cine Mexicano, SEP. Foro 2000, México.

Cuadernos de la Cineteca Nacional, (1975): núm. 1 (Testimonios para la historia del Cine Mexicano), México.