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Noticias y eventos relacionados con los grandes estudios de cine.

México en The 1927 Film Daily Year Book of Motion Pictures

Información concerniente a México en el Film Year Book de 1927. Lo que más me llama la atención es la lista de distribuidores que había en México en esa época.

Film Year Book 1927 (The 1927 Film Daily Year Book of Motion Pictures), pp. 961-962. http://www.archive.org/stream/filmyearbook19271927newy#page/n0/mode/2up

M E X I C O

Agitation – None.

Censorship – Conducted by the municipal authorities: Departments [sic] de Diversiones of the Municipal Government.

Competition – 90% American films shown.

Copyright Relations – By Presidential proclamations Feb. 27, 1896; Apr. 9, 1910.

Production – None.

Taxes – High.

Theaters – 700. Mexico City, 67; Vera Cruz [sic], 31; Tampico, 13.

Imports from U.S.A. –     1923: 5,500,000 feet; value $250,000.

                                               1924: 5,600,000 feet; value $205,000.

                                               1925: 7,600,000 feet; value $245,000.

                                               1926: 5,100,000 feet; value $160,000.

Exports to U.S.A. –          1913: 25,000 feet; value $1,800.

                                               1923: 24,000 feet; value $3,000.

                                               1924: 65,000 feet; value $16,500.

                                               1925: 55,000 feet; value $10,000.

                                               1926: 107,000 feet; value $13,000.

General – Recent disturbances of a political nature culminating in an economic boycott have greatly decreased the attendance of motion picture theaters. Some reports place this as high as forty per cent. It is impossible to tell how long this situation will last, but it is bound to cut down revenues from this market.

The Associated Press reported during the year that bull fighting has slumped into second place. Mexicans now spend four times more money on films than on matadors. Government figures show that bull rings in and near Mexico City took in 1,043,434 pesos during 1925, while picture theaters for the same time and territory had receipts of 4,683,106 pesos. Nearly 90 per cent of the pictures shown in Mexican theaters come from the United States, six per cent from Germany and four per cent from France, Spain and Italy. There are none from England and only now and then one made in Mexico by some special company.

Distributors

Mexico City

Adjusco [sic] Pictures Co.

Aristas [sic] Unidos S.A., Capuchinas No. 67.

Associated First National Pictures, Apartado 75 Bis.

Famous Players-Lasky Corp., S.A., No. 1 Avenida Francisco L. [sic] Madero (Apartado Postal No. 108 Bis).

Fox Film de Mexico, S.A., Uruguay 37.

German Camus and Co., Belisario Dominguez No. 10.

Granat, S.A., Mutual Building.

Metro-Goldwyn-Mayer de Medjico [sic], 35 Capuchinas.

Premier Circuito Nacional de Exhibidores, Apartado 346.

Producers Dist. Corp. de Mexico S.A., Avenida Juarez Numero 88.

Rovzer, Leigh H., Apartado 1911 Correos.

Sayago, Alfonso, Ayuntamiento 12.

Universal Pictures Corp., Avenida Uruguay 43.

 

Oficinas de la MGM en México (1928)

Por azares del destino cayó en mis manos un ejemplar de El Universal Ilustrado – el director en ese entonces era Carlos Noriega Hope, pionero de la crítica cinematográfica. El número 582 del año XII corresponde al 5 de julio de 1928 donde encontré un curioso artículo cuyo título es “Los Principales Comerciantes de las Calles de Capuchinas nos Dicen:” (esta calle actualmente es Venustiano Carranza en el centro histórico de la Ciudad de México). La gacetilla (pp. 22-24 y 64-65) incluye fotografías de los comerciantes quienes describen cada uno sus negocios y logros en el ámbito mercantil.

Entre ellos se encuentra don Salvador Pasallende, propietario del Salón Luz, quien comenta sobre el día en que estableció su salón, todavía en servicio en la esquina de Venustiano Carranza y Gante, “el nueve de julio de 1927” y que para él, su negocio es “[e]l Salón de los Caballeros, la Cantina de Moda.”

Sin embargo el negocio que me llamó más la atención por la relación con la industria cinematográfica es el del Sr. Adolfo Kalb, gerente de la MGM en esa época. Transcribo tal cual el escrito, que por desgracia no menciona al autor. El fragmento sobre este personaje, así como una fotografía del negocio a continuación:

Señor Adolfo Kalb

Tras de estar durante veinte años dedicado al negocio de cinematógrafos, que el llama “simpático,” siempre aquí en México, como empresario de cines, socio y Gerente de la Casa Granat, vino a establecerse como representante en la República Mexicana de la Metro Goldwyn Mayer, cuyas oficinas se hallan en la calle de Capuchinas, 32.

Nos cuenta que gracias a su actividad cuando se encontraba como Gerente General de los negocios de Granat, controlando 23 cines, él atendía todas las cuestiones de los mismos, lo cual le proporcionó una experiencia enorme.

En la misma época fueron construidos por aquella negociación casi todos los cines de México que más tarde iban siendo vendidos por su propietario para emprender nuevas empresas.

Al instalarse como representante de películas, de una marca desconocida en México y teniendo como competidores a varios representantes anteriormente establecidos, todos le auguraban un fracaso, considerando como su mayor satisfacción el hecho de que en el tiempo que ha laborado por su cuenta, ha acreditado la marca que representa al grado de que los exhibidores las prefieren para dar gusto al público todo lo que implica, naturalmente, un buen porcentaje de utilidades para él.

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Oficinas en México de la Compañía Productora de Películas METRO-GOLDWYN-MAYER en el número 32 de la calle de Capuchinas.

Se encuentra al frente de estas oficinas el señor Adolfo L. Kalb, bajo cuya hábil dirección y fino tacto han llegado a ocupar lugar prominente las películas que produce la compañía METRO-GOLDWYN-MAYER, que sobresalen entre las producidas por los talleres de los Estados Unidos por sus interesantes historias, magnífica fotografía y por lo selecto del personal de actores que toman parte en las cintas de dicha casa productora.

Kalem Films en México

Popular Kalem PlayersConsiderado uno de los expertos más reconocidos de México en cuanto a la historia del cine mudo, el crítico, investigador y cineasta Gregorio Rocha Valverde, afirmó que existe un capítulo poco conocido de la historia fílmica y documental de México, concerniente a la labor de documentación que realizó en nuestro país la productora estadounidense Kalem Films, cuyo equipo de fotógrafos captó durante las tres primeras décadas del siglo XX, muchos de los acontecimientos sociales y políticos de México, en especial el movimiento revolucionario-democrático promovido por Francisco I. Madero.

El especialista, quien ha impartido diversos talleres en el Centro de Capacitación Cinematográfica y asesoró un proyecto de restauración de películas mudas en el American Film Institute dijo que esta productora norteamericana, fundada a principios del siglo XX, estuvo siempre a contracorriente del cine de influencia latina denominado Greaser, y que inundó las pantallas americanas durante más de 30 años.

Afirmó que Kalem Company produjo notables cintas con tema revolucionario que, a la luz de la historiografía actual, ofrecen una interesante lectura ideológica, entre otras The Mexican Joan of Arc (1911), The Mexican Filibusters (1912) y The Coronel´s Escape (1912).

Estas tres obras son verdaderas joyas por su estado de conservación y sobre todo por la historia que cada una lleva consigo. La aportación principal de Kalem Company al cine fue la introducción de la filmación en locaciones lejanas como una práctica constante, a diferencia de sus competidores, como Vitagraph o Lubin, que filmaban en sus estudios o en los alrededores de la ciudad de Nueva York.

Rocha mencionó que esta productora mostró desde un principio un interés genuino por documentar diversas regiones del mundo, a veces en contra de sus propios intereses económicos. Gracias al éxito que lograron sus filmes, la empresa contribuyó a formar los grandes complejos cinematográficos que hoy existen en California.

En 1910, Kalem ya filmaba en Irlanda y en el Medio Oriente. El grupo de actores, productores y técnicos, conocidos como kalemitas, recorrió el mundo en un barco de vapor, buscando las mejores locaciones para filmar sus historias. También en 1910, Kalem Company decidió huir para siempre del crudo invierno neoyorquino y poner su base en el templado valle de Glendale, California, muy cerca de lo que hoy conocemos como Hollywood.

Finalmente, el creador expresó que cuando el movimiento revolucionario sacudió a México, los productores de Kalem, quienes habían hecho el registro documental Juárez, after the Battle, decidieron también documentar los acontecimientos pocos días después de que el ejército rebelde comandado por Francisco I. Madero tomara la urbe fronteriza de Ciudad Juárez, ocasionando el derrumbamiento del Porfiriato.

Lamentablemente, esta película ha desaparecido, como muchas otras. Sin embargo, hay buenas noticias: varias de las cintas de la serie sobre la Revolución Mexicana producidas por Kalem Company, entre 1911 y 1912, sobreviven gracias al tenaz esfuerzo de archivos fílmicos como el Netherlands Filmmuseum de Holanda, el British Film Institute del Reino Unido y la Filmoteca UNAM de México.

Gregorio Rocha Valverde estudió Ciencias de la Comunicación en la Universidad Autónoma Metropolitana y Cinematografía en el Centro Universitario de Estudios Cinematográficos. Ha desarrollado su práctica en el campo del documental, con especial interés en temas relacionados con la vecindad entre México y Estados Unidos. Ha sido maestro invitado de la New York University.

*con información de Homero Bazán en el portal de Conaculta.