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Cine mudo en pleno siglo XXI. La Calle de enero 23, 2012

Desde la década de los años treinta del siglo pasado no se había filmado una película muda que fuera tan bien recibida y criticada como lo ha sido The Artist (2011), filme franco-belga del director Michel Hazanavicius con Jean Dujardin, Bérénice Bejo, John Goodman y Malcolm McDowell entre otros. La fotografía es de Guillaume Schiffman y la música original fue compuesta por Ludovic Bource, amén de utilizar melodías clásicas de la época. Por cierto, la actriz Bérénice Bejo es esposa del director.

La historia se sitúa en Hollywood de 1927 cuando la estrella del cine silente George Valentin recapacita si la llegada del cine parlante lo hará caer en el olvido de los espectadores. Recordemos que The Jazz Singer de 1927 fue dirigida por Alan Crosland y se estrenó en 1927 y es la primera película con sonido directo. George Valentin se enamora de Peppy Miller, una joven bailarina, quien se convierte en estrella al despuntar la nueva era del cine. Lo más interesante del filme es el homenaje a los inicios del cine y a sus iniciadores. A aquellos grandes actores y actrices del cine mudo. Hay una escena en la película donde se utilizan escenas de La marca del zorro (1924) con Douglas Fairbanks, pero sustituyen la imagen del original con Jean Dujardin. Filmada en blanco y negro nos remite a esos cándidos años de nuestros abuelos y bisabuelos.

Resulta inverosímil que una película muda en blanco y negro sea una de las más ganadoras de los festivales a donde ha sido invitada. La obra ha obtenido varios premios – Jean Dujardin como mejor actor en el Festival de Cannes y en los Golden Globe ganó como mejor película – y es seria aspirante a obtener el Oscar.

Para aquellos amantes de la cinematografía silente es pertinente recordar aquella locura de Mel Brooks, Silent Movie de 1976 y como acertadamente titularon era una película muda. La última película silente premiada en algún festival cinematográfico fue Wings de William A. Wellman que ganó el Oscar a mejor película en 1928. También recordemos que Charles Chaplin siguió reacio a filmar sus obras con sonido y todavía a mediados de los treinta del siglo pasado continuaba sin utilizar el sonido, salvo en casos especiales.

El director y guionista Michel Hazanavicius, cuyos primeros trabajos fueron para la televisión, recordó que siempre había querido filmar una película muda y gracias a un par de obras bastante triviales, pero muy redituables en lo económicos: OSS 117: Le Caire, nid d´espions y OSS 117: Rio ne répond plus, logró obtener el financiamiento para esta “locura” en pleno siglo XXI. Es de notar también que la fotografía es en blanco y negro y la producción se desplazó a Los Ángeles para filmar en las locaciones originales de la época.

Entre los premios obtenidos por The Artist destacan la de mejor actor en el Festival de Cannes a Jean Dujardin; de la Boston Society of Film Critics a Ludovic Bource por la música; La Broadcast Film Critics Association a la mejor película, la mejor música a Bource, mejor director a Michel Hazanavicius y mejor vestuario a Mark Bridges;  el premio Capri, Hollywood a Bérénice Bejo por mejor actriz y la mejor película del año; el Chicago Film Critics Association  le otorgó a Hazanavicius el premio al mejor guión; Bource ganó como mejor compositor el European Film Awards;  por parte del Washington Area Film Critics Association, mejor película y mejor partitura musical; del London Film Critics Circle se llevó mejor actor, dirección y filme del año; mejor película del National Board of Review; mejor director del New York Film Critics Circle; el premio del público en el Festival de Cine de San Sebastián; en los Golden Globes obtuvo mejor película, mejor música y mejor actuación.

Ha sido nominada en casi todos los festivales importantes del mundo, tanto el filme, su director y guionista, los actores, fotógrafo, etc. En fin un verdadera pléyade de nominaciones y premios que pocas películas logran en su vida.

La historia, con algunas variantes, nos recuerda la famosa A Star is Born en sus dos versiones: la de 1954 dirigida por George Cukor con Judy Garland y James Mason y la de 1976 que fue dirigida por Frank Pierson con Barbra Streisand y Kris Kristofferson. La primera es superior en todo a la segunda y el trabajo de sus protagonistas es excelente.

Así pues, los invito a ver una muy buena película tal y como las disfrutaban nuestros ancestros. The Artist es un gran viaje al cine de antes.

The Artist (2011)

En 1976 el director norteamericano Mel Brooks filmó Silent Movie donde actúan Marty Feldman, Dom DeLuise y Mel Brooks, entre otros. En México la bautizaron con un título
verdaderamente idiota: La última locura de Mel Brooks. La cinta de corte cómico tuvo una fotografía en color y la historia se situaba en el presente. Fuera de este filme mudo no conozco otro filmado después del advenimiento del cine parlante, hasta la llegada de la francesa The Artist.

Es una película francesa no apta para el gran público: es muda; está filmada en blanco y negro y es demasiada larga (100 minutos) para el gusto de las actuales masas, admiradoras de los efectos especiales. La cinta tuvo una excelente recepción en Cannes ya que fue ovacionada de pie. Además Jean Dujardin, protagonista de la cinta obtuvo la Palma de Oro del festival por su interpretación de George Valentin. La historia tiene lugar en Hollywood entre 1927 y 1931 y narra el ascenso de una insipiente estrella y la declinación de un gran actor de la época muda que pudo o no supo cómo adecuarse a las nuevas formas de filmar. El cine mudo en franco declive es sustituido por el parlante. Decenas de actores y actrices no tuvieron la fortuna de transitar al sonora, ya fuera por una voz cacofónica, un marcado acento extranjero o no poder adecuarse a las nuevas formas de actuar donde ya no se requiere sobreactuar, pues la voz atempera la actuación corporal.

La cinta transita por el terreno de la comedia, a pesar de contener momentos de extrema tristeza gracias al juego que propone el director Michel Hazanavicius sirviéndose de todas las triquiñuelas que le permite el terreno por el que se mueve. Sus inicios fílmicos se dan en la televisión francesa y un par de cintas de espías franceses adscritos al OSS 117.  Y de fondo, ni una sola palabra y la historia de George Valentin, superestrella del cine mudo y que un poco por ingenuidad y otro poco por cabezonería y soberbia, se ve abocado al fracaso en cuanto el sonido llega a las salas. Una historia que hemos visto y leído en unas cuantas ocasiones, comenzando por Sunset Boulevard (1950) de Billy Wilder. Tampoco podemos olvidar las dos versiones de A Star is Born. La primera de 1954 con Judy Garland y James Mason, dirigidos por George Cukor. La segunda de 1976 bajo la dirección de Frank Pierson con Barbra Streisand y Kris Kristofferson.

En medio de la ascensión y la sonora caída, nunca mejor dicho, una actriz emergente que se convierte en el nuevo rostro bonito de Hollywood, y con la que Valentin traba una relación que ya se sabe desde el primer minuto cómo va a acabar. Pero la gracia de The Artist se sustenta en lo radical de su propuesta a 80 años de la llegada del cine sonoro y en la maravillosa resolución fotográfica en los poco más de cien minutos de metraje. Una joya que va a ser muy difícil de vender para el gran público pero que está llamada a ser una de las películas de este 2011.

Jean Dujardin merece su Palma de Oro a mejor actor por su cautivadora y seductora interpretación. La película es inteligente, bellamente creada, además contiene una alta dosis de magnetismo. El perdido arte del cine silente es otra vez traído a la vida y esa época es recreada de forma muy realista, ya sea con la actuación, las locaciones (fue filmada en Hollywood), la ambientación, pero sobre todo por su brillante fotografía en blanco y negro. Es obvio que el equipo detrás de la película respetó la época muda del cine y tuvo el buen gusto para revivir esa antigua magia con algunos toques modernos. El director Michel Hazanavicius estuvo fantaseando con hacer una película silente por muchos años, primero porque los directores que más admira se formaron en la época muda y segundo, por la naturaleza de la imagen de este formato. Al inicio su idea no se tomó en serio, pero a raíz del éxito taquillero de dos películas de espías OSS 117: Rio Ne Répond Plus… y OSS 117: Le Caire, Nid d’Espions, los productores comenzaron a interesarse en su proyecto silente. La conformación del elenco repitió los estelares de los filmes OSS 117, Jean Dujardin y Bérénice Bejo, esposa de Hazanavicius. La opción por el melodrama se debió a que las mejores cintas mudas que aún tienen vigencia artística pertenecen a este género. El director se sumergió en una profunda investigación sobre el cine mudo, las técnicas de filmación de la época, Hollywood de los años veinte del siglo pasado, etc. El resultado fue un guión escrito en cuatro meses donde los intertítulos son mínimos.

La filmación se llevó a cabo durante siete semanas en locaciones de Los Ángeles. Durante la filmación, Hazanavicius ponía música de la época para crear la atmósfera adecuada para motivar a los actores.

El estreno del filme fue el 15 de mayo en competencia del Festival de Cine de Cannes 2011. En Francia, el estreno en los circuitos comerciales será el 12 de octubre bajo la distribución de Warner Bros. France. En México no hay fecha todavía para su estreno y probablemente sea una película con una distribución limitada a festivales y a la Cineteca Nacional. Ojalá esté equivocado.

FICHA FILMOGRÁFICA:

The Artist (2011), Francia. Productores: Thomas Langmann y Emmanuel Montamat. Director y Guionista: Michel Hazanavicius. Fotografía: Guillaume Schiffman. Música: Ludovic Bource. Director artístico: Gregory S. Hooper. Intérpretes: Jean Dujardin (George Valentin), Bérénice Bejo (Peppy Miller), John Goodman (Al Zimmer), James Cromwell (Clifton), Penelope Ann Miller (Doris), Missi Pyle (Constance), Ben Kurland (Casting assistant), Bitsie Tulloch (Norma).

A continuación reproduzco una breve reseña de Oliverio el Espectador aparecida en Ocio Gay sobre la obra recién proyectada en el Festival de San Sebastián:

 The Artist, basta con la imagen para hacer buen cine

La cinta francesa muda emociona también en Donosti

Hoy viernes son varias las películas que se aún se estrenan en el Festival, entre ellas Las razones del corazón, de factura mexicana y firmada por Ripstein que seguro ha gustado a muchos pero no a mí. Sin embargo, mis aplausos se los llevó una perla de otro collar y hablo de la obra maestra que lleva por título The Artist, galardonada en varios en el pasado Cannes. Esta película en blanco y negro, muda y de factura francesa es simplemente lo mejor que he visto en los últimos tiempos. Un actor del cine mudo americano cae en una profunda crisis con la llegada del sonoro que, por demás, viene acompañada del crash bursátil. Con este tema, tan simple y conocido, Michel Hazanavicius construye un pieza que quedará en el museo del séptimo arte. Durante una hora y cuarenta minutos la trama se desarrolla siguiendo las reglas del cine de Chaplin y Keaton. No falta la historia del éxito casual, el amor que tiene que esperar, el fracaso que hace llegar al filo del abismo al protagonista y toda la lista de cursilería impuestas por el Hollywood de los años veinte  aunque, con genialidad, se salpica de planos deliciosos, golpes de efectos y mil detalles que la acuñan como el acontecimiento del año en cuanto a cine se refiere. Amigos, una vez más queda constancia que para hacer una buena película lo esencial es la imagen y de esto está llena The Artist.