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In Old California (1910)

In Old California (1910), cinta Biograph, fue la primera película filmada en Hollywood. El director pionero D. W. Griffith descubrió este pequeño poblado durante sus frecuentes viajes a California y decidió filmar ahí debido a la belleza del escenario y lo amigable que eran los habitantes del lugar. El 6 de mayo de 2004 se develó un monumento en Vine Street, al norte de Hollywood Boulevard para conmemorar la filmación de la primera producción cinematográfica hecha en Hollywood. Según se cuenta, fue durante la filmación de In Old California que Griffith utilizo la famosísima expresión de ¡Luces, cámara, acción! por primera ocasión.

Durante años se consideró The Squaw Man de Cecil B. DeMille la primera cinta filmada en Hollywood, hasta el hallazgo de In Old California. Además resulta significativo que fuera un filme de temática hispano-mexicana. Fue en el Beverly Hills Film Festival de 2004 cuando se proyectó la cinta muda de D. W. Griffith a más de noventa años de su filmación.

La Biograph Company emitió al momento de su estreno un comunicado donde explica la cinta:

Anuncio de la Biograph Films publicado en The Moving Picture World de marzo de 1910

No land nor period was more given to romance than the Spanish American in the early part of the 19th century. The influence of the warm constant sun, without excessive amenity was conducive to lethargy and lethargy is the seed of romance. The dreamer is a romancer. This Biograph story starts some time before Mexican independence was proclaimed in California, which occurred in 1822. Perdita Arguello, the pretty Spanish senorita is beloved by Jose Manuella, a wealthy young Spaniard, who migrated to the new world in search of adventure. A man of qualities, he surrenders claim upon the girl when he finds her heart is given to Pedro Cortes, a handsome troubadour of the village. Cortes is just the sort of fellow to impress a thoughtless and unsophisticated girl with his gentle persuasive manner together with his talent as a musician. Of poetic temperament, she yields to his plan and marries him. But what a calamity! Twenty years later we see the result of her folly. Cortes proved to be a worthless dipsomaniac and reprobate. Spending his time and money she earns at the tavern. The most unfortunate feature is that they have a son, now nearly 19 years old. Perdita realizes that the environs and example of the father are not favorable to the boy’s well-being, hence she resolves to save him. It is at a time when Baja and Alta California are in conflict, and Manuella, Perdita’s former lover, is now Governor. So she appeals to him to provide a future for their son. The Governor takes the boy into his own company. But is there any wonder that the son of such a dog as Cortes should prove himself to be a despicable whelp? He is not long in the service when the blood of his father asserts itself. Drunkenness is one of the first offenses. Next theft of the meanest order, that of robbing his sleeping comrades-in-arms. Perdita has dispatched a letter of thanks to the Governor, which he is reading as the drunken boy is brought before him. The tone of the letter induces Manuella to be easy on the boy that she might live in ignorance of his real nature. However, later she writes that she is dying and believing her son has made a name for himself, she asks to be allowed to see him before she dies. As the Governor reads this letter the boy is brought before him, having been caught for thieving. Manuella is thoroughly disgusted with the boy, but in order to have his mother die happy, he decorates him, making him appear before her as a hero. When she breathes her last the medals are torn his breast and he is sent to prison where the punishment he justly deserves is inflicted. In this subject are shown a series of most beautiful scenes of Southern California, which are photographically perfect.

In Old California (1910), norteamericana. Cinta de un rollo en B & N y longitud de 991 pies o 17 minutos de duración. Productor: Biograph Company. Distribución: Biograph Company. Director: D.W. Griffith. Argumento: Stanner E. V. Taylor. Fotografía: G.W. Bitzer . Estrenada en Estados Unidos el 10 de marzo de 1910. Intérpretes: Frank Powell (Gobernador Manuella), Arthur V. Johnson (Pedro Cortés), Marion Leonard (Perdita Argüelles), Henry B. Walthall (hijo de Perdita), Mack Sennett (soldado), Francis J. Grandon (soldado), Charles H. West (asistente del gobernador).

Según Emilio García Riera en México visto por el cine extranjero, la trama de esta cinta sucede…

…en la California de 1822, recién declarada la independencia mexicana. Perdita es amada por José Manuella (sic), un joven español llegado a América en busca de aventuras. Sin embargo, ella se casa con el calamitoso trovador Pedro Cortés. Veinte años después, Pedro, convertido en un borracho, gasta en la cantina todo el dinero de su mujer. Para salvar a su hijo de tan mal ejemplo, Perdita acude a José Manuella, ahora gobernador de la Alta California en conflicto con la Baja California. José Manuella da al hijo del Perdita un puesto en la guardia, pero el joven se hace también borracho, además de ladrón. José Manuella se entera de eso, pero hace pasar al joven por héroe, y lo condecora, para satisfacción de su agónica madre. Una vez muerta Perdita, su hijo es encarcelado por el gobernador.

Antonio “Tony” Moreno en Hollywood

Motion Picture Classic, 1920

Antonio Moreno, quien fuera el director de Lupita Tovar en Santa (1931) tuvo una prolífica carrera como actor en Hollywood durante los años veinte. A continuación un artículo y fotografías aparecidas en varias revistas de espectáculos de la época.

En 1914 inició como co-protagonista de seriales donde aparecía la popular Pearl White. Estas apariciones le ayudaron a incrementar su popularidad entre el naciente público cinéfilo. Para 1915, Moreno era reconocido como uno de los ídolos cinematográficos del momento y actuba al lado de Gloria Swanson, Blanche Sweet, Pola Negri y Dorothy Gish. Se le consideró un clásico Latin Lover junto con el mexicano Ramón Novarro y Rodolfo Valentino.Nació con el nombre de Antonio Garrido Monteagudo en Madrid y emigró a Estados Unidos a la edad de 14 años; se estableció en Massachusetts donde terminó su educación. Después de estudiar en el seminario de Williston se convirtió en actor de teatro del circuito local. En 1912 se mudó a Hollywood donde lo firmó Vitagraph Studios para pequeños papeles y como extra.

Photoplay, April 1924

Al inicio de la década de los veinte, Antonio Moreno ingresó a la compañía de Jesse Lasky, Famous Players y se convirtió en uno de los actores mejor pagados. En 1926 actuó al lado de la estrella sueca Greta Garbo en el filme The Temptress (Fred Niblo) y al año siguiente con Clara Bow en la exitosa It (Clarence G. Badger).

Con la llegada del cine parlante la carrera de Antonio Moreno comenzó a languidecer, en parte debido a su fuerte acento his. Por esa época es que viene a México a dirigir Santa (1931) y Águilas frente al sol (1932). En Estados Unidos sólo co-dirigió un filme, The Veiled Mystery (1920), donde también fue el protagonista.

Un artículo firmado por “Tony” Moreno y publicado en Pantomime de marzo de 1922:

Pantomime, March 11, 1922

Actores y actrices mexicanos del cine mudo Hollywoodense poco conocidos

Todos conocemos a Dolores del Río, Lupe Velez o Ramón Novaro, destacados interpretes mexicanos durante la época muda de Hollywood. Sin embargo también hubo otros no tan famosos, pero que, al menos, en las revistas de la década de los veinte del siglo pasado eran mencionados y mostraban breves semblanzas de ellos. Tomado de THE MOTION PICTURE ALMANAC, 1929, transcribo la información sobre un puñado de mexicanos que aportaron su grano de arena al cine americano. La información es mínima: nombre real, lugar de nacimiento, complexión, padres, educación, pasatiempos y trabajos actorales. Consideremos que varios de ellos continuaron sus carreras hasta los cincuenta y sesentas, así pues, lo transcrito se refiere a lo hecho por ellos hasta 1929.

DELMAR, ROSITA: real name: Rosita De Los Angeles; b. Chihuahua State, Mexico, November 20, 1910; h. 5 feet; black hair and dark brown eyes; w. 104 pounds; parents Teresa Estavillo and Antonio De Los Angeles, non-professionals; educated at El Centro High School; hobby: swimming, dancing singing, books and acting. Dancer in Smaroff’s Revue and also at the West Coast theatres in Los Angeles for about six months. Started her screen career with small parts and bits with Warner Brothers and Metro-Goldwyn-Mayer. Has appeared in “The Tide of the Empire”, Allan Dwan production; “Noah’s Ark” for Warner Brothers, and “Erik the Great” for Universal.

EMERY, MARY: b. Monterey, Mexico, October 4; h. 5 feet 3 inches; dark brown hair and eyes; w. 118 pounds; parents are San Juana Pena [probablemente sea Peña] and Maximillian Cabazos, non-professionals; educated in San Antonio, Tex., Girls school and at Lady of the Lake, has had stage training in dancing; not married; hobby: art. Stage experience at the writer’s Club in Los Angeles. Has been in pictures for three years and appeared with Lila lee and Jack Holt as the telephone operator in “The Stage Door” for Paramount; the heavy in Universal’s “The Millionaire” with Jack Conway; in the Burton King production “Divorce Ahead” as the heavy; the stage part in Melville Brown’s “Geraldine”; and the maid’s part in William DeMille’s production, “Craig’s Wife”.

George Lewis

LEWIS, GEORGE: b. Mexico City, Mexico, December 10; h. 6 feet; brown hair and eyes; w. 175 pounds; parents, non-professionals; educated at San Diego high school; married to Mary Lo Lohman;non-professional; hobby: outdoor sports; appeared in amateur theatricals; in pictures for three years and has been with the Pickford-Fairbanks and Universal Studios. Among the pictures in which he has appeared are “His People”, “The Old Soak”, “13 Washington Square”, “Honeymoon Flats”, “The Four Flushers”, “Give and Take”, and “The Collegians”.

RICA, MONA: real name: Enriqueta Valenzuela; b. 15 de julio de 1909, Mexico City, Mexico, July 15, 1909; h. 5 feet 2 inches; brown hair and eyes; w. 113 pounds; educated in Mexico City and in a convent; hobby: music. Has appeared in the picture “Eternal Love”.

Gilbert Roland

ROLAND, GILBERT: real name: Luis Antonio Damaso De Alonso; b. Juarez, Mexico, December 11, 1905; h. 5 feet 11 inches; black hair and brown eyes; w. 165 pounds; parents, Mr. and Mrs. Francisco Alonso, non-professionals; educated in private schools in Mexico. He has appeared in “The Plastic Age”, “The Campus Flirt” in support of Bebe Daniels; “The Blonde Saint” for First National; in “Camille” as leading man for Norma Talmadge, First National picture; and in “The Dove” and “The Woman Disputed”, also as leading man for Norma Talmadge, United Artists production.

Raquel Torres

TORRES, RAQUEL:b. Hermosillo, Sonora, Mexico, November 11, 1908; h. 5 feet 2 inches; black hair and dark brown eyes; w. 110 pounds; parents non-professionals; educated in Mexico and convent in Los Angeles; hobby: dancing. Has appeared in such pictures as “White Shadows in the South Seas” with Monte Blue (her first picture); and also in “The Bridge of San Luis Rey”.

Latinos en el cine mudo de Hollywood

Históricamente, los latinos han sido raramente protagonistas en alguna película de Hollywood, y sus personajes típicamente han sido marginados y poco desarrollados cuando han aparecido. El uso de los estereotipos ha sido la mayor faceta de la representación latina en el cine, particularmente durante la era del Hollywood clásico. En pasadas décadas, personajes latinos han sido presentados especialmente como sexuales, aniñados o agresivos. Sin embargo algunos filmes mostraban una imagen más positiva o compleja de los latinos, aunque la historia completa no se conoce totalmente, dada la poca investigación académica en esa área. Los más conocidos investigadores del cine latino incluyen a Chon Noriega, Charles Ramírez Berg, Ana M. López, Clara Rodríguez y Rosa Linda Fregoso.

Los más antiguos estereotipos negativos de los latinos en el cine tienen una relación directa con la historia de los latinos y específicamente con los mexicanos-americanos en los Estados Unidos. Los mexicanos y, luego, los mexicanos-americanos eran vistos como un dique para el expansionismo de los colonos europeos durante el siglo XIX; nociones como el Destino Manifiesto circularon en la literatura fronteriza, y otros artefactos de cultura popular propiciaron poner a los mexicano-americanos como inferiores en inteligencia e integridad y por lo que carecen de los derechos ciudadanos. Las primeras películas simplemente reafirmaron estos estereotipos americanos en el imaginativo de los mexicano-americanos y mexicanos. Filmes de décadas posteriores extendieron dichos estereotipos a centroamericanos y sudamericanos.

En las primeras décadas después del nacimiento del cine americano en las postrimerías de los 1890, algunos latinos se involucraron en la creación de películas o aparecieron como actores en dichos filmes. Sin embargo, todos estos individuos provenían de una clase económica privilegiada, además de ser descendientes de españoles. Durante este periodo no existe todavía industria cinematográfica centralizada; filmar películas era una tarea de emprendedores y visionarios diseminados por todo el país produciendo y creando películas mudas. Contados son los americanos de origen hispano actuaron en estas películas silentes y podemos incluir a Myrtle González (1891-1918) y Beatriz Michelena (1890-1942), quien también produjo los filmes de aventuras donde actuó. Conforme se reducía el número de compañías productores que llegaron a dominar el industria fílmica entre 1910 y 1930, ver a latinos detrás de cámara o en la producción sino hasta bien entrados los años 70.

Los más antiguos filmes donde aparecen personajes latinos son los westerns mudos; por lo general interpretaban al villano greaser a quien el héroe blanco enfrentaba. Un par de películas que siguen este lineamiento incluyen Tony the Greaser (1911) and The Greaser’s Revenge (1914). El vocablo greaser, de uso común en ese tiempo, era usado para referirse a bandidos mexicanos o a otros flojos y poco confiables personajes mexicanos. Tales representaciones comenzaron un patrón hollywoodense que caracterizó a los latinos como los otros en contraste con los blancos. Estas imágenes no se exportaban a países latinoamericanos sin infinidad de protestas de parte de ellos. Quejas y un boicot a los filmes de Hollywood por parte del gobierno mexicano a principios de los años 20 del siglo pasado, orilló a los productores a disociar características negativas del latino con cualquier identificación nacional a algún país, originando representaciones pan-latinas, que aún mantenían un dejo de denigración.

A mediados de la década de 1920 hubo un boom para los actores latinos de tez clara que un poco de experiencia. Inspirados por la inmensa popularidad del actor italiano Rodolfo Valentino (1895-1926), el original latin lover, los productores cinematográficos le dieron oportunidad a algunos latinos, donde incluimos a los mexicanos Ramón Novarro (1899-1968), Dolores del Río (1905-1983), Gilbert Roland (1905-1994) y Lupe Vélez (1908-1944). Estos actores y actrices fueron protagonistas de muchas películas, la más de las veces como pasionales y sensuales tipo latin lovers, y se convirtieron en estrellas internacionales del cine mudo de finales de los años 1920.

Recomiendo ampliamente México visto por el cine extranjero, 1894-1940 y México visto por cine extranjero, filmografía 1906-1940 que son los dos primeros tomos de seis que Emilio García Riera publicó en una coedición de Editorial ERA y la Universidad de Guadalajara sobre el tema. Tampoco tiene desperdicio la página Latino Images in Film:  http://www.tcm.com/2009/lif/index.jsp