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The Mexican Filibusters (1911)

Artículo y fotografía publicados en el periódico The Bioscope el 23 de marzo de 1911:

“THE MEXICAN FILIBUSTERS.” A Stirring Kalem Mexican Drama.

As was announced in last week’s issue of THE BIOSCOPE, Messrs. Markt and Co., the sole agents for Kalem films are releasing a special film, entitled “The Mexican Filibusters,” acted by Kalem stock company upon the spot. The theme chosen has been based upon the insurgent uprising in some of the Northern States of Mexico, and the incident featured is the smuggling of arms and ammunition across the Mexican border to the insurgent forces. A pretty love episode has been worked in the story, which has been produced with all the well-known, careful treatment of the Kalem Company’s production.

Oliverez, a supposed representative of the Mexican-American Fruit Company, is the agent of the insurgents. He occupies an office in a Texas town not far from the border-line, and with hin are Monte, his clerk, and Pedro, who is in love with Oliverez daughter, Blanca. A message is received, advising Oliverez that the insurgents will be ready to receive the contraband goods at a certain place along the railway line. Pedro goes off to assist in loading the freight cars, and Monte is told off to assist him, but refuses to help. When Oliverez arrives on the scene, he rebukes Monte for loafing, who, angered at the agent’s tone, quietly slips away, with the intention of informing the secret service agents of the shipment. But Blanca notices Monte’s actions, and follows him, discovering his treachery in time to tell her father, and get the train away before the detectives can stop it. Pedro decides to go with the train and see the stuff through, and is joined by Blanca. Foiled in their first attempt, the service men determine to stop the train en route. But Pedro and Blanca are too shrewd for them. Locking the detectives in the car, they climb over the train down to the tender, and compel the engine driver to ignore the orders of the border patrol to stop. Then they climb over the top of the coach to the freight car, and cut it off at the place where the insurgents are waiting for them. Pedro succeeds in delivering the ammunition and guns before the detectives arrive on horseback. Then, in answer to their questions, he points to a train of pack mules crawling slowly over the mountain pass in the distance, clearly out of reach. Meanwhile, Oliverez has also followed the expedition in his motor-car, and arrives in time to witness the complete discomfiture of the service men. So delighted is he with the complete success of his plan, and the daring and initiative displayed by Pedro, that he is only too glad to accept Pedro as his son-in-law.

Fotograma: The Bioscope, marzo 23, 1911, p. 45

The Moving Picture World del 18 de marzo de 1911 (Vol. VIII, No. 8, p. 602) publicó una breve sinopsis de la cinta:

“Mexican Filibusters” (Kalem).—A picture representing scenes in the late Mexican uprising. It is built around an attempt to run arms and other contraband across the border. Love and jealousy fill an important part in the play. The heroine, to help the man she loves, undertakes a very perilous bit of work in uncoupling the car containing the contraband and getting it across the border. The picture is somewhat melodramatic, but, nevertheless, holds the attention of the audience. It attracts more than ordinary attention because it depicts possible scenes in a disturbance actually in progress.

Emilio García Riera en México visto por el cine extranjero, vol. 2, nos proporciona la siguiente ficha filmográfica:

The Mexican Filibusters. P: EU (Kalem) 1911. 1 rollo. En Texas, Pedro, joven trabajador de la Mexican-American Fruit Co., se enamora de Blanca, hija de Olivérez, agente de la misma empresa. Con fervor patriótico, todos deciden enviar armas a los insurrectos mexicanos en vagones, a través de la frontera. Olivérez amenaza a un tal Monte porque no ayuda a cargar los vagones. En vista de eso, Monte denuncia los envíos al servicio secreto norteamericano. Pese al desprecio que Monte les merece, los del servicio secreto se ven obligados a actuar, pero Blanca se da cuenta de todo y asegura el envío de las armas separando los vagones que las contienen del tren.

El mismo autor, pero en el volumen 1 de su obra menciona que:

…[a]bundaron entre 1911 y 1914 las cintas norteamericanas que se pretendieron benévolas con los revolucionarios mexicanos, como The Clod, The Mexican Filibusters y The Mexican Joan of Arc en 1911, The Mexican Revolutionist y The Revolutionist en 1912, A Girl Spy in Mexico y A Mexican Tragedy en 1913 y The Eternal Duel en 1914.

Margarita de Orellana en su obra La mirada circular. El cine norteamericano de la Revolución mexicana 1911-1917 toma la información de The Moving Picture World, vol. VIII, núm. 9, marzo 4, 1911, p. 491:

La historia se inicia en una junta en Texas, presidida por el señor Olivérez que se hace pasar por representante de la Mexican-American Fruit Co. Uno de los integrantes de la junta, Pedro, está enamorado de la hija de Olivérez, Blanca. La junta decide mandar armas a los insurgentes mexicanos del otro lado de la frontera. Con fervor patrio los hombres de la junta aparecen cargando un furgón de tren con cajas de armas. Sin embargo, Olivérez se percata de que uno de sus hombres, Monte, no trabaja y lo amenaza. Esto despierta el espíritu vengativo de Monte, quien va a denunciar el contrabando con las autoridades norteamericanas. A pesar de que ven con desprecio a este traidor las autoridades se ven obligadas a actuar. Monte no se dio cuenta de que Blanca lo había visto entrar a la oficina del Servicio Secreto Norteamericano justo a tiempo para dar aviso a los mexicanos. Los estadounidenses llegaron a la estación en el momento en que el tren partió.

Concluye Margarita de Orellana en la misma obra (p. 146-147) que:

[d]esde que se inició la Revolución los rebeldes compraban armas a Estados Unidos. Cuando Madero sube al poder el gobierno norteamericano prohíbe la exportación de armas, excepto al nuevo gobierno, pero, cuando Woodrow Wilson es electo presidente de Estados Unidos e interviene en los asuntos de México a raíz del asesinato de Madero y la actitud intransigente de Huerta, prohíbe la exportación de armas a todas las facciones de la Revolución. El contrabando de armas no cesó y en algunas ocasiones era tolerado cuando se trataba de los enemigos de Huerta: los constitucionalistas. Wilson quería la caída de Huerta a toda costa. Tolerar el contrabando era una forma indirecta de apoyar a los ejércitos que luego derrocarían al dictador.

Es claro que aun en el cine la tolerancia ante el contrabando era justificada como un acto de patriotismo. Lo que sí se condenaba  era la traición de un mexicano contra los suyos, tema que apareció con frecuencia en el cine norteamericano, no sólo en las películas sobre la Revolución Mexicana sino en filmes que trataban otros temas donde estaban implicados los mexicanos.

La película ocasionó que el gobierno mexicano pidiera se evitara filmar cintas con temática revolucionaria por no estar de acuerdo con la forma en que la industria cinematográfica norteamericana presentaba la revolución segun consta en una nota de The Moving Picture World de 1 de abril de 1911 (Vol. VIII, No. 13, p. 704):

Local Producers Censorship? — The recent Kalem film, “The Filibusters,” has stirred up a local hornets’ nest. The film was a forerunner of a series planned of the Mexican Revolution. Objections to the film have been pouring into the district attorney’s office ever since its release. Most of the objections, it is hinted, have come through the influence of the Mexican Consul. Another rumor is to the effect that the district attorney is acting upon secret orders from Washington to discourage the making of films having for a subject the Mexican Revolution on the ground that the film stories are seditious to the interests of the Mexican government.

The International Labor Agency, at 419 North Main Street, had twenty-five Mexicans at Glendale last week posing for the Kalem Company, and the Pathé Company at Santa Monica Canyon are said to be using a greater number in the production of war films. District Attorney Fredericks yesterday said that rigid censorship will be exercised on all moving picture films dealing with the Mexican Revolution.

Labor agencies have been requested to discontinue supplying men for this work. The writer saw the film in question and in it caw nothing objectionable and much that was commendable. In the first place there was no bloodshed and brutality as alleged. The story was unusual and interesting and very well acted and directed. At this writing the local government court officials and attorneys have taken no action in the matter. If objections are to be raised to such films, the objections should come from government officials, who are most concerned, and not from county officials, who are exceeding their authority in interfering with a legitimate industry the individuals composing which have broken no laws.

La cinta fue dirigida por Kenean Buel y en los papeles principales, Carlyle Blackwell como Pedro y Alice Joyce como Blanca. La película es parte de la colección 2011 National Film Preservation Foundation y forma parte del DVD titulado Treasures 5: The West 1898-1938.

The Revolutionist (1912) y The Mexican Revolutionist (1912)

Dos filmes de 1912 con título muy similar se estrenaron en Estados Unidos. Ambos tienen a la revolución como eje temático: The Revolutionist (Lubin) y The Mexican Revolutionist (Kalem). A continuación las reseñas y fotos aparecidad en varios Moving Picture World de la época:

Moving Picture World, Vol. XI, Jan-Mar 1912, p. 994:

THE REVOLUTIONIST. (Mar. 23).—Doctor Busso, a physician, is in love with Juanita, a young Spanish beauty. Juanita, however, has other aspirations and gives her heart and hand to Don Guille, a Mexican, who is an officer in the army of the Mexican republic. Busso joins the revolutionists. Two years pass. Don Guille has married Juanita and their union has been blessed by a young Señor. The baby is taken sick. Don Guille receives word that the revolutionist is in the neighborhood and commanding that the don go in immediate pursuit of the man. Don Guille finally departs. Way up in the mountains a desperate battle between Don Guille’s troops and the revolutionists is waged. Down in the valley a no less desperate battle is being fought by an anxious mother, with death. Busso flees from his pursuers. Close pressed he jumps into the window of a house he chances to pass. The house is the home of Don Guille and he finds there the dying babe. Recalling his old-time medical skill he saves the baby’s life. Just then the father returns from the battle. The mother secrets the savior of her child in an adjoining room. Don Guille is delighted to find the baby recovered but sadly disappointed at his failure to capture the revolutionist. An accident discloses the presence of Busso and Don Guille arrests him. The mother then tells her husband of the signal service rendered by his captive. He permits the revolutionist escape.

Moving Picture World, Vol. XI, Jan-Mar 1912, p. 1034:

Released Saturday, March 23rd, 1912

Length about 1,000 feet

THE REVOLUTIONIST (Lubin)

Don Guille, officer in the Army of the Mexican Republic, is married to a Spanish beauty, and has a little son. Dr. Bosso loved the Senorita before her marriage, and to alleviate his broken heart joins the revolutionary forces and becomes a commander. Guille is ordered to engage the rebels and capture Bosso. The revolutionists are scattered and Bosso escapes and hides himself in Guille’s house, where he cures the child. He is discovered and arrested, but the Don in gratitude for saving the boy’s life permits him to escape.

The Moving Picture World, Vol. XII, No. 1, April 6, 1912, p. 42:

The Revolutionist (Lubin), March 23. – A Mexican story of a disappointed lover who became a revolutionist. He was a doctor. Later, he saved the life of a woman’s baby and her husband, his former rival saves his life. This is one of the slowest pictures we have seen; it is fairly sleepy. Its climax is very unconvincing. The sets and costumes are nondescript. The photographs are good.

The Moving Picture World, Vol. XI, Jan-Mar 1912, p. 1034

Moving Picture World, Vol. XII, Apr-Jun 1912, p. 256:

THE MEXICAN REVOLUTIONIST (April 24). — Juan, a Mexican revolutionist, encamped with his compatriots outside of Guadalajara, volunteers to enter the Federal camp and learn the enemy’s numbers. While on hostile ground Juan protects Marcela, a pretty Mexican girl, from the attack of an intoxicated Federal soldier. The latter is not so far deprived of his senses, however, but that he recognizes the revolutionist and gives the alarm. Juan, fleeing from the Federals, seeks shelter in the home of Marcela’s father. Felipe, but lie is apprehended and his two friends are taken with him, charged with being sympathizers.

During the night Juan escapes from prison and joins his party, who proceeds in force to Guadalajara, capture the city and liberate Marcela and Felipe. Juan’s life is now beset with many dangers but he does not forget the charming girl who has shared his trials and two months later he is rewarded with her hand.

The Moving Picture World, Vol. XII, Apr-Jun 1912, p. 110

Moving Picture World, Vol. XII, Apr-Jun 1912, p. 528:

THE MEXICAN REVOLUTIONIST (Kalem), April 25. — A splendid Mexican Kalem. Because of their absolute fidelity to truth, their correct rendering of every detail and the charm of their outdoor settings, these Mexican Kalems have justly become very popular with exhibitors. Their educational value is considerable. Americans have learned more about conditions as they exist in the sister republic through these pictures than through any other medium. There are some very fine and novel features in this particular reel, notably the breaking un of the insurrectos’ camp, the call to arms, and the fight between the federals and the insurrectos, which are thrillingly realistic. The correctness of these pictures from a military point of view is surely not the least of their merits. The plot is simple, but pleasing and probable, and the acting is beyond all praise.

Margarita de Orellana reproduce las siguientes fichas filmográficas en su libro La mirada circular (páginas 183-84):

The Revolutionists (Los revolucionarios). Producción: Lubin. Fuente: Moving Picture World, vol. XI, núm. 11, marzo 16, 1912, p. 994. Aunque el título está en plural, el anuncio la presenta en singular.

Sinópsis: El doctor Busso está enamorado de una belleza “española”: Juanita, quien a su vez ama a don Guille, un militar federal mexicano. Busso se une a los rebeldes. Dos años después don Guille y Juanita tienen un hijo, el que se enferma gravemente cuando los revolucionarios llegan a tomar el pueblo. Don Guille sale a las montañas a combatir, dejando atrás a Juanita desesperada. Busso logra escapar de los federales y se refugia en la primera casa que encuentra, que no es otra que la de Juanita. Cura al niño agonizante y ella lo esconde en un cuarto de la casa. Don Guille decepcionado por no haber hallado a los rebeldes, regresa a casa para encontrar a su hijo sano. Un pequeño accidente revela la presencia de Busso en casa y don Guille lo arresta. La esposa le cuenta lo que pasó y Busso es liberado.

The Mexican Revolutionist (El revolucionario mexicano). Producción: Kalem. Actores: Alice Joy, Carlyle Blackwell. Fuente: Moving Picture World, Vol. XII, Apr-Jun 1912, núm. 3, abril 20, 1912, p. 256:

Juan, un revolucionario mexicano que se encuentra acampando con sus compatriotas fuera de Guadalajara, se interna como espía en campo federal. Al darse cuenta de que un federal borracho está molestando a una chica llamada Marcela, se enfrenta a él pero éste lo reconoce y da la alarma. Juan se esconde en casa de Marcela. El padre de ella es aprehendido junto con Juan por simpatizar con los rebeldes. Por fin Juan logra escapar. Se reúne con sus hombres para tomar Guadalajara, liberando a Marcela y a su padre. Dos meses más tarde pide la mano de la chica.

The Motion Picture Story Magazine de mayo de 1912 (Vol. III, No. 4, p. 153)
The Motion Picture Story Magazine de mayo de 1912 (Vol. III, No. 4, p. 153)

García Riera en México visto por el cine extranjero, vol. 2 (pág. 29) nos da la siguiente información:

1206 / 33. The Mexican Revolutionist. Producción: EU (Kalem), 1912. Intérpretes: Alice Joyce (Manuela), Carlyle Blackwell (Juan). 1 rollo. El revolucionario mexicano Juan, que acampa con los suyos en las afueras de Guadalajara, se ofrece como voluntario para entrar al terreno de los enemigos federales y averiguar su número. Al proteger en Guadalajara a la joven Manuela de un federal borracho, fugitivo, se refugia en casa del padre de Manuela, pero es hecho preso junto con sus protectores, simpatizantes de la revolución. Durante la noche, Juan huye y se reúne con su gente para atacar Guadalajara y liberar a Manuela y a su padre. Dos meses después, Juan y Manuela se casan.

1206/34. The Revolutionist. Producción: EU (Lubin), 1912. 1 rollo. Todo ocurre entre mexicanos. Cuando su amada Juanita se casa con el oficial federal don Guille, el médico Dr. Busso se une a la revolución. Tiempo después, enferma el bebé de Juanita y es salvado por Busso, que se ha metido por una ventana a la casa de ella para huir de los federales después de una batalla en la montaña. Al saber lo ocurrido, don Guille permite la fuga del médico.

Según Emilio García Riera las dos cintas son un par de los muchos filmes norteamericanos que entre 1911 y 1914 mostraron benevolencia con los revolucionarios mexicanos.

Kalem Films en México

Popular Kalem PlayersConsiderado uno de los expertos más reconocidos de México en cuanto a la historia del cine mudo, el crítico, investigador y cineasta Gregorio Rocha Valverde, afirmó que existe un capítulo poco conocido de la historia fílmica y documental de México, concerniente a la labor de documentación que realizó en nuestro país la productora estadounidense Kalem Films, cuyo equipo de fotógrafos captó durante las tres primeras décadas del siglo XX, muchos de los acontecimientos sociales y políticos de México, en especial el movimiento revolucionario-democrático promovido por Francisco I. Madero.

El especialista, quien ha impartido diversos talleres en el Centro de Capacitación Cinematográfica y asesoró un proyecto de restauración de películas mudas en el American Film Institute dijo que esta productora norteamericana, fundada a principios del siglo XX, estuvo siempre a contracorriente del cine de influencia latina denominado Greaser, y que inundó las pantallas americanas durante más de 30 años.

Afirmó que Kalem Company produjo notables cintas con tema revolucionario que, a la luz de la historiografía actual, ofrecen una interesante lectura ideológica, entre otras The Mexican Joan of Arc (1911), The Mexican Filibusters (1912) y The Coronel´s Escape (1912).

Estas tres obras son verdaderas joyas por su estado de conservación y sobre todo por la historia que cada una lleva consigo. La aportación principal de Kalem Company al cine fue la introducción de la filmación en locaciones lejanas como una práctica constante, a diferencia de sus competidores, como Vitagraph o Lubin, que filmaban en sus estudios o en los alrededores de la ciudad de Nueva York.

Rocha mencionó que esta productora mostró desde un principio un interés genuino por documentar diversas regiones del mundo, a veces en contra de sus propios intereses económicos. Gracias al éxito que lograron sus filmes, la empresa contribuyó a formar los grandes complejos cinematográficos que hoy existen en California.

En 1910, Kalem ya filmaba en Irlanda y en el Medio Oriente. El grupo de actores, productores y técnicos, conocidos como kalemitas, recorrió el mundo en un barco de vapor, buscando las mejores locaciones para filmar sus historias. También en 1910, Kalem Company decidió huir para siempre del crudo invierno neoyorquino y poner su base en el templado valle de Glendale, California, muy cerca de lo que hoy conocemos como Hollywood.

Finalmente, el creador expresó que cuando el movimiento revolucionario sacudió a México, los productores de Kalem, quienes habían hecho el registro documental Juárez, after the Battle, decidieron también documentar los acontecimientos pocos días después de que el ejército rebelde comandado por Francisco I. Madero tomara la urbe fronteriza de Ciudad Juárez, ocasionando el derrumbamiento del Porfiriato.

Lamentablemente, esta película ha desaparecido, como muchas otras. Sin embargo, hay buenas noticias: varias de las cintas de la serie sobre la Revolución Mexicana producidas por Kalem Company, entre 1911 y 1912, sobreviven gracias al tenaz esfuerzo de archivos fílmicos como el Netherlands Filmmuseum de Holanda, el British Film Institute del Reino Unido y la Filmoteca UNAM de México.

Gregorio Rocha Valverde estudió Ciencias de la Comunicación en la Universidad Autónoma Metropolitana y Cinematografía en el Centro Universitario de Estudios Cinematográficos. Ha desarrollado su práctica en el campo del documental, con especial interés en temas relacionados con la vecindad entre México y Estados Unidos. Ha sido maestro invitado de la New York University.

*con información de Homero Bazán en el portal de Conaculta.