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Musicalizan Berlín, sinfonía de una gran ciudad (1927) de Walther Ruttmann

Para inaugurar la  11ª Semana de Cine Alemán que organiza el Instituto Goethe se proyectará el 8 de agosto el filme mudo Berlín, sinfonía de una gran ciudad (1927) en el Teatro de la Ciudad “Esperanza Iris” (Donceles 36, Centro, México, D.F.) La musicalización del filme correrá a cargo de Álex Otaola y el Kräut Ensamble.

Berlín, sinfonía de una gran ciudad es una sinfonía audiovisual en cinco movimientos en la cual Walther Ruttmann, director y pintor, consigue que la cámara sea más que un simple observador, logrando imágenes con un cierto aire fantástico, casi abstracto. Ante nosotros una ciudad nace y muere, mientras sus habitantes caminan por las calles, los negocios abren sus puertas, la vida misma genera su propio bullicio. Este filme es también un documento visual invaluable para conocer esa Berlín de los veintes, de la cual casi nada quedó en pie después de la derrota Nazi y la entrada del Ejército Rojo en 1945.

Cartel alemán contemporáneo a su primera exhibición en 1927

Este es un filme considerado avant-garde y no tiene una historia o narración. Sin embargo, los eventos que muestra la cinta están organizados para simular el transcurso de un día (la filmación requirió cerca de un año). El montaje de las tomas y la edición de las escenas se basa en la relación de imágenes, locomoción, puntos de vista y contenido temático. Por momentos, se percibe mediante las imágenes comentarios sin narración, tal y como sucede cuando Ruttmann juxtapone tomas de trabajadores entrando a una fábrica con ganado arreado hacia un corral.

Los cinco rollos del filme están divididos en cinco actos, donde cada uno está anunciado con un intertítulo al inicio y al final. El leitmotiv presente durante toda la película, que es usado para conectar los actos, son el tren y el tranvía. Mucha de la dinámica en el filme y la mayoría de las escenas de transición son construidas alrededor de estos dos medios de transporte.

Berlín: sinfonía de una gran ciudad es, sin duda, el mejor documental filmado en la Alemania de entreguerras y una piedra de toque para la vanguardia cinematográfica de todos los tiempos. Otros ejemplos de sinfonías citadinas en celuloide son Manhatta (1921) de Paul Strand y Charles Sheeler, El hombre de la cámara (1929) de Dziga Vertov, Estudios sobre París (1928) de André Sauvage y Rien que les heures (1926) primer filme del brasileño Alberto Cavalcanti.

El músico Álex Otaola (Santa Sabina, San Pascualito Rey, La barranca) llevará a cabo la musicalización del clásico silente de Walther Ruttmann, Berlín, sinfonía de una gran ciudad, cinta que abrirá la 11ª Semana de Cine Alemán en México. Otaola después de haber realizado musicalizaciones en vivo de los clásicos del cine mudo Metrópolis y el El hombre de la cámara, reunirá para esta ocasión al Kräut Ensamble en cuyas filas militan renombrados músicos y se rumora que el público también hará contribuciones sonoras, lo que promete ser una gran experiencia. Destaca la inclusión de la cantante de jazz Iraida Noriega, famosa por sus interpretaciones con Big Band.

Álex Otaola y el Kräut Ensamble está integrado por: Alejandro Otaola, Iraida Noriega, Natalia Pérez Turner, Luca Ortega, Dan Zlotnik, Carlos Maldonado, Chema Arreola y Javier Ortiz.

Ficha filmográfica: Berlín, sinfonía de una gran ciudad (1927) (Berlin, Die Sinfonie Der Grosstadt). Producción: Deutsche Vereins-Film. República de Weimar. Director: Walther Ruttmann. Argumento: Karl Freund, Carl Mayer y Walther Ruttmann. Fotografía: Robert Baberske, Reimar Kuntze y László Schäffer. Música original: Edmund Meisel. Edición: Walther Ruttmann. Distribuidor: Fox Europa. Duración: 65 minutos. Estrenada en Alemania el 23 de septiembre de 1927 y en Estados Unidos el 13 de mayo de 1928.

Alejandro Ataola habla sobre música para cine silente

Siendo que hoy Alex Otaola y el ensamble Cámara/Acción presentarán en la Cineteca Alameda de San Luis Potosí la musicalización de El hombre de la cámara es pertinente recordar el video y la nota que PublimetroMEX publicó a fines del año pasado.

La Cineteca Nacional está por concluir este 25 de diciembre, su segunda edición del ciclo cinematográfico titulado “Bandas Sonoras: cine mudo a ritmo de rock”, en el cual se invitan a distintos grupos de rock para que aporten sus conocimientos musicales y sonoricen en una función en vivo distintas cintas pertenecientes a la época silente del cine. Dentro de las bandas que han participado destacan La Gusana Ciega, la cual musicalizó la versión de El Jorobado de Notre Dame de Wallace Worsley de 1923, por mencionar algunos.
Este 11 de diciembre el músico y compositor Alejandro Otaola, quien fuera miembro de agrupaciones mexicanas como Santa Sabina y La Barranca y actualmente de San Pascualito Rey, presentará lo que será su segundo disco como solista El hombre de la cámara, título homónimo de la cinta dirigida por Dziga Vértov, en 1929; dentro de la segunda edición “Bandas Sonoras: cine mudo a ritmo de rock”
El hombre de la cámara, producción de Otaola tuvo origen en la primera edición de dicho ciclo cinematográfico, en la que el músico participó sonorizando, acompañado del ensamble “Cámara/Acción”; la cinta de Vértov. Y que gracias a los resultados creativos de dicha participación, Otaola presentará el mismo espectáculo este próximo sábado acompañado de agrupación original que le dio vida a este proyecto desde un principio. Dentro de los músicos que integran el ensamble liderado por Alejandro se encuentran: Adrián Terrazas, integrante de la banda The Mars Volta; José María Arreola, ex compañero de Alejandro en la agrupación La Barranca; Carlos ‘el Torreón’ Maldonado, Daniel Zlotnik, ambos músicos del grupo Los Dorados; María Emilia Martínez colaboradora en la banda musical acompañante de Natalia Lafourcade y Luca Ortegas compañero de Alejandro en San Pascualito Rey.
Cabe mencionar que este segundo álbum de Otaola es el primer soundtrack de todos los que se han presentado en las dos ediciones de “Bandas Sonoras: cine mudo a ritmo de rock” en ser grabado y editado para su distribución como un proyecto musical de un compositor.

Cine mudo en San Luis Potosí

El próximo viernes 29 de julio tendremos la oportunidad de disfrutar de la magia del cine tal cual se vivió en sus primeros años de existencia, en los que el séptimo arte era mudo y no contaba con diálogos hablados, de tal manera que las proyecciones de películas solían estar acompañadas por música en directo, la cual jugaba un papel esencial para ambientar la acción que transcurría en la pantalla.

La Cineteca Alameda abre sus puertas para recibir el “Proyecto BandaSonoras”, creado por la Cineteca Nacional en conjunto con el Instituto Mexicano de la Radio (IMER). Esta interesante propuesta generó una nueva corriente de Cine mudo musicalizado a ritmo de rock. “BandaSonoras” inicia su temporada al interior de la República en San Luis Potosí con la presentación de Alex Otaola, ex integrante de “Santa Sabina”, “La Barranca” y actual colaborador de “San Pascualito Rey”, quien junto con el Ensamble Cámara/Acción, conformado por grandes músicos de rock y jazz como Chema Arreola en la batería y las percusiones electrónicas; Carlos Maldonado, en el bajo; las flautistas María Emilia Martínez y Luca Ortega; y los saxofonistas Adrián Terrazas y Daniel Zlotnik, suman un total de 11 músicos en escena.

El clásico silente que se presentará en la Cineteca Alameda es “El hombre de la cámara”, película dirigida por el director Ucraniano Denis Arkad’evic Kaufman, el cuál atraído por el futurismo, toma el pseudónimo de Dziga Vertov. Cineasta innovador, teórico, poeta, agitador, editor, propagandista y pilar indispensable de un cine documental auténtico que respondiera a las necesidades políticas, económicas y sociales del momento histórico en que se hallaba inmerso. Vertov fue, sobre todo, un inventor y un imaginativo baluarte del cine experimental.

“El hombre de la cámara” de está compuesta de cientos de escenas de la actividad cotidiana de San Petersburgo, la mayoría tomas callejeras pero también del trabajo y vida doméstica, unidas en una zaga donde la ciudad moderna y la cámara del cine comparten los papeles protagonistas. Trozos de la realidad tomados de improvisto que alternándose unos a otros en una rápida sucesión trazan una especie de alegoría real que identifica el vértigo de la modernidad urbana y sus contrastes sociales y económicos, con el proceso mismo de la documentación y edición cinematográfica.

El espectáculo que se presentará en la Cineteca Alameda genera en el espectador un impacto inolvidable, gracias al impresionante catálogo de técnicas visuales empleadas por Vertov y que logran un homenaje atemporal a la creatividad del ser humano y toda la artesanía de la composición musical escrita por Otaola, logrando un ensamble formado por alientos, tornamesas, marimba, bandoneón, theremin, vibráfono, contrabajo, batería, percusiones electrónicas, piano, guitarra electrica… máquina de escribir.

El proyecto BandaSonoras es una excelente fusión entre el cine y el rock, incluye momentos que son dirigidos mediante señales de manera que el público tendrá la oportunidad de observar como suceden las cosas de manera espontánea, lo cual hace que su foco de atención esté alternando entre las imágenes de la pantalla y la interacción entre los músicos.

Gracias al proyecto “Cineteca va”, se podrá disfrutar en San Luis Potosí del trabajo de Alex Otaola y el Ensamble Cámara/acción, quienes nos ofrecen un espectáculo completo que complacerá tanto a los cinéfilos como al público melómano, el costo del evento será de noventa pesos y como regalo especial a los asistentes se les entregará un disco grabado en vivo en julio del año pasado en las instalaciones de la Cineteca Nacional, durante la función del “El hombre de la cámara”.