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A Mexican Mine Fraud (1914)

Con información de The Internet Movie Database (IMDb):

Ficha Filmográfica. Productor: Pasquali American. Director: Luigi Mele. Intérpretes: Egidio Candiani, Alberto Capozzi, Annibale Durelli, Guiseppe Majone Diaz, Luigi Mele y Cristina Ruspoli.

La cinta se estrenó en 1914 en Italia sin precisar el mes o día. En España durante marzo, en Francia durante mayo y en los Estados Unidos en julio; todos durante 1914.

También resulta curiosa la variedad de títulos con los que se distribuyó y proyectó. En Italia se tituló Il supplizio dei leoni; en Gran Bretaña, A Journalist’s Adventure; en Estados Unidos, A Mexican Mine Fraud o The Game that Failed; en Alemania, Die Löwenfoller; en España, El suplicio de los leones; en Francia, Le supplice des lions; y en los Países Bajos, Overwinning na strijd. Es obvio que el ojo mercantil orilló al título para Estados Unidos siendo que en todos los demás países se hace hincapié en los leones salvo en la Gran Bretaña donde privilegian al periodista del filme.

Motion Picture World (Volume 21), Jul-Sep 1914, page 24

En el anuncio anterior se puede leer en la parte superior:

NOW READY FOR DELIVERY

A MEXICAN MINE FRAUD

Or The Game that Failed

(IN FIVE PARTS)

Stupendous dramatic production in five active scenes from Rome to Mexico, tango dances, raging lions, great fire scene. Wild action every moment, featuring the great international actor, Capozzi.

New England States, New York, Eastern and Western Pennsylvania, Ohio and Canada have all been sold. Western and Southern buyers should act quickly.

Moving Picture World (Volume 21), Jul-Sep 1914

Emilio García Riera en su multicitada México visto por el cine extranjero, tomo 2 (Ediciones Era/U de G), página 41 nos hace un breve recuento del filme:

1400/23. A MEXICAN MINE FRAUD o THE GAME THAT FAILED/ Prod: Estados Unidos (Pasquali American), 1914. 5 rollos. Enviado por su periódico, el corresponsal de guerra Ferguson va a investigar la instalación de una explotación minera en México por el fraudulento banquero Starry. Enamorada de Ferguson, la hija de Starry impide que un plan malvado fuerce al corresponsal a batirse con el príncipe James, experto espadachín y cómplice del banquero. Con ayuda de un grupo de mexicanos, Ferguson enfrenta a James y sus bandidos. Ferguson es capturado y metido en una jaula al lado de los leones. Para salvar la vida, Ferguson debe escribir en una nota que la mina es genuina. A causa de un incendio, los leones huyen y matan a James. Ferguson logra impedir que Starry huya a Suiza.

Del mismo autor y obra, pero en el tomo 1, página 79, una interpretación sobre el
filme dentro de un contexto histórico de la época:

A Mexican Mine Fraud (1914) mezcló en líos mexicanos a bandidos nativos, un corresponsal de guerra norteamericano y un banquero fraudulento con un príncipe James empeñado en batirse con espadas, leones africanos y un intento de fuga a Suiza. (Como la cinta fue producida por la agencia en los Estados Unidos de la firma italiana Pasquali, comentó el Variety del 26 de febrero de 1915: “¿Hacen cosas como esa en Italia?”)

La visión italiana de lo mexicano raya en lo ridículo al naufragar entre tangos, leones y espadachines. El comentario final que reproduce García Riera un par de renglones arriba y que apareció en Variety sintetiza la película en su justa dimensión.

The Moving Picture World (Volume 21) Jul-Sep 1914, page 24

The Moving Picture World (Volume 21), Jul-Sep 1914, page 84:

“THE MEXICAN MINE FRAUD” (Pasquali American). The Mexican Mine Fraud, new five-part Pasquali American feature belongs to days that have passed in the history of the moving picture industry in this country. Its slender story is too evidently the excuse for the introduction of sensational incidents which are expected to appeal not because of any dramatic strength but merely because of their sensationalism.

Much of the action is supposed to have taken place in Mexico, a country with which, unfortunately for the Pasquiali American people, the average American is a lot more familiar than was the director who made the picture. In their make-up and mannerisms, these Pasquali American “Mexicans” while intended to be true to life, are the kind of “Mexicans” Americans most frequently encounter in burlesque comic opera. A sad slip, too, is the introduction in the big scene of the picture of a half dozen fine looking lions that might have been perfectly at home in South Africa, but fail to convince when introduced apparently as a group captured in Mexico and being handled there by a band of lion tamers.

This big scene, however, will find favor in the motion picture theaters throughout the country – and there are not a few of them – where sensation of any kind sells away above par. The hero of the story makes his escape from the lions after spending hours almost within their clutches and after they have been liberated from their cage through a fire which destroys the cage house.

Distribución the películas mexicanas (1912)

Interesante anuncio que apareció en la página 1200 del Moving Picture World (Volume 11), enero-marzo 1912.

Anuncio de The Moving Picture World (jan-mar 1912)

Un tal Eugene Miller, distribuidor de Napoleon, Ohio ofrece paquetes de temas mexicanos. Desafortunadamente no podemos más que conjeturar sobre el origen de los filmes. Los referentes a corridas de toros y peleas de gallos eran temática común y desde los inicios del cine fue común que se filmaran este tipo de eventos.  Los toreros filmados durante esa época fueron Vicente Segura, Rodolfo Gaona, Merced Gómez, Antonio Fuentes, Cocherito del Bilbao, Lagartijillo, Ostioncito, Luis Fregg, Machaquito, Pastor, Gallito y Manolete entre otros.

Sobre las otras dos cintas: escenas revolucionarias y la inaugación de la presidencia de Madero debe ser la película de los hermanos Alva, Últimos sucesos de Ciudad Juárez o la anónima Asalto y toma de Ciudad Juárez. Según Aurelio de los Reyes, Toma de posesión de don Francisco I. Madero se proyectó en el cine Roma en diciembre de 1911 y resulta inusitado que para enero del año siguiente ya se distribuye en Ohio.

Moving Picture World y su versión en español: Cine Mundial

Anuncio que promueve la versión castellana de Moving Picture World: Cine Mundial. Resulta inverosímil que sea en Estados Unidos donde se publique una revista en español especializada en cine antes que en México. Es claro que se trata de una estrategia de mercado, pero aún así es loable; además tuvieron el buen tino de involucrar al sector educativo.

Photo: Moving Picture World (Volume 27) Jan-Mar 1916

An Important Forward Movement: Cine Mundial*

Progress is secured in many ways, sometimes by leaps and bounds, and at other times by slow and careful growth, or deliberate development. The main thing to be sought for is such a progress that shall be safe, sure, abiding and profitable to all concerned. The Moving Picture Educator is most delighted to note that the Moving Picture World is about to issue a Spanish edition. This is progress indeed, a steady, solid, “safe and sane” move forward.

Second only to the United States, South America will prove a wonderful field for the greater development of the moving picture in all its branches. In Spain, as represented by the city of Barcelona, the moving picture has been placed upon its highest possible plane as an educational power, showing that the Spanish authorities are well aware of its possibilities; that this spirit will also prevail in Latin-America there can be no doubt, and the Moving Picture World has proved itself abreast of the times and equally observant of the trend of kinematographic tendencies when it decided to enter that widely opening field.

This is a splendid forward movement, neither sudden nor rash; it is an evidence of the natural growth of the influence of the moving picture, as it is also of the watchfulness of the Moving Picture World, fulfilling its careful duty as guardian of the moving picture interests as well as its greater interest in kinematography as applied to education and the power of being the people’s entertainer. To wish that this advance may be crowned with success seems only to forestall an assurance of the same. If we are to judge the future by the past successes of the leading moving picture trade journal, there can be little doubt that the Cine Mundial will be both to the trade and the public of South America everything that the Moving Picture World has been to the United States; especially does the Educator look forward with good reasons to anticipate splendid results.

*The Moving Picture World (Volume 27), Jan-Mar 1916; January 15, 1916, page 416.

Barbarous Mexico (1912)

Emilio García Riera nos relata lo siguiente sobre este film en su obra México visto por el cine extranjero, tomo I, p. 42:

Se estrenó en 1912 el que cabe suponer primer documental norteamericano de largo metraje sobre la revolución mexicana: Barbarous Mexico, cinta de cinco rollos producida por H. Hood, de Chicago. Según un anuncio de esa película, subtitulada Madero Versus Diaz, se hacía en ella referencia a la insurrección de Pascual Orozco, a enfrentamientos en la ciudad de México, con destrucciones de edificios modernos, y el último intento de Madero por ganar para su causa a Félix Díaz. Añadía el anuncio: “México como es hoy en realidad, con una mezcla confusa de sus bellezas y sus horrores. Un país de escenarios maravillosos, con interesantes centros de recreo y diversiones, que no ha cambiado desde los días de Nerón.”

The Moving Picture World, Vol. XV, Jan-Mar 1913, p. 925

Margarita de Orellana describe la proyección de la película de forma muy amena en su obra La mirada circular – cabe señalar que tituló el film Un viaje a través del
México bárbaro
, nombre alternativo que también utiliza el IMDb. (pp. 24-25):

A la hora señalada, todo estaba dispuesto para iniciar la proyección de Unviaje a través del México bárbaro, donde se veía, principalmente, la lucha de Madero contra Félix Díaz. De la oscuridad iban surgiendo, antes que nada, las letras enormes de la America’sFeature Film Company, la compañía productora radicada en la ciudad de Chicago que presentaba una recopilación de escenas filmadas en México antes y durante los negros días de la Decena Trágica. Acompañados por música de pianola fueron apareciendo los rebeldes comandados por Pascual Orozco. Después, miembros de los diferentes ejércitos en pugna disparándose unos a otros. Surgían edificios en ruinas filmados en la ciudad de México después de haber sido bombardeados y, para no desaprovechar el viaje, un poco de turismo más tradicional: los “jardines flotantes” de Xochimilco, la Basílica de la Virgen de Guadalupe, la tumba de “el héroe Santa Anna”, la catedral de la ciudad, algunas ruinas prehispánicas; sin faltar, por supuesto, una corrida de toros “depurada de toda brutalidad”.

The Moving Picture World, Volume XV, Jan-Mar 1913, p. 1017

Película eminentemente turística, Un viaje a través del México bárbaro ofrecía, al mismo tiempo, todos los atractivos de un país visto desde Estados Unidos como un lugar esencialmente exótico. Desde ese punto de vista, la guerra agregaba un grado más de intensidad al exotismo fascinante de la frontera sureña.

Desde que la Revolución se inició, los productores del cine norteamericano se lanzaron a aprovechar el gran interés que ésta suscitó en el público de su país. Si antes la vegetación peculiar, la arquitectura y las costumbres eran motivos de fascinación taquillera, más lo serían ahora las batallas de ejércitos rudimentarios, dirigidos por líderes pintorescos y muy dramáticos. Un viaje através del México bárbaro condensaba, para el público norteamericano, todos los aspectos atractivos del exotismo pero, además, en su publicidad presentaba como un atractivo adicional el hecho de que sus imágenes de guerra sí eran piezas tomadas directamente de la realidad.

En La mirada circular, Margarita de Orellana nos da una breve ficha filmográfica (página 219):

Barbarous Mexico (México bárbaro). Producción: America’s Feature Film Company. Bobinas: 5. Imágenes:

  • Los insurgentes dirigidos por el general Orozco.
  • Las batallas en la ciudad de México.
  • Los edificios en ruinas.
  • El último esfuerzo de Madero por controlar a Félix Díaz.

Fuente: Moving Picture World, Vol. XV, Jan-Mar 1913, March 15, 1913, p. 1142.

Moving Picture World, Vol. XV, Jan-Mar 1913, March 15, 1913, p. 1142

La ficha filmográfica que Emilio García Riera incluye en México visto por el cine extranjero, vol. 2, p.25:

1201. Barbarous Mexico. Producción: EU (America’s Feature Film Co. de Chicago), 1912, H. Hood. 5 rollos. Documental de largo metraje sobre la revolución mexicana.

Moving Picture World, Volume XV, Jan-Mar 1913, p. 1355

 

Mexican Conspiracy Outgeneraled (1913)

The Moving Picture World, Vol. XVI, Apr-Jun 1913, No. 3, April 16, 1913, p. 314:

WARNER’S FEATURES

MEXICAN CONSPIRACY OUTGENERALED. — Mexico is in the midst of a revolution. General Galvez, commanding the loyal Federal troops, seeks to obtain a loan from Harriman &. Tipps. Wall Street bankers. Herminia, a maid in the general’s household. overhears the conference and informs Tonio, colonel of the Rebels, who sends his spy, Karr, to New York to get the loan for the Rebel army. Unsuccessful, Karr robs the New York firm of the money and makes his escape to Mexico.

Martha Langley, of the Tinkerton Detective Agency, is sent to Mexico immediately. Tipps also goes to Mexico to discuss the loan with General Galvez. Tipps leaves tbe general’s home and Karr enters secretly through a window to steal the Federal plans of attack. In the ensuing struggle be stabs General Galvez and makes his get-away unobserved.

Tipps is arrested at the railway station and accused of the murder as the last one to leave the presence of the general. Martha picks up a hatband in the room where the struggle took place and sets out to find the real murderer. She falls into a trap laid for her by Karr’s desperadoes, and recovers consciousness with her luxuriant hair fastened in the drawer of a washstand. With a pair of manicure scissors, she cuts herself loose, digs a hole through the stone wall of her prison and escapes by swimming the river.

Going to the home of the murdered general, Martha disguises herself as the maid and secures a note sent by Karr, the murderer. She brings about Karr’s capture and gets the U.S. Consul to intercede just in time to save Tipps from being lynched. After her heroic work in his behalf, Tipps quite naturally falls in love with Martha and persuades her to marry him. A year later they are shown in their Northern home with a little baby to bring them joy.

The Moving Picture World, Vol. XVI, Apr-Jun 1913, p. 105

Margarita de Orellana proporciona la siguiente ficha filmográfica en su obra La mirada circular (página 188):

21. Mexican Conspiracy Outgeneraled (La conspiración mexicana descubierta). Producción: Warner. Actores: Martha Russell. Fuente: Moving Picture World, Vol. 16, núm. 3, abril 16, 1913, p. 314.

Sinópsis: México está envuelto en una revolución. El general Gálvez, comandante de las tropas federales, intenta obtener un préstamo de Harriman & Tipps, banqueros de Wall Street. Herminia, la sirvienta del general, oye el plan y lo revela a Toño, un coronel de los revolucionarios que envía a un espía a Nueva York obteniendo el mismo préstamo, pero para el ejército rebelde.

Emilio García Riera comenta y reseña este film en su obra México visto por el cine extranjero, (pp. 50-51):

Muchas películas, sin embargo, presentaron bandidos mexicanos al estilo western que se hacían pasar por revolucionarios. Esa especie habitó cintas como The Insurrecto, Across the Mexican Line, The Mexican, The Honor of the Flag y The Señorita’s Conquest, todas de 1911, The Bravery of Dora (1912), Mexican Conspiracy Outgeneraled y Down on the Rio Grande (1913), Love’s Savage Hate  (1914) y An Arizona Wooing (1915). Ya se verá cómo esa confusión intencionada acabó derivando en la simple y clara caracterización del revolucionario mexicano como un bandido, Pancho Villa mediante.

Eh el tomo 2 de la misma obra, Emilio García Riera nos da una ficha filmográfica (p. 32):

1300. MEXICAN CONSPIRACY OUTGENERALED/ P EU (Satex/Warner’s) 1913. I Martha Russell. 3 r./ Drama sobre la revolución mexicana. El general federal Gálvez intenta obtener un préstamo de Harriman & Tipps, banqueros de Wall Street. Herminia, sirviente del general, oye el plan y se lo cuenta al coronel rebelde Toño, que envía un espía a Nueva York para hacer que el préstamo sea dado a los revolucionarios. Mientras tanto, los héroes norteamericanos combaten en la frontera a unos bandidos mexicanos que se fingen revolucionarios.