Archivo de la categoría: Personajes del cine silente

Individuos tales como fotógrafos, periodistas, historiadores, etc. que han tenido relación con el cine mudo

Historia del cine mexicano (1896-1929) de José María Sánchez García

José María Sánchez Garcia (Jaén, Andalucía, España, 1891?- México, D.F., 1959) es uno de los primeros periodistas de espectáculos que, en México, se especializan en la reseña cinematográfica y en el periodismo fílmico. Habiendo emigrado a la ciudad de México, se inicia como aprendiz de reportero hacia 1910; funda y dirige la revista taurina y de espectáculos Mefistófeles (1917-1919). En 1919, instalado en Los Ángeles, colabora para las publicaciones mexicanas Revista de Revistas, Zig Zag y El Universal Ilustrado y para la neoyorquina Cine Mundial. Regresa a México hacia 1937, justo en el despegue de la industria fílmica mexicana y, hasta su muerte, escribe para publicaciones nacionales dedicadas al cine y a los espectáculos (Mundo Cinematográfico, Novelas de la Pantalla, El Imparcial Cinematográfico, El Cine Gráfico, Cinema Repórter, El Exhibidor, Cine: Romances y Novelas y Cine Universal), así como para los diarios El Universal Gráfico y Novedades, y para los semanarios Hoy, Voz, Mañana y Siempre!, además de sus colaboraciones para el extranjero.

Historia del cine mexicano de Sánchez García
La Historia del cine mexicano, de 1896 a 1929, se edita por entregas semanales en la revista Cinema Repórter, entre 1951 y 1954, logrando un trabajo pionero: la primera aproximación sistemática a la historia primitiva del cine mexicano. La presente edición facsimilar de la Historia del cine mexicano permite poner al alcance del público en general y de los especialistas un trabajo de gran importancia que, con sus aciertos, hallazgos, errores y distorsiones es, durante décadas, la fuente casi única sobre ese pasado fílmico sepultado en el olvido con el nacimiento de la cinematografía sonora nacional. En la obra abundan las fotografías de personajes y de películas, recoge testimonios y correspondencia de veteranos, pioneros y sobrevivientes del período. Para la presente edición se prepara una introducción crítica que se complementa con índices de películas, de nombres, de imágenes e ilustraciones, de lugares, empresas y de salas de cine, que dotan a la obra de un valor adicional como material de consulta, además de su valor histórico e historiográfico intrínseco.
Federico Dávalos Orozco (México, D.F.). Maestro en ciencias de la comunicación y licenciado en sociología por la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM. Profesor de asignatura de las materias Sociología del cine mexicano I y II en la misma Facultad. Entre otras obras, es autor de Albores del cine mexicano (1996); con Esperanza Vázquez Bernal escribe Filmografía general del cine mexicano (1906-1931) (1985) y Carlos Villatoro : pasajes en la vida de un hombre de cine (1999); dirige la redacción de Guía para la catalogación descriptiva de materiales audiovisuales (1993); es redactor e investigador para el Diccionario de directores del cine mexicano (Perla Ciuk, 2000) y para el Diccionario del cine iberoamericano: España, Portugal y América (2011). Ha publicado artículos de investigación en libros y revistas.

Está obra fue presentada por Federico Dávalos Orozco, Carlos Arturo Flores Villela y María del Carmen Carrara dentro del marco de las actividades pararelas que ofreció el pasado 29 Festival Internacional de Cine de Guadalajara.

El camarógrafo Vicente Cortés Sotelo

En el número 66 de la revista Relatos e historias en México correspondiente a febrero se publicó el artículo “Vicente Cortés Sotelo: un aventurero en la revolución” de la pluma de Arturo Guevara. Del artículo tomo la parte final donde el autor relata las aportaciones cinematográficas del personaje (pp.74-77):

El camarógrafo

Durante los siguientes años nuestro personaje inicia otra vida y quién sabe cómo se involucra en una nueva actividad: maneja un modesto estudio fotográfico en su natal Ciudad Juárez, “Foto Cortés”, ubicado en la calle del Porvenir número 3. También adquiere una cámara de cine y filma algunos documentales. No sería el único ni el primero que cambió el disparo del fusil por el de la cámara fotográfica. Quizá debido a que desde niño vio e incluso convivió con los fotógrafos que registraron la revolución, por lo que pudo presenciar reiteradamente el trabajo de los camarógrafos Alva, pioneros del cine documental.

En 1965 la revista Impacto presentó el artículo “Cien documentales inéditos de la Revolución”, cuya información se ha repetido en otros documentos. Ahí se dice que Cortés Sotelo se dedicó a filmar desde 1900 y que tenía más de 100 películas sobre la lucha revolucionaria, así como aspectos sociales y culturales del país. Pero es claro que no puede ser verdad; quizá Vicente, de alguna manera, adquirió material producido por alguien más. De hecho, en 1935 mostró al presidente Lázaro Cárdenas una extensa lista de títulos de “su filmografía”; el primero se llamaba Don Francisco I. Madero proclamó la revolución y sublevó a todo el pueblo mexicano, al grito de tierra, justicia y libertad, en contra del gobierno de Porfiro Díaz.

El personaje durante la entrevista entre Villa y Hugh Lenox Scott en Cd. Juárez (Foto: net.lib.byu.edu)
El personaje durante la entrevista entre Villa y Hugh Lenox Scott en Cd. Juárez (Foto: net.lib.byu.edu)

En 1920 trabajó para la candidatura a la presidencia del general Álvaro Obregón en la mayor parte de los estados de la República, haciendo campaña proselitista. Tras el triunfo de éste, Vicente solicitaría que se le dieran permisos de tránsito por todo el país para filmar documentales y exhibirlos en el extranjero. Para 1923 es comisionado por el general Francisco R. Serrano para realizar nuevamente propaganda dentro del ejército, ahora en favor del general Plutarco Elías Calles, y de esta forma mantiene sus ligas con el triunfante grupo de los políticos sonorenses.

Sobreviene la rebelión del sonorense Adolfo de la Huerta, y Vicente, como estafeta motociclista del Ejército, participa en la sangrienta campaña de Ocotlán; a su decir, bajo las órdenes del general Lázaro Cárdenas. Sin embargo, no es miembro regular de las fuerzas armads, a pesar de ser ese su gran anhelo. Lo que sí es que siempre lo acompaña la fotografía.

En agosto de 1928 se da de alta como soldado ayudante en la aviación y, una vez más, empieza desde abajo. Sin desearlo, siete meses después está en campaña contra la fuerte rebelión del general José Gonzalo Escobar, quien se había alzado en varios estados contra el presidente Calles. Vicente se desempeña como fotógrafo aéreo bajo las órdenes del coronel Alfredo Lezama, de la Fuerza Aérea Mexicana. Una vez terminada la emergencia escobarista, es ascendido, pero en 1931 se le da de baja “por economías al presupuesto de Guerra”. Debido a que no podía vivir fuera del Ejército, ingresa ocasionalmente como fotógrafo del Estado Mayor, para ser cesado de nuevo bajo el mismo argumento.

En 1932 logra ingresar al agrupamiento de motociclistas de la policía capitalina, donde permanece durante esa década. Al mismo tiempo, en 1933 participa en la campaña del candidato presidencial Lázaro Cárdenas, distribuyendo propaganda fotográfica entre las fuerzas armadas. Alos después busca entrevistarse con el ya presidente, y en una carta le “suplica” que se le reintegre al Ejército, en vista de los innumerables y desinteresados servicios que ha prestado. Asimismo, le ofrece una serie de películas hechas para el Ejército y el proyecto de otras más dedicadas a la causa obrera y los quehaceres de su gobierno. La propuesta es escuchada y, de diciembre de 1934 a noviembre de 1940, Filmemex le produce varios de sus trabajos.

Cortés Sotelo junto a un avión de la FAM, 1929 (Col. Cristina Cortés)
Cortés Sotelo junto a un avión de la FAM, 1929 (Col. Cristina Cortés)

En 1939 don Vicente  sufre un accidente y las penurias económicas lo orillan a solicitar su ingreso a los “Veteranos de la Revolución”. Según la Ley de Veteranos de la Revolución, tenía derecho a un puesto en el gobierno federal, de acuerdo con sus capacidades y con preferencia sobre los demás ciudadanos. Tras tres años de rigurosa investigación, el Ejército le niega el derecho a recibir los beneficios de los Veteranos de la Revolución por haber servido por más de 90 días al régimen usurpador de Victoriano Huerta.

Entonces recurre a un amigo, el genral Juan F. Azcárate, quien fue director de los Talleres Nacionales de Construcciones Aeronáuticas, fundador de la fábrica de aviones Azcárate, productor del Noticiero EMA (España-México-Argentina) y presidente de la Cámara Nacional de la Industria Cinematográfica en 1943. Él lo invita a participar como camarógrafo del Noticiero Mexicano Semanal, órgano oficial del gobierno de la República.

Parece que la vida lo ha resarcido y ha encontrado un oficio fijo cuando, a consecuencia de la diabetes, comienza a perder la vista a los 53 años, quedando diego dos años después. Vicente Cortés Sotelo muere en la ciudad de México en 1966. Hoy, un fondo en el Instituto de Investigaciones Estéticas de la UNAM resguarda poco más de 100 fotografías suyas y una decena de trozos de películas con su firma.

Se ha perdido 75% del cine mudo

Nota publicada en Elpais.com.co el 4 de diciembre de 2013:

En EE.UU. se ha perdido el 75 % de las películas de la era del cine mudo

Sin embargo, algunas de estas producciones son encontradas en países como España, México y Argentina, donde eran distribuidas incluso con versiones en español.

La mayor parte de las películas estadounidenses del cine mudo se ha perdido, pero hay copias de alrededor de 700 en archivos de otros países, según un informe que divulgó este miércoles la Biblioteca del Congreso.

Apenas 3.311 de las 10.139 películas producidas y distribuidas en EE.UU. entre 1912 y 1929 existen todavía en el país, y de ellas sólo 1.575 en su formato original de 35 milímetros, añadió el estudio dirigido por el historiador David Pierce.

“Fue una época creativa en la cinematografía e incluyó una vibrante producción de películas y documentales con directores y actores españoles y latinoamericanos”, dijo a Efe Steve Leggett, de la Junta Nacional de Preservación del Film, que encargó el estudio.

“Paradójicamente, numerosas producciones estadounidenses que se han perdido en este país sobreviven en los archivos de España o de Argentina y otros países”, añadió.

“Esto es porque se enviaron copias para la exhibición en el exterior y era muy caro remitirlas de vuelta, de modo que allá quedaron”, explicó Legett, quien añadió que hubo en EE.UU. versiones en español de películas como Drácula.

“Estados Unidos está muy agradecido a esos otros países que, en un esfuerzo costoso, han preservado las películas y quisiéramos ampliar un proyecto para la repatriación de esos materiales”, añadió.

El informe identificó una docena de películas mudas estadounidenses que se han preservado en Madrid, incluidas The Bait (1916), Danger (1928), Good Night, Paul (1918) y No Woman Knows (1921).

En México se han localizado cinco películas de esa era, incluidas For The Honor of Old Glory; The Stars And Stripes in Mexico, de 1914; Barbarous Mexico, de 1913; Following The Flag In Mexico, de 1916, y con título en español El Robin Hood de México, de 1928.

The Moving Picture World, Vol. XV, Jan-Mar 1913, p.
The Moving Picture World, Vol. XV, Jan-Mar 1913, p. 1186

Leggett explicó que la pérdida de ese acervo cinematográfico responde a causas varias, incluido el hecho de que con el paso al cine con banda sonora tanto los estudios como las distribuidoras asignaron poco valor a las películas mudas, las cuales quedaron en el abandono.

“También contribuyó el hecho de que se usaba un tipo de película de nitrato, que se deteriora, y que las películas eran un material muy inflamable”, añadió. “Muchas películas se perdieron en incendios de estudios y cines”.

Una estrella española en la era del cine mudo estadounidense fue María Alba, una catalana nacida y bautizada en 1910 como María Sanjuana y cuya carrera de veinticinco películas comenzó con el filme mudo Road House en 1928 y concluyó ya en el cine sonoro en 1946 con su papel en La morena de mi copla.

Bajo el título de The Spanish Dancer en 1923 saltó a la fama muda la polaca Pola Negri en el papel de la bailarina gitana Maritana. Hay copias de este filme, todavía, en la Filmoteca Española, en Madrid, en el Archivo Nacional de Canadá, en Ottawa, y en otros países.

La temática hispánica inspiró la versión, en 1915, de The Spanish Jade, dirigida por Wilfed Lucas, con un elenco de apellidos anglos en papeles con nombres como Manuela, Don Luis, Don Bartolomé, Tormillo, Gil Pérez y Sebastián.

La fascinación con los vecinos del sur también empezó temprano en la era del cine mudo: el informe da cuenta de un film de 1914 titulado A Romance of the Mexican Revolution.

La ciudad de México en Cine-Mundial (1918)

Durante 1918 la revista Cine-Mundial publicó siete artículos sobre el cinematógrafo en la ciudad de México: febrero, abril, octubre, noviembre, diciembre y dos en septiembre. Los corresponsales que enviaron notas fueron dos: una de Miguel Saucedo y tres de Epifanio Soto (hijo); tres de ellas fueron anónimas.

La primera noticia proveniente de la ciudad capital fue publicada en febrero (Vol. III, No. 2, p. 90); es un alegato en favor del cine e incluye noticia sobre la escuela de cine que se fundó durante la presidencia de Carranza. Termina con los estrenos cinematográficos.

Cine Alcazar
Cine Alcazar

Crónica de México

En la actualidad todos los países que se llaman civilizados, mandan al mercado mundial, por el torrente de la circulación, películas impresas en sus grandes y maravillosos talleres, llevando el sello característico, la vida, la manera de sentir, de pensar, de obrar y querer de su pueblo; van reflejados todos los sentimientos y caracteres de sus hombres, la belleza de sus mujeres, y los encantos naturales de su país. Se puede decir que hacen una elección de lo que puede ser admirado en el extranjero.

Si el eminente sociólogo Gabriel Tarde, “que fué el primero en descubrir, definir y exponer la influencia de la imitación en el desarrollo de las sociedades, hubiera conocido este modernísimo invento y sus progresos en la actualidad, para demostrar su famosa teoría, entre otros ejemplos no es remoto que hubiera acudido a éste, ya que infinidad de veces por una película se socializan más y más, las impresiones que causan en el espíritu, los modales, la desenvoltura, costumbres, etc., del modelo. Cada uno y todos a la vez, de esos que han sido impresionados, intencional, utilitariamente, tienden a imitar aquello que han visto a efecto de hacer producir en los demás la misma impresión estética que a ellos les produjo tal o cual personaje, acción, ejemplo.

Además, cuando asisten los niños a los salones de cine y los llenan por completo, el ruido que hacen antes de comenzado el programa, va cesando a medida que éste da principio y de aquel ruido de algarabía infantil, clásico y conmovedor, sólo se oye el monótono zumbido y el adormecedor sonido de los engranes del aparato que manda su luz a proyectarla en la blanca pantalla, desde su escondite. Este hecho no revela sino la atención del niño, su profunda atención, curiosidad inmensa, profunda, general; esa “atención,” palanca de la educación que tanto preocupa a los catedráticos. El más sabio profesor no logrará tener en su aula aquel silencio espontáneo y manifiesto. Si algún profano en alguna función de matinée entra a esos inmensos salones obscuros y singulares donde como luciérnagas brillan lejanos los foquillos rojos, indicadores de las salidas de seguridad declararía “a priori” que no hay niños allí, y si al prenderse la luz del entreacto examina el salón quedará sorprendido del silencio que había. Por lo demás, hay que referir que en vistas ya sean de Charles Chaplin, de Mutt y Jeff, es aquello un contraste manifiesto, pues los gritos, las risas infantiles son enloquecedoras y hay que notar que esto no viene sino a corroborar lo antes dicho.

Si este hecho no revela la ventaja del cine en método educativo, creo yo que ninguno otro nos convencería mejor.

He aquí por qué el Gobierno Mexicano ha establecido en el antiguo “Conservatorio Nacional de Música y Declamación,” llamado hoy “Escuela de Arte y Declamación,” una clase especial de arte mudo, con profesores y directores competentes. El éxito en las primeras pruebas y la animación de tanto “dilettanti” es algo inequívoco de que no han sido estériles los esfuerzos que se han llevado a cabo para crear una cátedra de tal naturaleza. Principalmente se dedicarán a producir películas de temas mexicanos, con el fin de exportarlas y de que en el extranjero se formen una idea del país, de su riqueza tantas veces cantada, así como de las costumbres que llevan siempre un fondo de nobleza manifiesto.

Sin duda el Salón Rojo se lleva la palma por el continuo cambio de programa, por la elección en sus películas, así como por la magnífica idea de hacer alternar en sus exhibiciones las variedades que han llegado a Estados Unidos y que vienen a esta capital contratadas directamente por el Señor J. Granat, Gerente de esta importante Sociedad que explota los principales cines de México. Con respecto a películas hemos tenido oportunidad de ver “Marca de Fuego,” drama en 5 partes, en la que figura como protagonista el trágico japonés Sessue Hayakawa. “Amor y Riqueza,” “Batalla de Sexos” y la hermosa vista, de notable exhibición y arte fotográfica con premios en varias exposiciones “Blanca Nieves.” De risa también han llegado novedades de Charles Chaplin: “Vida en el mar,” “Charles Chaplin, Tramoyista.” Ladrón de Corazones” y todas las últimas de Mutt y Jeff.

En el Aristocrático “Cinema Olimpia,” refugio de las familias cuando el tedio hinca aguda espina en estas tardes frías de invierno, refugio encantador, indispensable para la vida, debe figurar en la lista blanca de los salones que pueden figurar en un periódico como CINE-MUNDIAL. Es digno de la Ciudad de los palacios ha venido a llenar un vacío que se hacía sentir en la sociedad buena de México. La música moderna y la bien organizada orquesta típica del popular e inteligente maestro Torreblanca, cada día deja estrenar nuevas producciones y ya los aplausos le son familiares.

Vimos varias novedades en el mes: “Fantasma Gris,” “Avatar,” “Coche núm. 13,” “Sacrificio de Amor,” “Ángelus,” etc.

Los cines y Teatros Alarcón, Alcázar, Garibaldi, San Hipólito, San Juan de Letrán, que están regados por la metrópoli, presentan por las noches un aspecto halagador por la concurrencia que acude de cada una de las colonias en las que se encuentran colocados. Todos estrenan novedades…

Miguel Saucedo.

Para abril (Vol. III, No. 4, p. 214) le toca a Epifanio Soto exponer las virtudes del cinematógrafo y su crítica al fenómeno donde justifica la importancia que reviste el argumento.

Cine Olimpia
Cine Olimpia

La Cinematografía en Méjico

El lugar del argumento

Hay en ese inmenso cuerno que se llama Méjico, una afición desmedida por el arte mudo. Todos los habitantes, desde el adulto al niño, desde la mujerzuela a la joven honrada, van sistemáticamente al templo que, por único culto, tiene las palpitantes escenas de una película y el monótono ruido de un aparato cinematográfico.

Como los concurrentes a una iglesia tienen predilección por determinado “santo,” aquellos que asisten a las representaciones sin habla adoran a ciertos artistas que, a su manera de ver, son los verdaderos campeones de la pantalla.

Las opiniones a este respecto están sumamente divididas: mientras los amantes del romanticismo aseguran que la diosa de las cintas es Pina Menichelli, los de carácter aventurero sostienen que lo son Helen Holmes y Pearl White y los adoradores de la historia no pueden menos de protestar diciendo que las únicas soberanas legítimas son Theda Bara y Geraldine Farrar.

Sin embargo, nunca podremos oir en Méjico el nombre de William Russell, entre los de artistas de genio; tampoco oiremos nombrar a Sheldon Lewis entre los mismos.

¿Por qué? Pues, sencillamente, porque estos dos grandes actores se han presentado ante nuestros ojos en unos papeles sumamente antipáticos; porque el argumento ocupa en Méjico un lugar que jamás debe tener.

¿Qué culpa tiene William Russell de que Blair Stanley sea individuo de gran cinismo en “El Brillante caído del cielo”? ¿Qué puede importar que “Perry Bennett” indigne al público con su fantástica audacia si es Sheldon Lewis el que desempeña tan importante papel en la obra de Pierre Decourcelle?

No debe importar nada, pero importa mucho.

¿Qué quieres? — me decía un amigo en días pasados—Tú estás entusiasmado con “el artista que interpreta al bandido de “Los Misterios de New York”; pero a mí no me gusta su trabajo porque es muy antipático (!).

Estas palabras, que reproduzco textualmente, pueden dar una idea de la gran influencia que tiene, sobre el público de Méjico, el argumento de las películas.

Las personas que concurren al cine en este país, van única y exclusivamente a contemplar la trama de las cintas y dejan desapercibidos tanto el arte como la interpretación.

Cuando un mejicano dice: “Ese es un gran artista,” puede decirse inmediatamente que acaba de contemplar una cinta en que trabaja el tal actor desempeñando el papel de héroe.

La prensa también cuenta con unos redactores que podían llamarse, no cinematográficos, sino argumentistas. Sea un ejemplo el párrafo publicado en “El Demócrata” con motivo del estreno de “Protea IV,” película que, si bien es bastante sensacional, cuenta con grandes faltas escénicas.

En resumen: si un actor, extranjero o del país, quiere ganar una reputación en Méjico, tiene que guardarse de las interpretaciones que el público se cree capacitado para calificar de “antipáticas.”

Epifanio Soto.

(Especial para CINE-MUNDIAL)

En el número de septiembre (Vol. III, No. 9, p. 579) bajo el título de “Crónica de México” aparecen tres artículos sobre México, pero solo dos cubren la capital; la tercera noticia es sobre Morelia. Una de ellas está firmada por Epifanio Soto, quien se convertirá en el corresponsal de planta de Cine-Mundial en la ciudad capital. El segundo artículo no tiene firma y la titulan “De la Capital”. El primer artículo está conformado por varias notas: Pearl White, Jacobo Granat, filmes policiales, los estrenos del mes y la película nacional, Santa con Elena Sánchez Valenzuela. El segundo, sin firma, también comenta la película Santa y los estrenos del mes y las bondades de cada sala cinematográfica y da una lista de los cines capitalinos de primera: Olimpia, Venecia, San Juan de Letrán, Parisiana y Salón Rojo; seguidos estos por los menos importantes: Cine Fénix, Cine Santa María de la Redonda, Cine Fausto, Cine Progreso, Cine San Felipe Neri, Cine América, Teatro Cine Alcázar, Teatro Cine Alarcón, Teatro Cine Díaz de León, Teatro Cine Granat, Teatro Cine Hidalgo, Teatro Cine Garibaldi, Cine Victoria, Cine Lux, Cine Buen Tono y otros.

Cine Parisiana en la esquina de Versalles y Liverpool
Cine Parisiana

La Cinematografía en México

Triunfo de Pearl White.—Granat y los empresarios.—Campaña de Prensa.—Movimiento cinematográfico del mes.—Una bella película hecha en México

El Triunfo de Miss Pearl White.—En el mes de Junio próximo pasado, las cintas de procedencia europea se adueñaron, casi completamente, del mercado mejicano.

Sin embargo, nuestro público demostró que prefiere las películas americanas, llenando los salones donde éstas se exhibían; corresponde este triunfo a la artista más popular y querida en los países de habla española: Miss Pearl White, con cuyas producciones, repetidas infinidad de veces y acogidas siempre con entusiasmo, se cubrió en los programas el lugar importantísimo que corresponde a las “films” producidas por el vecino país del norte.

El Señor Jacobo Granat y “La Unión de Empresarios de Cine.”—”El Pueblo,” uno de los más importantes diarios que se editan en esta ciudad, publica un párrafo, firmado por los empresarios locales de cine, en que éstos manifiestan que se han unido para defenderse contra el monopolio que el Sr. Granat, dueño de ocho importantes cinematógrafos, pretendía implantar, referente a asuntos del arte mudo.

El mencionado Sr. Granat, “pretendiendo dar carácter internacional a una simple defensa del comercio,” ha declarado que los empresarios son desafectos a la causa aliada, a lo que éstos han respondido probando que el propietario del Salón Rojo es austríaco, nacionalizado americano.

Parece que nuestros cinematografistas sostienen aún su lema: líos, líos y más líos.

Campaña Contra la Película Policial.—El diario más importante de Méjico ha iniciado una violenta campaña contra la película policíaca, asegurando que es perniciosa porque enseña a los ladrones la manera de robar con habilidad y los estimula con la increíble audacia de sus fantásticos protagonistas.

Como réplica a tan pobre argumento, podemos preguntar: ¿Por qué no se suprime en el periódico arriba mencionado la amplia sección, que da reseña detallada de todos los crímenes y robos, “instruyendo” también a los malhechores? ¿O es que los periodistas son partidarios de la ley del embudo?

Movimiento Cinematográfico.—Entre las películas que se nos presentaron últimamente, anotamos las que siguen, todas europeas “La Vida de. Cristóbal Colón y su Descubrimiento de América,” notable cinta francesa, interpretada por Georges Wagues, profesor de mímica en París y por Leontine Massart; “La Pequeña Atolondrada” y “La Trilogía de Dorina” por la incomparable Pina Menichelli, y “Fuerza y Nobleza” (que se dice fué filmada en España y que tiene la marca Royal Film), interpretada por Jack Johnson y su esposa Lucille.

De las americanas, que fueron muy escasas, la mejor fué “El Misterio de las Siete Perlas,” interpretada por Mollie King y el popular Creighton Hale. Todas las series que conocemos, interpretadas por Pearl White, fueron repetidas; a saber: “Los Misterios de Nueva York,” “Las Aventuras de Elena,” “La máscara de los Dientes Blancos” y “La Perla del Ejército.” También logró un gran éxito “El as rojo” por Marie Walcamp.

Santa.—Es, sin duda, la obra maestra de la cinematografía nacional. Está interpretada muy bien por la bella Señorita Elena Sánchez Valenzuela y por el señor Alfredo Busson. En el reparto figuran artistas competentes y, aunque hay algunos cuadros faltos de la vida que en la novela les diera Federico Gamboa (autor del argumento), “Santa” podrá alcanzar triunfos en el extranjero.

Fué editada por Germán Camus y Compañía.

Epifanio Soto.

Cine San Juan de Letrán
Cine San Juan de Letrán

De la Capital

Sólo hay series norteamericanas. Faltan películas. Causas de esta anomalía. Movimiento cinematográfico del mes. La cinta “Santa” de producción nacional. Salones que funcionan.

Al leer el siguiente resumen del movimiento cinematográfico del mes que acaba de transcurrir, notarán la redacción de CINE-MUNDIAL y los lectores la misma anomalía que el corresponsal que suscribe ha notado, y es que aquí, en la capital, se proyectan pocas películas norteamericanas, salvo las series que son las únicas que se reciben y a las que el público mejicano es muy aficionado. No es que falten admiradores de aquellas marcas y las series lo prueban; es, sin duda, que nuestros alquiladores no encuentran ahí las facilidades que les dan en otros países productores o que la producción yanqui tiene ya demasiados mercados o que estos alquiladores se dejan llevar por la rutina y dejan correr las cosas, yéndoles bien.

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Las películas que recientemente han desfilado por la pantalla y han llamado la atención fueron las siguientes: “El proceso Clemenceau,” y “Malia,” por la Bertini; “La trilogía de Dorina” y “La pequeña atolondrada,” por Pina Menichelli; “Nana” y “Mártir,” por Tilde Kassay y Gustavo Serena ; “El vuelo supremo,” “El laberinto de pasiones” y otras, por la Robine ; “Maternidad” y “Voluptuosidad de la muerte,” por Italia Almirante Manzini ; “Como las hojas…” “El artículo cuarto,” “La señorita Arlequín” y “Esfinge,” por María Jacobini, secundada por Tulio Carminad y Alberto Collo ; “Por toda la vida,” “Primero y último beso” y “Sombra que pasa,” por Matilde Di Marzio y Andrés Hbay; “Al ponerse el Sol,” “El diablillo,” “A la capital” y “El beso del Arte,” por Hesperia y Tulio Carminati; “El triángulo amarillo” y “La gran vergüenza santa,” por Emilio Chione; “Por un beso,” “La chica del sexto piso” y “Midinettes,” por la graciosa Susana Grandais; “El corazón de la otra,” por Lola Vizconti ; “Nantas,” por Lina Dax; “Amanda,” por Lina Millefleurs ; “Ultus,” marca Gaumont, por Aurelio Sidney; “El hijo del amor,” por Alda Borelli, Diomira Jacobini, E. Chione y A. Collo; “El delito de la Opera,” por Mercedes Brignone y Neysa Chiene ; “Los marinos de Francia,” y muchas otras de escasa importancia.

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Un hueco, no muy grande, desgraciadamente, para el arte nacional mejicano, es decir para las cintas producidas en tierras mejicanas y por artistas mejicanos. Pasado el primer impulso patriótico que prometía engendrar una producción castiza, amplia y de mérito, puesto que lo entregado al público obtuvo entusiasta aceptación y ello pudo ser acicate para mayores empeños, ha sobrevenido la postración en que el arte nacional se ha sumido como en su lógico estado.

Solamente, pues, se ha podido dar al público la obra “Santa,” adaptación de la popular novela del mismo nombre del ilustre literato Federico Gamboa. Actuaron en esa cinta, de cuya técnica fotográfica se habló con gran encomio, la Srita. Elena Sánchez Valenzuela y los Sres. Busson y Ricardo Beltri.

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Va a seguida la lista de los salones de cinematógrafo que con más éxito trabajan en esta capital, a saber:

Cine Olimpia, de concurrencia escogidísima; los domingos no cabe un alfiler, pero los días de trabajo no va mucha gente por los precios un poco elevados.

Cine Venecia, también de concurrencia escogida; los domingos hay enorme concurrencia. El salón, grande y cómodo.

Cine San Juan de Letrán, con bastante gente aunque menos selecta; los días de trabajo hay poco público.

Cine Parisiana, el de la aristocracia, por estar situado en la Colonia Juárez, muy elegante y cómodo.

Salón Rojo, de escaso público, pues no dan muy buenas vistas.

A estos cinemas les secundan otros menos importantes : Cine Fénix, Cine Santa María de la Redonda, Cine Fausto, Cine Progreso, Cine San Felipe Neri, Cine América, Teatro Cine Alcázar, Teatro Cine Alarcón, Teatro Cine Díaz de León, Teatro Cine Granat, Teatro Cine Hidalgo, Teatro Cine Garibaldi, Cine Victoria, Cine Lux, Cine Buen Tono y otros.

En el número de octubre (Vol. III, No. 10, p. 656) la columna, escrita por Soto, habla de la debacle del cine en México así como la admiración por el hacho en Estados Unidos seguido por las cintas exhibidas en la capital y algunas notas sueltas sobre la oferta teatral.

Cine Venecia
Cine Venecia

Crónica de México

Industria que muere: la producción de películas mexicanas.—Movimiento cinematográfico del mes.—Obra de destrucción.—Varias notas sueltas

INDUSTRIA QUE MUERE

La producción de películas es este país, parece tocar a su fin: no por falta de actores, directores y fotógrafos, sino por el poquísimo capital que en ella se ha invertido; porque aquí, viendo llenos de laureles los campos del arte mudo, nos lanzamos locamente a cortarlos, sin pensar en la gran empresa que acometíamos y, por lo tanto, sin prepararnos para ella.

Para manufacturar “films” ¿qué esfuerzo tendríamos que hacer? ¡Ninguno! México tiene una belleza especial, casi única: su vegetación es exuberante, y pintorescos sus paisajes. Luego, ¿qué nos costaría desarrollar en un escenario natural los más complicados argumentos? ¡Nada!

Y obcecados por aquella equivocación, produjimos “La luz,” una primera cinta llena de faltas que los elogios hicieron pasar desapercibidas. Vinieron más tarde las interpretaciones de Mimí Derba, promesas halagüeñas para los que amamos el espectáculo mudo; pero Mimí se fué, llevándose nuestras esperanzas.

Otras quisieron llenar el vacío dejado por ella, mas fracasaron, no por su culpa, sino por la de los productores: “Tabaré” pudo ser algo notable y lo impidieron los principios económicos, tan en pugna con los artísticos; “Santa,” lo último que se hizo, tiene un argumento inmoral, contra lo que dicen los partidarios de Federico Gamboa, tan magistralmente desarmados por Fausto González.

Y de las otras cintas no se puede hablar: exceptuando a aquellas en que figura como protagonista la hermosa Sara Uthoff, todas fueron muy malas.

Ahora que el lector conoce, reseñada con brevedad, la vida del cinematógrafo en México, diga si cree posible que, reaccionando, se libre de la muerte que parece acecharlo.

MOVIMIENTO CINEMATOGRÁFICO

Lo contrario que sucede con nuestra industria, pasa con la norteamericana: cada vez parece ser mayor, en el vecino país, la energía con que se produce y exporta. Aquí hemos notado con claridad que las cintas de más allá del Bravo, tan escasas en la primera quincena de Julio, invaden otra vez, victoriosamente, el mercado. Las series, sobre las de otros géneros, llegan en número abrumador, marcándose muchísimo la simpatía de nuestro público por las que producen Pathé, Vitagraph y Universal.

Conocimos : “El buque fantasma” por Neva Gerber, Ben Wilson y Kingsley Benedict; “La huella de la pelea” y “La nueva misión de Duncan” o “La venganza y la mujer,” ambas interpretadas por Carol Holloway y Wm. Duncan ; “El ojo del toro” por Eddie Polo (“Roleaux”) ; “El Misterio de la doble cruz,” por Mollie King; “La sortija fatal,” por Pearl White, que fué el éxito de la temporada y se estrenó en el Cinema Olimpia; algunas otras. “Ravengar” o “La sombra protectora,” de la marca Pathé, interpretada por Grace Darmond y Ralph Kellard, pasó nuevamente por los más importantes cinematógrafos, en vista del éxito alcanzado en las primeras exhibiciones.

“A la señal de la Santa Cruz,” por William Farnum; “La bella donna” y “Tosca,” por Pauline Frederick; “Tess, la heroica mujer,” por Mary Pickford; “El amor ante la ley,” por Clara Kimball Young, y otras muchas, muy celebradas.

La casa alquiladora Gonzalo Valera, S. en C, anuncia para dentro de breves días el estreno de “Camino de espinas,” por Dorothy Phillips; se ha iniciado un reclame a favor de Monroe Salisbury, lo que hace creer en la próxima llegada de las producciones de este actor.

De las películas europeas, anotamos: “El nafurgio de Oceanía,” marca Ambrosio Film, interpretada por Cecilia Tryan ; “La pasajera,” por Pina Menichelli; “El otro” y “La desertora,” por Rene Cresté (marca Gaumont) ; “Silas Marne,” por la Baronesa Dewitz y Federico Palmer; “La señorita Ciclón,” por Susane D’Armelle ; “El beso del Arte,” por Diomira Jacobini; “Voluptuosidad de muerte,” por Italia Almirante Manzini ; se anuncian para dentro de poco tiempo: “Frou-Frou,” por Francesca Bertini y “El otro ejército,” enorme espectáculo por Lyda Borelli.

Habiendo llegado al mismo tiempo la película “Tosca” de la Paramount y la italiana del mismo nombre, interpretada por la Bertini, nació una rivalidad entre ambas; pero como la artista europea es mucho más popular que Pauline Frederick, cuyos trabajos empezamos a conocer ahora, nuestro público se inclinó hacia ella.

OBRA DE DESTRUCCIÓN

Últimamente algunos comercios de poca importancia han dado en vender sueltos, a precios elevadísimos, los cuadros más bellos de algunas películas. Desde luego puede notarse que éstas no han sido deterioradas por el uso hasta el extremo de que tengan que ser vendidas por trozos, y que de “El ojo del toro,” llegado últimamente y que debería estar incólume, se venden grandes pedazos.

Considerando esto, es claro que algunos, por convenirles así, destrozan las películas. ¿Serán los operadores?

CINE-MUNDIAL dijo ya una vez que cuando “Pureza” llegó a ciertos países de la América del Sur, le faltaban muchos desnudos artísticos, cortados, “como recuerdo,” por alguno…

NOTAS SUELTAS

El Teatro Principal, abandonado por la compañía de zarzuela que en él actuaba, está dedicado a cinematógrafo y variedades. Son los empresarios los alquiladores de películas Sres. Álvarez, Arrondo y Compañía.

Esperanza Iris, la actriz mejicana que últimamente estrenó el Teatro que lleva su nombre, se va a Cuba.

Paquita Escribano, bella tonadillera española que se dice irá dentro de poco a Nueva York, continúa actuando con gran éxito en el Virginia Fábregas.

En honor de la Srta. Elena Sánchez Valenzuela (intérprete de “Santa”), se organizó una velada en el Teatro Hidalgo, asistiendo a ella las artistas que gozan de más simpatías en México. El señor Luis G. Peredo, director artístico de la cinta nacional que se menciona arriba, también fué agasajado en el Trianón Palace.

Epifanio Soto (hijo).

Para noviembre (Vol. III, No. 11, p. 734) la columna nos comparte los estrenos y reestrenos de mayor importancia.

Cine América
Cine América

Crónica de México

No ha sido fecundo en estrenos de películas el mes que acaba de terminar. No es fácil atinar con las causas de esta deficiencia en población que como la capital de la república mejicana cuenta con tantos salones y cuyo público es gran admirador del cinematógrafo.

Doy a continuación nota de los estrenos y reestrenos de mayor importancia. Entre los estrenos merecen citarse: “El Otro,” interpretada por los artistas de “Judex”; “La última hazaña,” por el trágico Emilio Chione y Kali Sambucini; “La pasajera,” por Pina Menichelli, que gustó mucho; “El otro ejército,” por Lida Borelli; “Los Anales de la guerra,” revista gráfica de la guerra europea, que alcanza a fecha bastante reciente; “Bélgica,” por Valentine Grant, secundada por notables artistas; y “Camino de espinas,” por Dorothy Phillips.

De series sólo las siguientes: “La sortija fatal,” por Pearl White; “La huella de la pelea,” “Nueva misión de Duncan o la venganza y la mujer,” por Carol Holloway y William Duncan ; “Drama ignorado,” en 9 partes, por Emilio Chione y Diana d’Amore ; “La desertóla,” por Rene Creste.

* * * * *

Entre los reestrenos: “El apóstol,” “El camino del deber,” “Manuela,” “Horrores de la guerra,” “La bella dona,” “Barbarie,” “Pantea,” “Amapola,” “El asunto Argile,” “Señores, la fiesta se acabó… ,” “Barcelona y sus alrededores,” “El lobo,” “Al fin, mujer,” “La carrera de la muerte,” “El capitán Zim,” “Los misterios de un reinado,” “Alma esclava,” “La máscara del amor,” “Jocko o la bestia humana” por el mono Jack, “El amor ante la ley,” “La bailarina de la taberna negra” y “La esposa en la muerte.”

La última noticia del año sobre el cine en México se publicó en el número de diciembre (Vol. III, No. 12, p. 810) donde dan parte de la muerte de Quinito Valverde, la epidemia de influenza, la decadencia del Salón Rojo y termina con la enumeración de los filmes proyectados.

Cine Trianón Palace
Cine Trianón Palace

Crónica de México

QUINITO Valverde ha muerto. — Desde Europa ha venido hasta nosotros una enfermedad que algunos llaman “influenza española” y “peste negra” otros. Muchos han muerto; entre ellos, para duelo del arte el inimitable compositor Quinito Valverde. ¡Quinito Valverde! ¿Quién no ha oído hablar del más popular de los músicos españoles, del que logró seducir con sus alegres producciones a París entero e hizo que toda Nueva York le aplaudiera en un escenario de Broadway?

Quinito ha muerto el 4 de noviembre, cuando todo Méjico le admiraba. Estaba dirigiendo la compañía “Velasco” en el Teatro Esperanza Iris. Al mismo tiempo que la primera actriz Consuelo Mayendía, se sintió indispuesto; y esta doble enfermedad fué motivo de que la temporada se suspendiera, hasta que ellos recuperasen la salud. Esto, en lo que al músico concierne, es ya imposible.

La empresa cinematográfica Azteca Film, como prueba de cariño del país entero, ha grabado en una cinta el sepelio del hispano, así como el de Amado Paniagua, el más intrépido de los aviadores de esta nación, muerto trágicamente en Veracruz, al hacer uno de los más peligrosos ejercicios aéreos. E.P.D.

EL cine con influenza.—En vista de que la epidemia crece entre nosotros, el Consejo Superior de Salubridad ha creído conveniente poner en conocimiento del público algunos principios higiénicos, y como entre éstos está el de “no ir a ningún lugar en que haya aglomeraciones,” el cine se ha perjudicado.

Hemos podido notar que todo lo que al arte nuevo se refiere, está casi paralizado: los estrenos, antes numerosísimos, han sido muy escasos y el público, ya por miedo, ya por la falta, acentuada en los últimos días, de monedas de plata, no acude con la frecuencia acostumbrada a los salones.

Así pues, la “influenza” ha atacado también al arte.

* * * * *

MOVIMIENTO cinematográfico.—Películas americanas. “Una moderna Cenicienta” por June Caprice y “La casa de los Romanoff,” ambos fotodramas de la Fox. “Cuestión de Faldas.” (Triangle); “El robo del gran diamante de los Romanoff,” por Gail Kane y Wallace Eddinger (Playgoers) ; “El estigma de Caín” por Dorothy Phillips (Bluebird); “Lo que puede el amor” por Mina Cunard. Se anuncian para en breve “La verdad amarga” (en la que se nos presentará a Virginia Pearson) y “Mis cuatro años en Alemania.”

Cintas europeas: De la marca más estimada, Pathé París: “El culpable” por Sephora Moss y Mr. Joube; “Luz que se apaga” por Roberto Edeson; “El secreto de la condesa” por Lea Pirón, Mlle. Collinet y Mr. Treville, basada en la novela de Xavier de Montepin; “Luchas del hogar” por Gabrielle Robinne; “Fuerzas tenebrosas” por María Nash y “Eva enemiga,” interpretada excelentemente por la bellísima Stasia Napierkouska. De otras marcas: “Pobre Leda” por Leda Gys; “In hoc signo vinces” o “El emperador Constantino” por María Jacobini (Savoia); “Derecho a la vida” por la hermosa Genoveva Brabant (Eclipse); “Galatea moderna” por Soava Gallone y A. Novelli ; “Lucciola” por Fernanda Negri Pouget ; “Moulin Rouge” por Fanni Donblan ; “El Gólgota” por Antonieta Calderari (Aquila) y “Amor y castigo” por la australiana Nelly Sidney y el italiano Juan Cimarra.

DECADENCIA del Salón Rojo.—Se ha iniciado desde hace poco la caída del cinematógrafo que en un tiempo fuera el preferido por las familias y el templo principal del arte mudo en Méjico. Aunque el local es, sin duda, el mejor acondicionado de la metrópoli, el público que antes lo llenaba se aleja ahora de él.

¿A qué se debe? Quizá no sea, como dijo el señor Campero en el número de Septiembre de CINE-MUNDIAL, a que se exhiban películas malas, ya que en él hemos visto la mayor parte de las producciones extraordinarias que nos han llegado. El Cinema Olimpia, al fundarse, quitó mucha gente al cine de que tratamos ; el caso es que el dicho cine decae.

En el cine San Hipólito se dio una función en honor de Zoé Roe, exhibiéndose tres interpretaciones de la precoz artista: “Gloriana,” “La visionaria” y “El corneta de Argelia.”

El cinematógrafo en la ciudad de México (1917)

Durante el año de 1917 la cinematografía tuvo un importante despunte en la capital, como lo constatan las noticias que de ello se publicaron en Cine-Mundial. Tres son los reporteros que durante el año escriben para este rotativo: José Luis Navarro, Salvador Ignacio Díaz y Miguel Saucedo. Se publican cinco columnas sobre la cinematografía en la capital: febrero, abril, octubre, noviembre y diciembre, con la peculiaridad que todas mencionan los salones donde se exhiben y los títulos proyectados. Para octubre, con Miguel Saucedo como corresponsal de planta, ya se delinea una columna más seria que le dedica amplio espacio a las incipientes bases de una industria del cine nacional.

La primera nota, de la pluma de José Luis Navarro, quien también era el corresponsal en Guadalajara, apareció en el ejemplar de febrero (Vol. II, No. 2, p. 87). La primera parte es un alegato en favor del cine, basado en la importancia y aceptación que éste ha tenido en la sociedad capitalina, seguido por una recapitulación de lo acontecido a finales de 1916 y los salones y filmes exhibidos. Al final comenta sobre la inauguración, el 11 de enero de 1917 del cine Olimpia.

Cine-Mundial de enero de 1917
Cine-Mundial de enero de 1917

La marcha del cinematógrafo en México

De las industrias de creación reciente, la que más ha prosperado y la que mayor auge toma cada día es la del cinematógrafo. Nadie es capaz de suponer siquiera a dónde irá a parar su constante desarrollo.

Cuando se inició la nueva etapa en que se dio a conocer por vez primera el espectáculo cinematográfico, que en una cinta conserva estereotipados personajes y cosas en movimiento, nadie creía que su desarrollo llegara al extremo en que se encuentra hoy día, y los que, resueltamente, por miras de personal interés, se declararon oposicionistas a la rápida invasión de este género de diversiones, tuvieron que convencerse más tarde de que todos sus esfuerzos resultaban infructuosos, en vista de que el público daba a este sano recreo su preferencia, convirtiéndolo en su entretenimiento favorito.

Así, a medida que la industria cinematográfica ha venido perfeccionándose, la afición del público ha ido en aumento y el triunfo del cine sobre los demás espectáculos ha sido enteramente definitivo. Y es que el cinematógrafo, que en un principio marcaba un solo derrotero, el del entretenimiento como solaz y recreo, ahora descubre nuevos horizontes y su aplicación como medio de enseñanza científica no tiene límites. Su lente escrutador registra los maravillosos secretos de la naturaleza, desde la conformación de seres pequeñísimos hasta el soberbio panorama de los helados mares antárticos.

En lo que atañe a nuestro país si bien es cierto que la fabricación de películas se encuentra aún en pañales, pues que solamente existen cuatro casas productoras, también es verdad que la importación de cintas cinematográficas extranjeras ha sido verdaderamente sorprendente e inesperado. La acción de las casas alquiladoras se ha multiplicado de tal modo que no es difícil encontrar, aún en el más remoto poblado, empresarios que se dediquen exclusivamente a la importación de películas. Y tanto es así, que últimamente una de las principales compañías cinematográficas establecidas en la capital de México, va a editar películas nacionales para dar a conocer de un modo metódico nuestras bellezas artísticas, históricas y naturales. Esta compañía está apoyada por la Dirección Gral. de Bellas Artes, quien le ha marcado un interesante itinerario para que haga un recorrido por toda la República; prueba es esta evidentísima del gran incremento que ha tomado la cinematografía en nuestro país.

Actualmente no ha encontrado otra restricción que la prohibición de películas de carácter policíaco, debido a que en ellas tomaban escuela los individuos de dudosa moralidad cuyas malévolas tendencias eran fácilmente inclinadas a la realización de actos delictuosos semejantes a la trama urdida, imprudentemente exhibida en la pantalla. Casi todos los ayuntamientos locales, siguiendo el ejemplo de la capital, han prohibido terminantemente la exhibición de tales cintas.

En resumen, el movimiento cinematográfico en nuestro país, en aumento siempre, ocupa un puesto importante entre los demás espectáculos conocidos hasta hoy.

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En los últimos meses del año que finaliza han llamado la atención del público metropolitano las notables películas de factura norteamericana “Soborno” y “El Diamante Celestial” y posteriormente “El peligro amarillo,” exhibidas en el “Salón Rojo” y en los principales cines de México. Hasta ahora se ha estado notando la importación de películas norteamericanas a México, no siendo dudoso que el creciente entusiasmo que se ha despertado en la capital por la presentación de films de esta procedencia cunda a los demás Estados, donde probablemente se encontrarán empresarios dispuestos a presentarlas al público sin escatimar gasto alguno.

Debido a las competencias de las empresas de cines hemos visto pasar por la pantalla durante los meses de Octubre a Diciembre hermosas producciones cinematográficas interpretadas por eminentes artistas como la Bertini, Pina Menichelli, Lydia Boreli y la Hesperia.

Damos en seguida una ligera reseña de los cines y teatros de la capital que han presentado al público las mejores producciones cinematográficas y teatrales.

“Salón Rojo.”—”El Diamante Celestial,” en 30 episodios; “Misterio matrimonial,” en 6 partes y en colores, de la casa PATHE; “La hija de Neptuno” o “La Sirena Desnuda,” en 8 partes; “Soborno”; “La fuerza del amor,” en 4 partes (PATHE); “Sangre Córcega,” 3 partes; “La Guerra europea, campo austro-alemán-turco-búlgaro,” en 6 partes.

“Trianón Palace.”—”La Amazona disfrazada,” en 7 partes; “El Idilio Roto,” en 3 partes, y “Heroísmo de Amor,” en 4 partes, interpretadas por la Bertini; “El hombre desnudo,” por Pina Menichelli; “Idilio interrumpido,” y varias otras.

“Cine Palacio.”—”La máscara de la muerte,” “El pecado ajeno,” “My Little Baby,” “El sol a media noche,” “Honradez que mata” y varias otras de mérito.

“Teatro Alcázar.”—”El Jockey de la muerte” y el “Vagamundo,” por Chaplin.

“Cine Victoria.”—”La divina comedia,” en 8 partes.

“Cine Palacio Blanco.”—”El Histrión,” en 5 partes y “En las alas del amor”, en 4.

“Cine Garibaldi.”—”La Sirena desnuda,” en 8 partes; por Anita Kellerman. “La última danza,” 4 partes, por la Naperkavoska.

“Cine Venecia.”—”Los contrabandistas”, en 6 partes, por la Hesperia, y “Max enamorado,” en 3 partes.

El sábado 11 del presente se inauguró el amplio y ventilado “Cine Olimpia,” con vistas de gran arte interpretadas por las artistas Bertini, Pina Menichelli, Boreli y Hesperia. Tuvo un éxito completo “El pequeño escribiente Florentino,” en dos partes, adaptación del célebre libro “Corazón” o “Diario de un niño.”

                José Luis Navarro.

Enero de 1917.

La segunda noticia se publica en el ejemplar de abril (Vol. II, No. 4, pp. 188-189) sin que sepamos quién es el corresponsal en la capital que envía la nota. Se remite a las salas de cine y su programación. Hace hincapié en la creación de tres compañías de cine nacionales.

Cine-Mundial de abril de 1917
Cine-Mundial de abril de 1917

De México

Las películas que más interés han despertado en los últimos meses han sido “Las Aventuras de Elena,” de la casa de Pathé, en nueve episodios e interpretada por Pearl White, actriz que goza en esta de numerosas simpatías. Dicha cinta fué estrenada en el “Salón Rojo.” Además “La Moneda Rota,” de la Universal, con Grace Cunard como protagonista, y “Los Misterios de Nueva York,” que sigue dando entradas fabulosas a los empresarios y cuya protagonista es también Pearl White.

En el “Cine Olimpia,” que se dedica exclusivamente a la proyección de películas italianas, se han mostrado entre otras “El Fuego” y “Tigre Real” por Pina Menichelli.

En el cine “Vicente Guerrero,” cuyo propietario es el señor Enrique Orcillo, y que es uno de los más favorecidos por el público, se dieron las películas en serie que arriba he mencionado.

Respecto a producción nacional, lo que existe aquí es lo siguiente: tres compañías han empezado a hacer ensayos y parece que muy pronto exhibirán sus primeras producciones. Estas son: la “Compañía Lenox,” cuya primera actriz es la señorita Dora Vila (actualmente primera actriz del Teatro Mexicano), La “Mimí Derba,” y la “Consuelo Cabrera,” que apenas están empezando a montar sus estudios. Pero hasta la fecha no puede decirse que exista una verdadera producción nacional.

Corresponsal.

México, Marzo de 1917.

Es hasta el número de octubre (Vol. II, No. 10, p. 519) que se vuelve a mencionar a la ciudad de México. En esta ocasión resulta que es el redactor de Semana Cinematográfica, Salvador Ignacio Díaz, quien firma la columna publicada en Cine-Mundial. Un breve recuento de lo hecho por las cinco productoras nacionales que han iniciado trabajos en este año; seguido por las exhibiciones de material extranjero.

Cine-Mundial de octubre de 1917
Cine-Mundial de octubre de 1917

CRÓNICA DE MÉXICO

La cinematografía artística está tomando gran incremento en esta república.

Actualmente hay cinco casas trabajando en impresionar películas: México- Lux-Film S. A.; Azteca Film (Rosas, Derba y Cía) Cirmar Film; Arrondo Film y La Bandera Film.

La primera estrenó ya su primera cinta intitulada “La luz,” tríptico de la vida moderna, interpretado por la bellísima artista Emma Padilla, que posee un parecido asombroso con Pina Menichelli, y por el Sr. Ernesto Agüeros. Prepara también el estreno de una gran película de conjuntos, escénicos, cuyo nombre aún no se ha decidido y que está interpretada por una bella artista, llamada Gilda Chavarri.

La segunda, la Azteca, estrenó ya dos películas: “En Defensa Propia” y “Alma de Sacrificio,” las dos interpretadas por Mimí Derba, como protagonista, y por María Caballé y Emilia del Castillo, como segundas partes.

La tercera (La Cirmar) estrenó su primera película “El Amor que triunfa,” adaptación cinematográfica de la popular zarzuela “El amor que huye.” La reducción es muy feliz y está bien interpretada por la seductora María Caballé.

La Arrondo-film anuncia el próximo estreno de “Maciste, Tourista,” película mexicana en la que funge como protagonista un atleta apellidado Ugartechea, el cual tiene más o menos el aspecto del Maciste auténtico.

La Bandera-Film hizo un ensayo con los alumnos de la “Escuela Nacional- de Arte Teatral y Cinematográfico,” el cual tiene pequeños defectos, pero en conjunto resultó buena la película.

Las alumnas que más se distinguen son las señoritas Carmela Patino y Susana Aurelia Quiñones.

PELÍCULAS EXTRANJERAS

Ahora que ha amenguado la importación de películas europeas, es cuando empezamos a saborear las bellas producciones americanas. De las primeras fué “Romance de Gloria,” en la que la bellísima y famosa artista Billie Burke interpreta la protagonista. “Veinte Mil Leguas de Viaje Submarino” ha obtenido un éxito clamoroso, contadas sus exhibiciones como llenos únicos. “La Máscara Roja,” por Grace Cunard y Francis Ford, ha gustado también mucho. Así como también “El Teléfono de la Muerte” y “Los Peligros del Servicio Secreto.”

Hace unos cuantos días fué estrenada una bonita comedia de la vida mundana: “La Mariposa en la Rueda del Destino,” en la que Vivían Martín raya a gran altura. “El Pasaporte Amarillo,” por Clara Kimball Young, gustó muchísimo, pues es Clara una de las favoritas del público mexicano. Se espera con ansia el estreno de la hermosa factura americana “Cuando toca en lo vivo.”

Entre las películas europeas que mayor éxito han tenido en esta última temporada se cuentan: “La Piccola Fonte,” de la Bertini; “II Discepolo,” de Paul Bourget, por Fabienne Fabregues; “Madame Tallien” (Robespierre), por Lyda Borelli; “Patrie,” de Sardou, por Vera Sergine y Henry Krauss. Se augura un gran éxito al próximo estreno de María Jacobini y Tullio Carminati “El Artículo IV,” escena cómica dirigida por el Conde Negroni.

Seguiré informando.

Salvador Ignacio Díaz.

(Redactor de “Semana Cinematográfica.”)

La columna “Crónica de México” sigue en el número de noviembre (Vol. II, No. 11, p. 577), pero ahora con un corresponsal de la casa, Miguel Saucedo.

Cine-Mundial de noviembre de 1917
Cine-Mundial de noviembre de 1917

CRÓNICA DE MÉXICO.

Es de tal importancia una crónica de los sucesos cinematográficos en esta hermosa ciudad, que sin duda se habrán extrañado muchos lectores y no menos alquiladores de películas, al hojear esta importante revista y no encontrar algo que con esto se refiera, ya que es tan notorio el esfuerzo y triunfo por cimentar en esta ciudad este género de espectáculo. En la actualidad solamente dos teatros no se dedican a este negocio, que poquito a poco ha ido convenciendo por su bondad a los empresarios de todas las poblaciones de importancia.

Como quiera que esta será la primera crónica que se refiera a esta ciudad, justo es hacer historia de quienes han sido los que por sus esfuerzos y actividades han sabido orientar la opinión en un sentido favorable, para que solamente reine entre los espectáculos esta diversión moral y maravillosa. Se han formado compañías poderosas de exhibición, como es la que regenta el Señor J. Granat, que tiene bajo su control la Agencia exclusiva de veinte casas extranjeras productoras de películas, y que dirige en la capital los salones que siguen: el que es principal, llamado Salón Rojo, colocado en la gran arteria, concurrido por la sociedad más selecta; el Teatro Alarcón, donde con las películas más modernas alterna alguna variedad; el Teatro Alcázar, extenso y cómodo local, también concurrido por buen público, y el Cine Garibaldi, uno de los más amplios lugares de diversión. De paso hay que mencionar el esfuerzo titánico que ha desplegado para hacer prosperar su negocio este activo gerente, teniendo que combatir con sus enemigos la zarzuela, la comedia y el drama, que durante mucho tiempo fueron encantos favoritos de los habitantes.

Gracias a él hemos tenido oportunidad de conocer las principales producciones americanas, y gracias también a él, estas cintas han triunfado sobre las producciones europeas, al grado tal que consultando una estadística hacendaría cualquiera sobre la importación de películas extranjeras, se verá sin duda la enorme diferencia en cantidad de películas americanas que han sido explotadas sobre las europeas, y que hoy puedo decir han dominado al público completamente.

Como producciones que más han llamado la atención y que han pasado por los principales salones, contratadas por éste mismo, tenemos que mencionar las siguientes: “Los Misterios de New York,” “El Diamante Celeste,” “La Moneda Rota,” “El Secreto del Submarino,” “Los Apaches del Gran Mundo,” “Sus Padres Oficiales,” “La Mujer Atrevida” “Sangre y Arena,” “Llegan los Campbell,” “La hija del circo,” “El Escándalo” y todas las del genial cómico Charles Chaplin, al lado de otros más.

Una de las cintas que más conmovió al público fué “El Romance de Gloria” en la que figura como protagonista Miss Billie Burke. Esta artista sencilla, estética y hermosa—se decía—no recurriendo a ninguna afectación, sabe dominarnos hondamente, conoce ingenuamente la psicología latina y por esto al solo anuncio de la famosa producción, el público acudía gozoso.

Actualmente existen alrededor de cuarenta salones de cinematógrafo, al lado de algunos teatros de importancia que también ofrecen este espectáculo.

Igualmente hay tres o cuatro casas productoras de películas con temas mexicanos que conocerán más tarde los lectores de todas las Repúblicas hispanoamericanas.

Miguel Saucedo.

Terminan las noticias sobre el quehacer cinematográfico en la capital durante el año con una columna bastante extensa, publicada en el ejemplar de diciembre (Vol. II, No. 12, p. 629), firmada por el corresponsal de planta, Miguel Saucedo. La columna enumera al inicio los asuntos que desglosa: Las cintas norteamericanas con sus actores y actrices, la importancia del argumento, los empresarios y actores nacionales, así como un resumen de lo acontecido en la cinematografía.

Cine-Mundial de diciembre de 1917
Cine-Mundial de diciembre de 1917

Crónica de México

Predominio absoluto de las películas norteamericanas sobre las europeas. — Se debe casi exclusivamente al trabajo de los actores y actrices yanquis. — Algo acerca de los argumentos. — Desfilarán por estas páginas los empresarios y actores mexicanos. — Resumen del movimiento cinematográfico

Consultemos una estadística cualquiera. Consultemos a los empresarios, a los alquiladores de películas. Simplemente, interroguemos al primero que encontremos y digámosle: “¿Qué piensa Ud. sobre las películas que ha mirado?” Y después de sondear todas estas diversas opiniones concluiremos cómo es de inconsciente y dominadora la influencia en nuestro sentimiento latino de los dramas, actores y estilo americanos, y que actualmente sin sentirlo nos conmueven y dominan completamente. Viene la pregunta:

¿Qué hay de superior en las películas americanas?

¿Por qué el público, no sólo metropolitano, sino de todos los Estados en general, las prefiere?

La contestación es demasiado compleja; pero se adivina, sin embargo, en el fondo del problema el esfuerzo titánico y desesperado de los empresarios que hicieron triunfar y sobreponer el estilo mencionado sobre el europeo, mejor dicho sobre el francés e italiano que durante tanto tiempo ocuparon únicamente el interés del público. Justificar esto es fácil: No hay sino recordar las crónicas, las opiniones de dos años atrás y encontraremos elogios y “reclames” extensos, únicamente dedicados a las películas europeas, pues las americanas aun no aparecían sino como deformidades de la cinematografía, según se decía a menudo.

Diremos algo más, a pesar de que en muchas de éstas, está tomado el argumento de autores franceses; sin embargo, basta con que se sepa que los actores son americanos para que el público acuda solícito a divertirse. ¿En qué, pues, se encuentra el placer? Yo lo diré: según opinión de muchos “dilettanti,” se debe esto a la naturalidad, sencillez y verdad con que vive su papel el actor americano.

Recuerdo ahora la recomendación tan vieja como verdadera de Don Miguel de Cervantes Saavedra, que por boca de Don Quijote hacía a este respecto: “Llaneza, muchacho, que toda afectación es mala.”

Yo pregunto ahora: ¿Hay alguna persona que encuentre afectación en los protagonistas de alguna película de nuestra vecina república? Yo creo que no. Es cierto que hay algunos tipos que no corresponden y que además no están de acuerdo con la naturaleza del argumento, pero esos no son sino secundarios papeles, que por esta causa han de pasar inadvertidos para la fina atención de los directores, a quienes el papel principal les roba todo su cuidado.

He tenido oportunidad de entrevistar al señor G. Granat, representante y gerente general de la principal sociedad alquiladora de películas, a quién pienso dedicarle una crónica por su labor en el cinematógrafo. Su larga experiencia en el negocio y sus profundos conocimientos lo ponen en la posibilidad de emitir su opinión sobre esta tesis. Cree él que fuera del inconveniente del sistema adoptado comúnmente en la ya dicha república americana, de que los episodios sean muy numerosos, en vez de traer ventajas, como se piensa, aquí pasa lo contrario. Fácilmente se pueden adivinar. Si por alguna causa de fuerza mayor “no sé ve” el principio del drama, resulta que ya no se asiste por haber perdido el encanto; otro tanto sucede, cuando en vez de ser los primeros episodios son los intermedios, de tal manera que dejando de concurrir una o dos noches al salón donde se exhibe alguna película de episodios, la entrada disminuye, y es que el público busca el salón donde en una sola noche pueda ver el principio y desenlace de alguna historia.

Ya iré presentando a los lectores de esta revista los principales empresarios de esta capital y actores mexicanos, al mismo tiempo que sabremos sus opiniones sobre las películas americanas que, a no dudarlo, habrá gustos para todos los estilos.

Pero en resumen: el hecho innegable es que el mayor tanto por ciento de películas importadas se lo llevan las que nos vienen de allende el Bravo.

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Respecto a las novedades que durante este mes hemos tenido oportunidad de apreciar mencionaré, desde luego, como principal la vista impresionada en el frente inglés, y que corresponde a la toma de Messines y de Arras, por las fuerzas británicas. Esta película se está exhibiendo en el elegante Salón Rojo, y se ha visto más concurrido de lo que lo está siempre. El empresario, señor G. Granat, a quien se le debe esa importación, conocedor de su negocio que regentea, ha hecho publicar y difundir profusamente unos bien editados cuadernos que encierran todo el argumento de las batallas mencionadas.

En el mismo salón se anuncia una vista americana, que hará época; figura como actor principal un miembro de la aristocracia de esa república. Ya informaré. Está pasando “En el Palacio del Rey,” hermosa vista histórica que ha llevado mucho público.

En el amplio y elegante Teatro Alarcón están pasando el “Teléfono de la Muerte” y otras vistas, americanas también.

En el Cine-Garibaldi, pasan las siguientes películas, también americanas: “Los Apaches del Gran Mundo,” “Amor Salvaje” y “La Mujer Misterio.”

En el Teatro Alcázar: “La Revancha del Píllete” y “En las Pampas del Amazonas.”

Respecto a las casas productoras, en estos días no han anunciado nada nuevo, fuera de “La Tigresa,” en la que figura como protagonista la elegante artista Sara Uthoff.

Miguel Saucedo.